El  Nápoles de Gattuso, rival del Barça en octavos 
El Barça ya ve en el horizonte la eliminatoria ante  el Nápoles

Poco antes de las 12:30 del lunes, la sede de la UEFA de Nyon respiraba al unísono una vez conocidos todos los emparejamientos de los octavos de final de la presente edición de la Champions League. Una vez más, el azar ha vuelto a deparar un atractivo sorteo del que será muy difícil predecir los favoritos. Entre las dieciséis bolas, se encontraba la de un FC Barcelona que llega a los octavos de final tras haberse clasificado como primero de grupo con un inmaculado recorrido en lo que a resultados se refiere habiendo conseguido 14 puntos  de los 18 posibles ante rivales de la talla del Borussia Dortmund o Inter de Milán, y que se cruzará ante un renovado SSC Napoli en el camino para levantar su sexto cetro europeo.

El FC Barcelona se medirá primero en San Paolo y luego en el Camp Nou al Nápoles de Gennaro Gattuso en los octavos de final de la Champions League

Para medirse al Nápoles, un histórico de la competición europea en plena transición tras el relevo en el banquillo de Carlo Ancelotti por el exfutbolista Genaro Gattuso, el elenco de Ernesto Valverde deberá esperar hasta el próximo mes de febrero. Será entre los días en los días 18, 19, 25 y 26 de febrero, cuando el conjunto culé visite, en condición de ventaja en lo que al factor cancha se refiere, el emblemático estadio de San Paolo en la ida de los octavos. La disputa entre italianos y azulgranas, que tendrá su duelo de vuelta en el Camp Nou en el mes de marzo, no es la única atracción que ha deparado el sorteo celebrado en el epicentro del fútbol europeo.

Duelos apasionantes como el Real Madrid - Manchester City o el Atlético - Liverpool han completado el sorteo 

El Olympique Lyon - Juventus, el Borussia Dortmund - PSG, el Real Madrid -Manchester City, el Atalanta - Valencia, el Atlético-Liverpool, el Chelsea-Bayern y el RB Leipzig-Tottenham completan los otros siete emparejamientos restantes del cuadro europeo, y de los que podría surgir el próximo rival de los de Ernesto Valverde en caso de deshacerse del Nápoles.

El Nápoles de Gattuso, incierto pero peligroso

A pesar de no presentarse como uno de los rivales a batir que configuraban el bombo 2 del sorteo, entre los que figuraban equipos como el Chelsea, la Juventus o el Paris Saint Germain, el próximo contrincante del FC Barcelona no será en absoluto un hueso fácil de roer. La experiencia del Barcelona ante este histórico club italiano regentado por Dino De Laurentiis es cuanto menos escasa, ya que tan sólo los compromisos amistosos han decidido enfrentar a ambos conjuntos en los últimos años. Los más recientes, los disputados en la gira estadounidense de esta pretemporada, donde el cuadro de Ernesto Valverde se impuso en dos ocasiones por 2 goles a 1 y por 4 a 0 respectivamente.

El Barça ya ganó en al Nápoles esta pretemporada por 2 a 1 y 4 a 0, en dos duelos que no servirán de antecedentes

Poco servirán de referencia estos dos partidos, en primer lugar por la poca actividad de los jugadores en ese mes de agosto, y sobretodo porque quien lideraba entonces al conjunto celeste, el veterano Carlo Ancelotti, ya no está. El italiano, era sucedido tras finalizar la fase de grupos del campeonato europeo como segundos de grupo por detrás del Liverpool por el exfutbolista milanista Genaro Gattuso, quien ya ocupa el banco napolitano. Los malos resultados en la Serie A, que contrastaban con las buenas sensaciones exprimidas en Europa, donde lograron superar al vigente campeón, el Liverpool en San Paolo y hacer lo propio ante el Salzburgo y el Genk, forzaron a De Laurentiis a cambiar el rumbo del banquillo italiano a pesar de sumar 12 puntos en el Grupo E.

Calidad y talento para reenderezar el rumbo

Un inicio de temporada renqueante, afectado por una mala situación entre los jugadores, el técnico Carlo Ancelotti y la presidencia del club liderada por De Laurentiis, ha llevado al Nápoles a redirigir el rumbo de esta temporada. La primera medida, la incorporación como técnico del exfutbolista del AC Milán, es a día de hoy una incógnita. Sin embargo, el repertorio del que dispone el técnico italiano resulta cuanto menos esperanzador para que las cosas mejoren en el San Paolo. Con una plantilla joven y renovada, encabezada por talentos como el mexicano Hirving Lozano, quien no ha logrado explotar su máximo potencial desde su llegada en verano, o el español Fabián Ruíz, quien ha sí ha asumido galones, el conjunto celeste tratará de ir a más tanto en la Serie A, donde ocupa una mejorable octava posición, como en la UEFA Champions League, donde ahora tendrá en el FC Barcelona un escollo de gran embergadura para poder seguir adelante.

Jugadores como Hirving Lozano, Fabián Ruíz o Lorenzo Insigne encabezan la nómina de talento de la que dispone el SSC Napoli

No le faltan argumentos futbolísticos al Nápoles para poder plantar cara a todo un Barcelona. Desde la defensa, donde reinan el senegalés Kalidou Koulibaly y un viejo conocido del Barcelona, Kostas Manolas, pasando por un delicioso mediocampo que elabora Fabian Ruíz junto a Allan Callejón y una envidiable delantera que lideran Hirving Lozano y el polaco Milik. Todos ellos dibujan un engranaje que da pie a remotas variantes, desde el tradicional 4-3-3 que ha asentado desde su llegada Gattuso, hasta el 4-4-2 predilecto de Ancelotti. A falta de asentar su idea, el técnico italiano tiene en su escudería un plantel repleto de calidad, del que espera sacar fruto lo antes posible, y trazar la ruta para lograr desdibujar al Barcelona en los octavos de final de la Champions League. La emoción está servida.

 

 

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