Previa Betis - Barcelona: Heliópolis, territorio "amigo"
Jugadores del Betis celebrando un gol frente al Barça | Fotografía: LaLiga

El Betis, tres semanas después, regresa a ese campo donde doblegó a uno de los actuales semifinalistas de Copa del Rey. Un 3-0 frente a la Real Sociedad que hizo enloquecer y soñar a una afición deseosa y merecedora de todas las alegrías posibles. Recordar el partidazo que hizo el cuadro de Rubi ante el equipo txuri-urdin da alas y motivos para creer en dar la sorpresa contra el Barcelona.

Para esta cita tan especial, los sevillanos estrenarán equipación. Quique Setién regresa a la que fue su casa con la eliminación en la competición copera en la retina, donde cayeron por la mínima y en los últimos segundos ante el Athletic de Bilbao (1-0). Los culés no pasan por su mejor momento, ya que apenas disponen de efectivos de campo del primer equipo (13 jugadores), y otro tipo de problemas internos pueden pasar factura sobre el césped.

Rachas

El conjunto de Rubi no gana precisamente desde el 19 de enero, donde la visita de la Real Sociedad (3-0) dejó el mejor sabor de boca posible para los andaluces. Después de este contundente triunfo, la eliminación de Copa del Rey a manos del Rayo Vallecano (2(4)-2(2)) y la derrota ante el Getafe (1-0), además del empate frente al Eibar en el último compromiso liguero, no invitan al optimismo si se mira la tabla (12º, 28 puntos).

El Betis tiene entre ceja y ceja colarse en los puestos que dan acceso a disputar competición europea, lugar que a día de hoy tienen a ocho unidades. El técnico catalán asegura que necesitan encadenar tres victorias seguidas, y dar la sorpresa ante el Barcelona sería un gran chute de moral para afrontar de otra manera los siguientes duelos ante Leganés y Mallorca.

Griezmann tratando de llevarse el esférico | Fotografía: LaLiga
Griezmann tratando de llevarse el esférico | Fotografía: LaLiga

En Barcelona escuece la eliminación en Copa del Rey a manos del Athletic de Bilbao. Un título menos al que aspirar. Si se pone la mirada en la competición doméstica, los culés están tres puntos por debajo del Real Madrid, el actual líder de la competición. A priori no es una gran diferencia, pero no se pueden permitir tropiezos como el ocurrido el pasado 25 de enero en Mestalla (2-0), o lo que sufrieron días antes para ganar ante el Granada por la mínima (1-0).

Ante el Levante el pasado fin de semana, también estuvieron a poco de tener un disgusto, pero finalmente la victoria se quedó en el Camp Nou (2-1). El Benito Villamarín debe servir para los azulgranas como la consolidación del estilo de Quique Setién, un partido donde el Betis, al conocer perfectamente a su técnico, podrá disputar de tú a tú.

Anteriores enfrentamientos

Si se pregunta sobre uno de los mejores partidos de Quique Setién como técnico verdiblanco, a algunos béticos posiblemente se les vendrá a la cabeza esta fecha, 11 de noviembre de 2018. Jornada 12 de LaLiga Santander (temporada 2018-2019). Escenario: Camp Nou. El Betis comenzó mandando en el feudo culé gracias a un gol del ahora azulgrana Junior Firpo en el minuto 12.

Joaquín también quiso sumarse a la fiesta, y marcó el segundo pasada la media hora de juego. 0-2 al descanso, y el beticismo disfrutaba del gran papel que estaba desempeñando su equipo en la ciudad condal. Messi, desde los once metros, recortó distancias, Lo Celso puso el 1-3 en el marcador, y Vidal (2-3), Canales (2-4), y de nuevo el '10' blaugrana, maquillarían el 3-4 final tras una exhibición de los heliopolitanos que quedó marcada en la memoria de los andaluces.

De Jong controlando el esférico | Fotografía: LaLiga
De Jong controlando el esférico | Fotografía: LaLiga

Únicamente hace falta retroceder unos meses para recordar la última victoria del Barcelona sobre el Betis. En la segunda jornada de Liga de la presente temporada, el 25 de agosto de 2019, sobre el verde del Camp Nou, los culés fueron de menos a más. El primer gol de la noche lo puso Fekir, pero Griezmann por partida doble, Carles Pérez, Jordi Alba y Arturo Vidal, hicieron irrelevante el segundo tanto verdiblanco, obra de Loren. Un 5-2 que frenó en seco las ganas de los heliopolitanos de volver a triunfar por segundo curso consecutivo en la ciudad condal.

Jugadores a seguir

La buena relación entre Betis y Barcelona provoca que varios integrantes del plantel bético tengan pasado culé, y viceversa. Comenzando por Rubi, el técnico llegó para ser segundo de Tito Vilanova, pero acabó junto al argentino 'Tata' Martino por una recaída en la grave enfermedad del primero.

Se marchó al concluir la temporada 2013-14. Bartra, por su parte, ha crecido en 'La Masía', perteneciendo a la disciplina azulgrana desde 2002, debutando con el primer equipo en 2010, hasta 2016, cuando se marchó al Borussia Dortmund. Tello llegó años más tarde, en el 2010; tras varias cesiones, abandonó el club en 2017, rumbo a Heliópolis. Álex Moreno, también con pasado blaugrana, militó en el Juvenil A durante el curso 2011-2012.

Emerson, a préstamo en el equipo de la palmera hasta 2021, se espera que se marche al Camp Nou más pronto que tarde, ya que su progresión en la banda derecha del Villamarín es exponencial; igual que Aleñá, que recaló en el cuadro sevillano cedido hasta junio de 2020 con el fin de que tenga más oportunidades y regrese como un centrocampista fundamental para la medular del Barça.

Bartra calentando junto a sus compañeros | Fotografía: LaLiga
Bartra calentando junto a sus compañeros | Fotografía: LaLiga

Pero en el Barcelona también hay pasado verdiblanco. Quique Setién  y sus ayudantes (Eder Sarabia, Fran Soto y Jon Pascua), pasaron dos temporadas a los mandos del conjunto heliopolitano. Tras 95 encuentros como técnico del Betis, abandonó el club este verano, igual que lo hizo Junior Firpo. Mientras el cántabro lleva apenas unos partidos como entrenador culé tras la destitución de Valverde, el hispano-dominicano pertenece al conjunto azulgrana desde principios de agosto.

Aunque su temporada no está siendo la mejor en cuanto a protagonismo, ya que sólo ha estado 890 minutos sobre el verde distribuidos en 12 partidos (ocho de Liga, dos de Champions League y dos de Copa del Rey), unos números pobres para quien fue indiscutible durante su estancia en la ciudad hispalense.

Posibles onces iniciales

Como confesó el propio Rubi en la rueda de prensa previa al enfrentamiento, tiene un par de dudas a la hora de confeccionar el once para recibir al Barcelona, por lo que puede haber alguna sorpresa. Lo que está claro es que el técnico no podrá contar con Pedraza, Juanmi y Guardado por lesión, además de la baja ya conocida de Feddal, que cumplirá su segundo y último partido de sanción.

Por parte del Barcelona, donde Setién apenas cuenta con efectivos del primer equipo, Piqué no podrá estar por sanción, aunque además se marchó con molestias en el aductor del último partido de Copa del Rey. Luis Suárez, operado del menisco, y Ousmane Dembélé, con rotura completa del tendón proximal del bíceps femoral, tampoco podrán estar, siendo ambos baja lo que resta de temporada. El que también parece que no llegará a la cita será Neto, tras su esguince de tobillo.

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