El único título del Celta
Fuente: La Voz de Galicia

El Celta participó en el tercer torneo más importante de la UEFA a nivel de clubes tras quedar en la séptima posición de la Primera División en la temporada 99/00. En esa campaña, habían conseguido llegar hasta cuartos de la Copa de la UEFA, actual Europa League, siendo eliminados por el Lens francés. 

La Intertoto del año 2000, que se jugó entre los meses de junio y agosto, celebró un total de 114 partidos y reunió a 60 equipos para dar a conocer a los tres que obtendrían el pase a la Copa de la UEFA de la temporada 00/01. Se celebraron dos rondas previas con equipos de países menos galardonados, para llegar a una tercera ronda con 24 conjuntos, de los cuales 12 se clasificarían a la fase final. De esos 12, saldrían 6 semifinales que clasificarían a las mejores escuadras a la final. 

El Celta entró directamente en la tercera ronda tras su séptima posición en Primera. El sorteo determinó que se debía medir al Pelister macedonio entre el 15 y el 22 de julio. La eliminatoria fue sencilla para el club celeste ya que en la ida, en Balaídos, el partido se cerraría con un favorable 3-0 tras un doblete de Benni McCarthy y en la vuelta el resultado aumentaría con 1-2 con dos goles de Pablo Couñago. 

La siguiente ronda fue la de semifinales en la que el equipo vigués se tuvo que enfrentar al histórico Aston Villa inglés. Este enfrentamiento ya se había dado en la Copa de la UEFA de la temporada 98/99 por lo que los villanos buscaban una revancha. El partido de ida, nuevamente en el feudo del Celta, caería del lado de los locales con un gol tardío del sudafricano Benni McCarthy. En el partido de vuelta, el gol de penalti de Barry no fue suficiente para el conjunto inglés ya que, el joven McCarthy volvió a aparecer anotando otro doblete para clasificar al conjunto dirigido por Víctor Fernández a la final.

Celta-Aston Villa. Fuente: La Voz de Galicia
Celta-Aston Villa. Fuente: La Voz de Galicia

A los partidos finales disputados entre el 8 y el 22 de agosto, llegaron equipos de seis nacionalidades distintas. El Stuttgart alemán se enfrentó y venció con facilidad al equipo francés del Auxerre por 3 goles a 1 en la eliminatoria global. En la otra final, en la que se enfrentaron italianos y checos por un puesto en la UEFA, Udinese se impuso al Sigma Olomouc con dificultades puesto que llegaron hasta el tiempo extra.

Los dos equipos restantes eran Zenit de San Petesburgo y Celta de Vigo. Este encuentro sería el retorno de la figura de los vigueses, Aleksandr Mostovói, a su ciudad natal. El partido de ida, como en las anteriores rondas, se diputó en Balaídos y no pudo empezar de peor manera para los locales con el tanto del centrocampista Igonin a los 3 minutos de comenzar. Con el empuje de los 18.000 aficionados del Celta, el equipo local consiguió la agónica remontada con tantos de Karpin y Juanfran, este último en el tiempo de descuento. 

Tras esta ventaja de un gol, el Celta iba a tierras rusas como favorito a obtener la ansiada clasificación. Solo necesitaban aguantar 90 minutos de asedio para conseguir la gloria en el estadio Petrovsky. El partido no empezó de la mejor manera y a la media hora el Zenit ya había logrado el primer tanto para igualar la eliminatoria. Todo se estaba poniendo de cara a los rusos tras el segundo gol de Popovych con el que se clasificaban de forma virtual. En el minuto 83 y con todo el conjunto de vigués al ataque, llegaría el tanto de Karpin. Apenas 5 minutos después McCarthy, máximo goleador del Celta en esta competición, convirtió otra jugada en gol y confirmaría el primer título de la historia para las vitrinas del conjunto de Vigo. 

Fuente: La Voz de Galicia
Fuente: La Voz de Galicia

En la siguiente temporada, el Celta llegaría a cuartos de final de la UEFA cayendo eliminado contra el Barcelona y cuajando una de sus mejores temporadas en Europa hasta ese momento. Además, caerían contra el Real Zaragoza en la final de la Copa del Rey y conseguirían un meritorio sexto puesto en la Primera División. 

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