97 años desde que los leones se alzaron con su décima Copa
El conjunto rojiblanco en aquella final de 1923 || Foto: Web oficial del Athletic Club

El 13 de mayo del año 1923, es decir, hace nada más ni nada menos que la friolera cifra de 97 años, el Athletic Club se proclamó campeón de la conocida Copa de su Majestad el Rey por décima vez en su historia. En una época llena de trofeos, la vigesimoprimera edición de la competición más antigua del panorama nacional esperaba a los leones. El conjunto bilbaíno aparte de llegar hasta la final, logró imponerse al Club Esportiu Europa, equipo que actualmente milita en el quinto grupo de tercera división y sumar un trofeo más a su palmarés. El enfrentamiento tuvo lugar en el Camp de Les Corts, el anterior al actual Camp Nou, con un resultado final por la mínima para los rojiblancos, Manuel Lopez, al que también se le conocía como el “Travieso” fue el artífice del único tanto del partido. 

En esta competición, participaron ocho ganadores de los distintos torneos regionales que se disputaron en España durante la campaña 1922-1923. El formato de la competición era el siguiente, en primer lugar los choques se decidían a través de un sorteo, se jugaban dos rondas antes de llegar a la final con partidos de ida y vuelta, en caso de empate no se iba a una prórroga o una tanda de penaltis, sino que se disputaba otro partido más para desempatar en un campo imparcial. 

El primer obstáculo el Madrid

El primer partido, es decir, en la ida de los cuartos de final, los de Frederick Beaconsfield tuvieron que desplazarse hasta la capital de España para enfrentarse al Real Madrid en el Santiago Bernabéu, un encuentro en el que encarrilaron muy bien la eliminatoria después de vencer por 1-3 gracias a un hattrick de Sesumaga. En cuanto al partido de vuelta, resolvieron fácilmente la eliminatoria con un abundante 5 a 0 sobre el conjunto blanco. 

Derbi antes de llegar a la final

Tras avanzar hasta semifinales, se tuvieron que ver las caras en un derbi vasco frente a la Real Sociedad, el encuentro de ida se disputó en lo que se conocía como Atotxa, el segundo estadio que tuvo el conjunto txuri-urdin, los primeros 90’ reglamentarios se saldaron con un empate a cero y todo se tuvo que decidir en la vuelta. En ese segundo partido, cosecharon una victoria por 2-0 y consiguieron el pase a la final frente al CE Europa.

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