81 años del debut de Panizo
Panizo, integrantes de la segunda delantera histórica del club | Foto: Web oficial del Athletic Club

Un 14 de mayo de 1939, el jovencisimo José Luis López Panizo se endosó la zamarra rojiblanca para disputar su primer encuentro oficial con los leones, en un partido correspondiente a la Copa de España frente al Alavés. Este joven sestaotarra se convertiría, más adelante, en uno de los jugadores más emblemáticos del club y mienbro de la famosa delantera histórica formada por Iriondo, Venancio, Gainza, Zarra y él mismo.

Sus primeros pasos

Nacido en Sestao (Bizkaia), dio sus primeras patadas al balón en el Puerto Nuevo y, más tarde, en Arsenal, equipo del barrio. Tras el desarrollo de la guerra civil española, fue fichado por el Athletic Club en la campaña que hizo el equipo por restablecer una plantilla diezmada por el conflicto bélico. Fue entonces en 1939 cuando debutó con 17 años como león. En aquella ocasión, comenzó a compartir vestuario con Gainza, Gorostiza y Unamuno.

Estilo de juego revolucionario

La irrupción de Panizo en el juego del Athletic Club, supuso un contraste con el fútbol de aquella época. Panizo era un jugador contracultural, daba pausa a un juego en el que primaban las galopadas y el ritmo desenfrenado. El sestaotarra ofrecía precisión con sus pases milimétricos, desde la posición de interior. Un director para la orquesta formada por Iriondo, Venancio, Gainza y Zarra. Junto a ellos formó una de las delanteras mas productivas del fútbol español. 

Un jugador con mayúsculas. Sus excelentes características le condujeron en 1946 al combinado nacional donde llegó a vestir la elástica de la selección en 14 ocasiones. Asimismo, disputó el mundial de Brasil de 1950 donde jugó 4 partidos hasta que España fue apeada del torneo en la fase final.

Una carrera exitosa

Panizo permaneció en el cuadro rojiblanco durante 17 temporadas, dejando un gran legado en la historia. Como león disputó 413 partidos y anotó 169 goles ocupando la octava posición de máximos artilleros históricos. Más allá de sus registros individuales, consiguió alzarse en cuatro ocasiones con el título copero durante la década de los 40 (1942/43, 1943/44, 1944/45, 1949/50). Además, consiguió una liga (1942/43), una Copa Eva Duarte (1950/51) y dos Campeonatos Regionales, anteriores al desarrollo de la Primera División.

En 1955 abandonó el Athletic Club y, lejos de abandonar el fútbol, se enroló en el Indautxu junto a Rafa Iriondo y telmo Zarra, que acababa de ascender a la Segunda Divisón.

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