Juan Mata, de niño maravilla a estrella
Juan Mata celebra un gol | Foto: Valencia CF

A lo largo de la historia del Valencia CF, han pasado grandes jugadores que han dejado su gran firma por el club y demostrado una calidad mundial. En la etapa después del legendario doblete en el año 2004, los de la capital del Turia reunirían grandes jugadores en sus filas. Jugadores como David Villa, David Silva, Joaquín Sánchez, Raul Albiol y Juan Mata. Grandes figuras que dejaron una marca de su calidad. Juan Mata aterrizaría con apenas 18 años para convertirse en un emblema del club.

El actual centrocampista del Manchester United, ha sido una insignia del club ché. Con 18 años, Mata decidiría no renovar con el Real Madrid, cuando era uno de los pilares del Real Madrid Castilla. La joven promesa del fútbol español se comprometería con el Valencia CF a coste 0 en el verano de 2007. Con todas las papeletas para marcharse cedido y conseguir rodaje en primera división, el joven extremo se quedaría en las filas del club. La destitución de Quique Sánchez Flores y la llegada de Ronald Koeman al banquillo, serían clave para Mata. Con el entrenador neerlandés, pasaría de estar en la lista de cedidos al once titular en únicamente dos jornadas.

La primera temporada del jugador burgalés en el conjunto ché, fue un desastre para el equipo en liga. En febrero de 2008, con una victoria 0-2 ante el Valladolid en el José Zorrilla, los de Koeman lograron romper una mala racha tras tres meses sin ganar un partido. El bagaje del equipo en liga fue desastroso pese a la irrupción de Mata en el once titular. El descenso estaría presente en las cabezas de los aficionados durante toda la campaña 07-08. En cambio, llegaría una alegría totalmente contrapuesta al rendimiento liguero. La Copa del Rey fue un soplo de aire fresco en el turbulento y sofocante recorrido en liga.

Mata sería clave en la semifinal de copa ante el FC Barcelona. Dos de los tres goles del equipo al conjunto de Pep Guardiola en el partido de vuelta fueron de la joven promesa. “No soñaba que pudiera marcar dos goles y estar en la final”, declaraba Mata tras su exhibición. En la gran final ante el Getafe, logró abrir el camino hacia la victoria anotando el primer gol del partido. En su primera temporada como valencianista, Juan Mata anotaría 9 goles y daría 2 asistencias en 33 partidos. En su primera temporada en Valencia, se coronaría campeón de la Copa del Rey tras vencer al Getafe 3-0. Tras el triunfo copero, el equipo logró esquivar el descenso en una de las peores temporadas ligueras de la historia del club.

El siguiente curso, sería la explosión y confirmación futbolística como uno de los mejores jugadores de La Liga y el país. En noviembre de 2008, con tan solo 20 años, recibiría en noviembre la convocatoria de la selección española de la mano de Vicente del Bosque. Sus números en asistencias hasta el mes de noviembre solo eran superados por Xavi Hernández y Marcos Senna. Mata hizo que el equipo no sufriera demasiado la baja de tres meses de David Silva debido a una operación de tobillo. Su evolución como futbolista se aceleraba a un ritmo asombroso. Con Unai Emery como entrenador, pasó de la posición de extremo izquierdo cerrado a jugar más por el centro para tomar mucho más protagonismo en la jugada. Además, pese a que el equipo dejó escapar muchos puntos a mitad de temporada y quedar en la 6ª posición en liga, Mata ya era uno de los favoritos de la afición. De los 37 partidos disputados en liga, en 35 lo hizo de titular. Sus estadísticas individuales aquella temporada fueron arrolladoras, 14 goles y 20 asistencias en 47 partidos.

Después de una temporada sobresaliente, fue convocado por Vicente del Bosque para la Copa Confederaciones en el verano de 2009. Su debut oficial con la selección española ocurriría el 28 de marzo de 2009, donde entró al campo sustituyendo a Andrés Iniesta. Juan Mata cumplió el sueño de poder debutar con la selección ante 90.000 personas en el Santiago Bernabéu, la que fue su casa durante muchos años.

Un turbulento verano de 2009 en las oficinas del equipo, hizo temblar a los aficionados valencianistas. No bastaba con que el fichaje de David Villa por el Real Madrid estuviera casi cerrado, sino que Pep Guardiola centra su mirada en Juan Mata para su FC Barcelona. Pese a todos los rumores de traspaso, Villa y Mata continuaron juntos en Valencia. La temporada 2009-2010 fue fantástica en cuanto al rendimiento del equipo. Los de Emery ocuparon la 3ª posición de liga y afianzaron un puesto en Champions League con un Mata sensacional. Sus 14 goles y 12 asistencias en todas las competiciones lo llevaron hasta el Mundial de Sudáfrica. Con tan solo 21 años debutaría en un Mundial ante Chile.

Ya siendo todo un campeón del mundo, Juan Mata era uno de los jugadores más deseados en toda Europa. Es por ello que, en el verano de 2010, los medios en España dieron por cerrado el fichaje de Mata por el FC Barcelona, siguiendo los pasos de su compañero y amigo, David Villa. Aquel fichaje jamás tuvo lugar y el jugador español dio guerra un año más en Mestalla. Su nivel de juego el curso futbolístico 2010-2011 sería el mejor de su travesía por Valencia. Mata lideró al equipo hasta otro tercer puesto en liga. Tras pasar como segundos de grupo en Champions League, los de Unai Emery y Juan Mata finalizaron sus andaduras en Europa al caer en octavos de final ante el Schalke 04. Otro gran año con 9 goles y 18 asistencias en 43 partidos harían prácticamente imposible su continuidad en el Valencia.

Juan Mata | Foto: UEFA.com
Juan Mata | Foto: UEFA.com

Fue por ello, que tras dos veranos con el FC Barcelona detrás de la oreja, llegaron nuevas atractivas ofertas desde la Premier League.  Los primeros equipos en mostrar interés fueron el Tottenham Hotspur y el FC Barcelona. En cambio, el futuro de Mata se encontraría en Londres. Arsenal y Chelsea rivalizarían para conseguir los servicios de uno de los mejores jugadores de La Liga. El fichaje por el Arsenal no tuvo lugar pese a que prácticamente estuvo hecho. La negativa del Arsenal hizo que el Chelsea desembolsara 27 millones para convertir a Mata en un Blue. Durante cuatro temporadas en el Valencia CF, disputó la escalofriante cifra de 184 partidos antes de cumplir los 23 años de edad.

Su salida de Valencia hacia Inglaterra ha sido personalmente fructífera en su carrera. Le ha dado la oportunidad de ganar la Europa League en dos ocasiones y la Champions League. Ha conseguido títulos nacionales en las islas y en su estancia en el Chelsea fue durante dos años consecutivos el mejor jugador del equipo. Ocho años después de su salida de Valencia, el club ché volvería a ganar un título. Desde la Copa del Rey cosechada en 2008 gracias a un Mata estelar, el Valencia CF no volvería a alcanzar la gloria hasta 2019.

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