Ivan Rakitić: "Estoy muy contento por haber podido ayudar al equipo"
Ivan Rakitić durante una rueda de prensa previa en la presente temporada | Foto de Noelia Déniz, VAVEL

La insistencia de Ivan Rakitić ha tenido sus frutos y lo ha hecho sobre el terreno de juego. Ante la ausencia de Frenkie de Jong, vital para Quique Setién en los últimos partidos, que continúa lesionado y fue baja ante el Athletic Club de Bilbao junto a Sergi Roberto, el centrocampista croata fue el elegido por el staff técnico azulgrana para formar la medular junto a Arthur Melo y Sergio Busquets. Después de haber estado algunos partidos sin jugar como titular, el jugador de Rheinfelden volvió más fuerte que nunca y lo hizo firmando el único tanto del partido tras aprovechar una asistencia de Leo Messi.

Al finalizar el encuentro y con los tres puntos ya sumados que permitieron al Fútbol Club Barcelona volver a la senda del triunfo tras haber empatado ante el Sevilla Fútbol Club en el Ramón Sánchez-Pizjuán, el centrocampista croata reconocía la dificultad que habían hallado sobre el césped, alegrándose, a su vez, por el que ha sido su primer gol en la presente temporada: "Ha sido un partido muy duro porque nos ha costado mucho entrar en él. Creo que el Athletic lo ha hecho muy bien. Al final, llegó el momento y la verdad es que ha sido una gran alegría marcar el primer gol de la temporada". Además, Ivan Rakitić quiso dedicar el gol a su familia: "Quiero dedicar el gol a mi mujer y a mis hijas, que me han aguantado bastante durante los últimos meses. Estoy muy contento por haber podido ayudar al equipo pese a que mi primer gol ha llegado en la jornada 31 y es imposible no enfadarse con uno mismo".

El jugador azulgrana también reconoció el buen papel jugado por el equipo de Gaizka Garitano sobre el césped, comentando, además, los factores que deberán mejorar de cara a seguir sumando puntos y revalidar título: "No ha sido fácil porque el Athletic lo ha hecho muy bien y ha defendido muy bien. No había muchos espacios. Son varios puntos los que tenemos que mejorar. Lo importante es seguir sumando puntos".

Por último, sobre la dificultad que tendrá ganar el título, teniendo en cuenta el buen rendimiento que está llevando a cabo su máximo rival en la lucha, el Real Madrid Club de Fútbol, Ivan Rakitić destacó la influencia que está teniendo el jugar sin público y lo igualados que estarán los siguientes partidos, donde todo será determinante: "Va a ser difícil ganarla porque es la mejor del mundo. Se verá en los últimos partidos porque serán partidos muy igualados y duros. Otro factor que influye es que los estadios están vacíos. Tenemos que juntar fuerzas. El Madrid es el favorito, al igual que nosotros, pero vamos a luchar hasta el final porque tenemos mucha confianza y porque queremos dar lo máximo en cada partido".

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