Previa Barcelona - Nápoles: vuelve la Champions League
Celebración en el Camp Nou | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Los aficionados al fútbol vuelven a sonreír y es que este viernes el himno de la UEFA Champions League ha vuelto a resonar por toda Europa. Sin embargo, no será hasta el sábado cuando el balón estrellado llegue al césped del Camp Nou, día en el que el Barcelona está citado para disputar la vuelta de los octavos de final ante el Nápoles, más de cuatro meses después.

La alarma sanitaria puso al mundo en cuarentena y, por consiguiente, a los futbolistas en sus domicilios. Tras la reanudación de la actividad deportiva, todos los clubes se han centrado en sus competiciones domésticas, donde los catalanes cedieron la Liga Santander a manos del eterno rival, el Real Madrid.

La máxima atención vuelve a recaer sobre la competición estrella y es que falta definir los ocho equipos clasificados para disputar la fase final de la Champions League en una sede única: la ciudad de Lisboa. El Barcelona quiere ser uno de ellos, pero tendrá que sacar ventaja ante el Nápoles a sabiendas del 1-1 conseguido en Italia en el mes de febrero.

La última esperanza de la temporada

Al Barcelona sólo le queda quemar la bala de la UEFA Champions League si no quiere dar por sentenciada una temporada para olvidar. Aunque los azulgranas arrancaron el curso con suficiente optimismo y ventaja ante sus perseguidores más directos, las semanas post-confinamiento dejaron a los de Setién en cuadro, hasta que terminaron perdiendo la Liga Santander.

Sin Liga ni Copa: objetivo Champions

En Copa del Rey un duro Athletic Club ya les había eliminado en enero, ganándose su puesto en la final ante la Real Sociedad. Por contra, ahora toda la atención vuelve a recaer en la 'orejuda', título que se está resistiendo desde 2015 y con duras eliminaciones (Roma, Liverpool, etc.).

Tras dos semanas de reflexión y puesta en común de opiniones y ambiciones, el vestuario culé está plenamente confiado en que puede ser uno de los ocho equipos en acceder a cuartos y que, concentrados y explotando el talento de la plantilla, el título podría volver a las vitrinas del Camp Nou.

La esperanza italiana

El Nápoles ha tenido que esperar hasta este mismo viernes para saber si podrían, finalmente, contar con Insigne, su jugador estrella. El delantero se lesionaba pocos días atrás y ponía a toda la península en alerta sobre su participación, o no, en el duelo europeo. Premiado como el bota de oro al convertirse en el máximo goleador del continente, la potencia en ataque no será un punto débil en el Nápoles, que tendrá toda la artillería a punto.

Los de Gattuso han terminado en séptima posición en la Serie A, quedándose así sin opciones de disputar competición europea en la siguiente temporada. Los 62 puntos totales han dejado en entredicho el curso de los italianos, que han salvado varios encuentros gracias a la puntería de Insigne en ataque.

El pasado sábado disputaron el último encuentro ante la Lazio, donde lograron vencer por 3-1 gracias a las dianas de Fabián Ruiz, Insigne y Politano.

Antecedentes del partido Barcelona vs Nápoles

Este ha sido un enfrentamiento sorpresa entre ambos equipos y es que es la primera vez que cruzan sus caminos en competición oficial. El pasado 25 de febrero fueron los catalanes quienes viajaron hasta Sao Paulo para disputar la ida de los octavos de final que terminó con el 1-1 en el marcador gracias a los goles de Mertens y Griezmann.

Un partido que, sin saberlo, iba a ser la última cita europea en muchos meses y es que la pandemia por la Covid19 trastocó los planes de toda la sociedad, incluido el fútbol. Esta vez el encuentro se disputará en el Camp Nou y en una situación excepcional, pues las gradas del estadio estarán completamente vacías y deberán extremarse las medidas de protección.

Noventa minutos por delante para decantar la electrónica para catalanes o italianos, tan sólo un equipo tiene el billete hacia Lisboa para disputar la fase final de esta Champions League tan extraña.

Ruedas de prensa previas a la Champions League

En la Ciudad condal los encargados de tomar la palabra ante la prensa asistente han sido Sergio Busquets y el técnico, Quique Setién. El catalán, que deberá cumplir sanción ante el Nápoles, aseguraba que el vestuario se ve con capacidades suficientes para hacer un buen partido y saldar la eliminatoria: "Somos optimistas de cara al partido. Hemos tenido muchos días para prepararlo e iremos al 100% por la victoria", explicaba uno de los capitanes de la plantilla.

Por su parte, Setién aseguraba estar tranquilo antes del encuentro y no pensar que su futuro dependa del resultado de este: "En ningún momento se me ha pasado por la cabeza que este sea mi último partido. Estoy muy tranquilo. Hemos preparado el encuentro pensando que llegaremos a la final con la misma energía e ilusión de siempre", confesaba el entrenador.

En Nápoles ha sido Gattuso quien ha tomado la iniciativa, asegurando que llegan a la Ciudad Condal muy motivados: "Este tipo de partidos son importantes para los jugadores jóvenes que tenemos en la plantilla. No tenemos que tener miedo, debemos jugarlo como sabemos", explicaba el referente del combinado italiano.

Árbitro del partido Barcelona vs Nápoles 2020

El colegiado designado para el regreso de la UEFA Champions League en el Camp Nou ha sido el turco Caneyt Çakir, a quien ya conoce todo el vestuario azulgrana. El árbitro fue también el dirigente de esa noche fatídica en Liverpool un año atrás, cuando los azulgranas llegaban a la vuelta de semifinales con un 3-0 favorable.

Sobrevuelan los fantasmas de Liverpool

Con más sombras que luces, los ingleses lograron imponerse por un contundente e hiriente 4-0 que dejó a los de Valverde sin su final soñada, puesto que el título acabaría cayendo en manos de los 'reds'.

En nuevo enfrentamientos con el Barcelona de por medio, los catalanes han logrado 4 victorias, 4 empates y la ya citada derrota en Anfield.

Convocatorias del partido Barcelona vs Nápoles 2020

Las últimas semanas han sido críticas para la enfermería azulgrana, pues varios jugadores colgaban de un hilo pensando en este encuentro. Finalmente, tanto Griezmann como Lenglet han recibido el alta médica y podrán estar en el Camp Nou. Quien no ha recibido el 'OK' del Club ha sido Dembélé que, pese a regresar a los entrenamientos, no ha llegado con ritmo y condiciones. Tampoco está en la lista de convocados Arthur, en discrepancias con la institución ni los sancionados Busquets y Arturo Vidal.

Finalmente, la lista del Barcelona la integran: Ter Stegen, Semedo, Piqué, Rakitic, Suárez, Messi, Neto, Lenglet, Griezmann, Jordi Alba, Sergi Roberto, De Jong, Júnior, Iñaki Peña, Riqui Puig, Ansu Fati, Araujo, Monchu, Mingueza, Konrad, Reis y Jandro.

El Nápoles finalmente sí podrá contar con su estrella, Insigne, que ha recibido este viernes el alta médica que le permitirá volar hasta Barcelona. Los convocados han sido: Meret, Ospina, Karnezis, Mario Rui, Luperto, Maksimovic, Di Lorenzo, Hysaj, Koulibaly, Manolas, Demme, Allan, Fabián, Elmas, Zielinski, Lobotka, Callejón, Llorente, Lozano, Mertens, Politano, Insigne y Milik.

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