Era toda una incógnita cuál sería el once elegido por Pellegrini en su primer partido al frente del Real Betis. El chileno formó una alineación que podría parecerse bastante a alguna de las dispuestas por Rubi la pasada temporada: Joel Robles; Emerson, Mandi, Sidnei, Álex Moreno; Guido Rodríguez, Guardado, Canales; Joaquín, Tello y Sanabria. Por otro lado, Cervera, en su primera prueba de fuego tras el regreso del Cádiz a Primera División, se plantó frente a los verdiblancos sobre el césped del Marbella Football Center con: David Gil; Akapo, Marcos Mauro, Rhyner, Matos; Sergio González, Bodiger; José Mari; Salvi, Pombo y el debutante con la elástica gaditana, Negredo.

Un Betis dando mejor imagen y haciéndose con el control del partido, puede con un Cádiz valiente y con ideas

El Betis quiso tener el esférico en todo momento, y así se lo hizo saber al Cádiz desde el minuto uno. Los de Pellegrini dominaron en posesión, combinando y tratando de adelantar campo con cabeza, recurriendo a pases y a no arriesgar demasiado en ataque por miedo a contragolpes. Con buen criterio, pero con falta de precisión en los metros finales, los verdiblancos se atrevieron a inquietar a la zaga gaditana, destacando un disparo de Álex Moreno que se marchó por encima del travesaño, o los lanzamientos a portería de Canales y Joaquín, quien estuvo muy activo durante la primera mitad buscando a un Sanabria que intentó ofrecerse siempre que podía para inaugurar el marcador, pero no fue capaz. Aunque Pombo, Matos y Salvi también quisieron probar los reflejos de Joel Robles, sin éxito.

En la segunda mitad, Pellegrini cambió a gran parte del once inicial, dando entrada a Dani Martín, Bartra, Aitor Ruibal, Lainez, Juanmi y Borja Iglesias, aunque posteriormente el chileno haría más sustituciones, tratando de dar minutos a toda la expedición verdiblanca. Sotres, Carmona, Mayoral, Perea y Malbasic, fueron los hombres de refresco que introdujo Cervera tras el descanso.

Lainez conduciendo el esférico | Fotografía: Cádiz CF
Lainez conduciendo el esférico | Fotografía: Cádiz CF

El Betis salió aún más decidido en la segunda mitad, y trató de potenciar todavía más la velocidad de los laterales por las bandas, quienes ya habían sido bastante protagonistas en los primeros 45 minutos, tanto en defensa como creando peligro a la zaga rival. Canales y Álex Moreno volvieron a buscar el gol, al igual que lo hicieron Perea y Pombo. Pellegrini no cesó de meter jugadores que marcaran la diferencia a favor de los verdiblancos, y a los de Heliópolis esto les dio sus frutos. Si Ruibal dio el susto a la zaga gaditana en el 78', topándose con Sotres, un Juanmi decidido a triunfar en el cuadro sevillano sentenció en el minuto 87. Fue tras un libre directo lanzado por Lainez, que mostró mucho desparpajo y seguridad en cada balón que recogía, y en esta ocasión no se quedó atrás. Colgó el esférico al área, donde entre muchos jugadores, el '7' destacó sobre el resto, rematando a placer para poner el definitivo 1-0 en el Marbella Football Center. Los futbolistas que defendieron en la tarde del sábado el escudo de las trece barras, estrenando la equipación de la próxima temporada, volvieron a sonreír tras esta victoria, pero conscientes de que esto tan sólo es un choque de pretemporada, y toca seguir trabajando para ganar partidos que hagan realidad el sueño europeo en una Liga que comenzará en unas semanas.