VfL Wolfsburgo: la historia de un monstruo competitivo para las semifinales
Las jugadoras del VfL Wolfsburgo celebrando uno de los goles marcados ante el Glasgow City Football Club en los cuartos de final | Foto de la cuenta de Twitter del VfL Wolfsburgo (@VfLWob_Frauen)

Como si de una máquina del tiempo se tratara, retrocedemos en el tiempo. Mundial de 2011. Esa cita revolucionó el fútbol femenino en Alemania y comenzó a tallar en su historia el nombre del VfL Wolfsburgo, que no tardaría en saborear las mieles del triunfo europeo. El "Wölfinnen", que es así como se le conoce en la Baja Sajonia, conoce de primera mano lo que es la resiliencia. De aquel equipo que comenzó no pudiendo con los tres equipos históricos de fútbol femenino de Alemania, resultó crecer un equipo que terminó conquistando Europa pese a haber sido de los más infravalorados y que ahora es una máquina de ganar partidos. La prueba de ello es la conquista que, recientemente, ha añadido a su palmarés en el mes de junio. Con otra Bundesliga en su bolsillo, sumada a las cinco que ya tenía en sus vitrinas, de las cuales, tres han sido consecutivas, el conjunto ahora liderado por Stephan Lerch tiene motivos de sobra para confiar en repetir lo de la temporada 2017/18, cuando llegó a la final que se disputó en el Estadio Lobanovsky Dynamo de Kiev.

Desde sus comienzos hasta ahora, el VfL Wolfsburgo ha sufrido varios cambios de jugadoras, entrenadores, estadio y estilos, pero bien es cierto que ha habido un factor inalterable en su historia y desde que llegaron a la élite del fútbol femenino mundial: su ambición. Las alemanas, que han conseguido erigirse como la gran y única alternativa al Olympique Lyonnais Féminin en las últimas temporadas, se hicieron con ese hueco tan deseado en la gran cita de la que, precisamente, Alemania fue anfitriona. Todo empezó por una apuesta definitiva que supo atraer a la perfección a ciertas jugadoras que, además de necesitar savia nueva, querían hacerse escuchar en territorio europeo. Por aquel entonces, con Lena Goessling, Nadine Kessler y Martina Müller a la cabeza, dio un paso hacia adelante derrocando al FFC Frankfurt y al ya disuelto FCR 2001 Duisburg. Esa subida de moral sirvió nada más y nada menos para terminar levantando un triplete que se juntó con la celebración de la Eurocopa de Suecia y que lanzó al estrellato a muchas de sus figuras justo después de haber destronado por sorpresa al que, actualmente, es el vigente campeón de la UEFA Women's Champions League, el Olympique Lyonnais Féminin, de la mano de Ralf Kellermann.

Fue a partir de lo inesperado cuando nació el espíritu de reinvención de uno de los equipos más combativos. Con algunos estandartes como Almuth Schult o Nilla Fischer, que todavía siguen en la plantilla, el equipo de la Volkswagen protagonizó un acto de fe y superación difícilmente superable en el contexto europeo venciendo al Tyresö sueco remontando un 0-2 y después de ser vapuleadas a manos de las de Estocolmo sin tener una plantilla muy rimbombante.

El VfL Wolfsburgo ha conseguido erigirse como la gran y única alternativa al Olympique Lyonnais Féminin en las últimas temporadas

Pieza por pieza, se fue construyendo un proyecto del que seguro que la atacante noruega del Fútbol Club Barcelona, Caroline Graham Hansen, se acordará en semifinales. Fue en la temporada 2014/15 cuando ella y otras jugadoras de renombre recalaron en el equipo para liderar una evolución que terminó frustrándose con la pérdida in extremis de la Bundesliga y de la Champions League, además de que se vio afectada por la retirada de Nadine Kessler, que anunció que no podría seguir con su carrera deportiva. La ahora polivalente jugadora azulgrana resultó ser la que más tiró del carro justo cuando peor vinieron dadas. Intentando hacer de la temporada 2015/16 una para olvidar, las de Ralf Kellermann no terminaban de dejar de lado esa vulnerabilidad que achacó la llegada de varias jugadoras que buscaban un fútbol más atractivo y moderno, además de protagonizar un cambio generacional y que resultó ser el antecedente de un cambio drástico.

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Cambio de ciclo

Después de aquel revés, llegó el cambio de ciclo. Tras un periodo de fiascos, únicamente quedaron cuatro de las jugadoras que, actualmente, siguen en el equipo: Alexandra Popp, Anna Blässe, Lena Goessling y Zsanett Jakabfi.

La atacante noruega del Fútbol Club Barcelona, Caroline Graham Hansen, se acordará de su paso por el VfL Wolfsburgo en semifinales

Pasando del VfL-Stadion am Elsterweg al AOK Stadion, la nueva imagen del conjunto de la Baja Sajonia llegó en 2017 cuando, además de llegar la que ahora es su gran referente, Pernille Harder, volvió a dominar contra equipos como el Bayern de Múnich y volvió a cruzarse con el Olympique Lyonnais Féminin en una eliminatoria europea que marcó un antes y un después por la capacidad que demostraron a la hora de discutir el balón ante las galas. A raíz de ese partido, se disiparon los miedos y cambiaron las tornas con la llegada de un Stephan Lerch que, ahora, mira prudente, pero convencido, hacia el equipo que lidera Lluís Cortés.

Una nueva era: la llegada de Stephan Lerch supuso un plus

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Stephan Lerch comandó y comanda la explosión del equipo que conocemos hoy en día. Con nuevos aires, retornó el planteamiento táctico de la presión asfixiante y el fútbol vertiginoso, liderado por jugadoras ofensivas de renombre. Fue por aquel entonces cuando Caroline Graham Hansen se juntó con Sara Björk y cuando Pernille Harder se ganó a pulso el ser reconocida como mejor jugadora del año después de liderar al equipo en unos meses demoledores para sus rivales que no terminó de dar todos sus frutos por la mala conformación del calendario.

Un equipo al desquite en Euskadi

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Con permiso del Olympique Lyonnais Féminin, las pupilas de Stephan Lerch pueden considerarse las otras grandes aspirantes en esta final a ocho. De hecho, lucen la plena condición de favoritas en su cuadro después de haber liquidado al Glasgow City Football Club con un 1-9 en el marcador y teniendo en cuenta que llegan reforzadas de moral después de haber conseguido el doblete con la Copa y la Liga y el aval de contar con una Pernille Harder que sigue protagonizando festivales europeos.

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En los cuartos de final, erradicaron las esperanzas del club escocés en pocos minutos y sentenciaron su pase a las semifinales consiguiendo un 0-4 apabullante en la primera mitad que terminó siendo un festín. Junto a Pernille Harder, que consiguió un póker de goles, Clark, Felicitas Rauch, Ingrid Syrstad Engen y Leanne Ross, el VfL Wolfsburgo volvió a dejar claras sus intenciones de dejarse la piel en Europa esta temporada.

Así está el próximo rival del Fútbol Club Barcelona. El Reale Arena será testigo de un duelo de alto voltaje el próximo martes. Será difícil para las de Lluís Cortés, pero el formato de partido único podría repartir oportunidades y ser un as bajo la manga para un equipo que sueña con repetir la hazaña de Budapest después de haber eliminado a su máximo rival a nivel nacional, el Club Atlético de Madrid, con un gol de Kheira Hamraoui.

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