Previa RCD Espanyol vs Albacete Balompié: Día 1 en el infierno
Vicente Moreno dando instrucciones a sus jugadores durante un partido este verano | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

27 años después, el Espanyol vuelve a pisar la Segunda División con el firme objetivo de volver a LaLiga Santander al término de la misma. No cabe otra premisa que esta, y la historia está de su lado: la última vez que descendieron de categoría (temporada 93-94) consiguieron ese mismo año el ascenso y con holgura, siendo líderes. Ya quedó atrás todo lo sucedido hace unos meses y la mala imagen mostrada en los últimos partidos; sólo importa el ahora. Para ello, los hombres de Moreno deberán superar el primer escollo; empezar la liga con victoria será fundamental para mostrar credenciales de ascenso. No obstante, históricamente el debut en LaLiga Smartbank ha sido un quebradero de cabeza para los pericos: en los últimos cuatro enfrentamientos iniciales en la categoría no han sido capaces de sacar los tres puntos. Tres empates y una derrota por 0-1 ante el Salamanca en la 89/90 es el balance negativo del cuadro espanyolista. Algo que se asemeja a lo que viene sucediendo con su rival mañana: desde su regreso al fútbol profesional hace cuatro temporadas, el Albacete no ha sido capaz de vencer en la jornada inaugural. El registro es de empate ante Granada y Dépor y la contundente derrota (3-0) del año pasado en Almería.

Reseteo necesario en la cabeza de los futbolistas locales tras una campaña 19/20 para olvidar: colistas, a 12 puntos de la salvación y con los peores números de la categoría. Éste es el resumen de la peor temporada del Espanyol en Primera, con cuatro entrenadores achicando agua de un barco que estaba hundido.

Para el Albacete el curso pasado también fue para eliminarlo. Tras haber hecho un gran papel el año anterior, jugando los play-off de ascenso, la situación cambió drásticamente al verse abocado al descenso durante toda la temporada. Las últimas jornadas fueron de infarto para el conjunto manchego que consiguió salir de la quema pero sólo un punto por encima del Deportivo.

  • Sensaciones positivas de pretemporada

Ése es el resumen que comparten jugadores y el míster Moreno y que sacan de la imagen mostrada durante estas semanas de preparación. La plantilla supo encajar los golpes de las bajas confirmadas del capitán Javi López y Víctor Sánchez, dos pesos pesados del vestuario, y a base de trabajo llegaron los resultados. Bien es cierto que los marcadores no acompañaron los primeros días (empate ante el Huesca y derrota contra el Cádiz) pero las goleadas ante Málaga (3-0) y Almería (4-0) han encendido una llamarada de ilusión entre el aficionado perico para su larga travesía por LaLiga Smartbank.

  • Invictos en la preparación

Con dos empates ante rivales directos, como Castellón y Leganés, y una victoria por 2-0 contra el Rayo Majadahonda. Los de Lucas Alcaraz llegan enchufados al estreno liguero con el objetivo de no pasar tantos apuros este año en la Segunda División española. El cuadro albaceteño se batirá en duelo esta temporada con un equipo rejuvenecido y con multitud de caras nuevas: 7 han sido las llegadas, la mayoría cedidos o con la carta de libertad. La incorporación por dos temporadas del extremo Álvaro Jiménez, quién ya vistió la elástica el curso pasado, ha sido la noticia positiva de la pretemporada; el equipo deberá no acusar las bajas sensibles de jugadores importantes, como el central Caro, Barri, Susaeta o "Toro" Acuña.

  • Antecedentes

El de mañana será el primer partido que enfrentará a Espanyol y Albacete en Segunda División. Hasta entonces, se han visto las caras en un total de 15 ocasiones, con balance positivo para los catalanes (7 victorias por 4 empates y derrotas). El último precedente data del 26 de febrero del año 2005: en la vigesimoquinta jornada de aquella temporada el conjunto espanyolista vencía por 2 goles a 1 a su rival, con tantos de Maxi Rodríguez y Tamudo. A su vez, para el recuerdo queda la goleada por 5-1 en el estadio de Sarrià el año de su retorno a la máxima división del fútbol español. En definitiva, unos perfectos conocidos con estadísticas dispares, ya que los locales no conocen la derrota ante el Albacete en su estadio y los visitantes no saben aún lo que es ganar en Barcelona.

  • Árbitro

El colegiado designado para arbitrar este encuentro es Saúl Ais Reig, de 34 años y perteneciente al Comité valenciano. Lleva desde el año 2015 en Segunda División, en los que ha pitado un total de 21 partidos. Para el Espanyol será la primera vez que se vea las caras con este árbitro; por su parte, el Albacete ya sabe lo que es disputar un encuentro con él. En los 12 precedentes anteriores (uno de ellos, copero) se ha alzado con la victoria en seis ocasiones, por 3 derrotas y dos empates.

  • Convocatorias

Para el partido de mañana Vicente Moreno sólo cuenta con dos bajas: las de Adrià Pedrosa y David López. Ambos se recuperan favorablemente de sus lesiones pero no entrarán en la convocatoria; quiénes sí estarán serán Marc Roca y Cabrera. El canterano ha superado sus problemas de rodilla y estará disponible para el técnico valenciano. Por su parte, el central uruguayo ocupará un puesto en la lista pendiente de resolver su futuro con el club en las próximas semanas. También entrarán en su primera lista de convocados los nuevos refuerzos, Fran Mérida, Miguelón y Óscar Gil.

En el bando contrario, Lucas Alcaraz podrá contar con todos sus efectivos para el duelo ante el Espanyol. 

  • Posibles alineaciones

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