¿Qué fue de Ruud Van Nistelrooy, el prolífico delantero que deslumbró en tres ligas?
Ruud Van Nistelrooy con el Real Madrid . Fuente: UEFA.

Con un nombre casi impronunciable, el primero de julio de 1976 nace en Oss (Países Bajos) Rutgerus Johannes Martinius Van Nistelrooij, más conocido como Ruud Van Nistelrooy, para cultivar más sus primeros pasos como futbolista profesional en el FC Den Bosch en 1993. El joven delantero crecería hasta desempeñarse en clubes de mayor importancia como el Heereveen y más tarde el PSV Eindhoven, donde se consolidaría como el delantero protagonista de la Endrevisie holandesa conquistando sus primeros galardones: dos títulos de Liga y dos Supercopas de Holanda en las dos temporadas que disputó con la elástica rojiblanca. Van Nistelrooy cerraría una etapa en la que contribuyó con 75 tantos a la liga holandesa para dar paso a una Premier League en la que entraría por la puerta grande.

El Manchester United recibió de brazos abiertos a un ariete que desembarcaba en las islas británicas con un gran cartel para la temporada 2001/2002. Las entonces desembolsados 19 millones de libras significaban la cifra más alta pagada por el club hasta el momento, que adquiriría un jugador que contribuyó a cuatro títulos, entre ellos una Premier League. Ciento cincuenta fueron los goles que transformó el delantero para los red devils en las cinco temporadas que disputó en la Premier League, superando los 100 tantos en sus primeras tres temporadas, destacando los 44 que firmó en su segunda temporada. Allá en Inglaterra fue donde Van Nistelrooy sentó las bases de la leyenda que es hoy, configurándose como uno de los jugadores más importantes no solo de su liga, sino del mundo, disputándose por la ansiada Bota de Oro frente a jugadores de gran calibre como Thierry Henry: El delantero holandés siempre estuvo en los puestos de arriba, la efectividad y los números eran lo suyo, Ruud ya no era un delantero cualquiera sino que se convirtió en el carismático ariete erigido como un jugador de élite.

Van Nistelrooy abandonó Old Trafford para construir su legado en España, donde llegó en un verano de 2006 para desenvolverse en La Liga. Con el Real Madrid disputó cuatro temporadas en las que se llevó dos ligas y una Supercopa de España. El holandés se configuró, también en España, como un verdadero goleador, con 25 tantos en su primera temporada. Del delantero se destacaba su capacidad para transformar el gol de todas las formas posibles, una habilidad rematadora digna de insignia y un rendimiento ejemplar que siempre aportaba al equipo. En sus 96 encuentros con el Real Madrid alcanzó la cifra de los 64 goles, manteniendo el excelente rendimiento goleador que le caracterizaba en sus anteriores etapas en Holanda e Inglaterra.

Tras su última temporada con el club blanco, Ruud decidió  probar suerte en la Bundesliga, donde firmó un contrato de 18 meses con el Hamburgo SV. Allí su rendimiento goleador comenzó a decaer, transformando 17 goles en 44 partidos. A pesar de ello, el holandés seguía haciendo fútbol de calidad y retornó a España, esta vez con el Málaga CF donde puso punto y final en su última temporada en la élite del fútbol, despidiendo la campaña en La Rosaleda con 5 tantos y colgando las botas a la edad de 35 años.

Van Nistelrooy en el Manchester United. | Fuente: Manchester United
Van Nistelrooy en el Manchester United. | Fuente: Manchester United

 

                ¿Quién fue Van Nistelrooy?

Para aquellos que no tuvieron ocasión de deleitarse con su juego, el delantero era pura eficiencia en su posición. Mucho fútbol, mucho gol, y mucho que aportar en lo colectivo. En lo individual, el holandés era solvencia en el área, en la que se paseaba como si de su casa se tratase. Le caracterizaba un potente y efectivo golpeo que iniciaba su trayectoria en su bota y acababa por estrellarse contra el fondo de la red con una potencia digna de un ciclón, el balón se convertía entonces una víctima malparada. Este depredador de área poseía un excelente remate y una envidiable definición. Pero más allá del área y en el camino a la misma, Van Nistelrooy no era un jugador veloz; el ponía cierta pausa al juego, manejando el balón de espaldas y dando paso a sus compañeros, con hasta dos y tres defensas detrás de él intentando alcanzar el esférico; pero no, éste ya tenía dueño; y en esa pausa Ruud movía el balón hacia sus compañeros para sacar provecho de esa jugada de ataque que muy probablemente terminaría en el área rival. El atacante era muy difícil de leer para los defensas, una verdadera pesadilla.

En su cabeza solo había cabeza para el gol y “gol” es la palabra que mejor define a Van Nistelrooy, quien fue máximo goleador en tres ligas diferentes en Holanda, Inglaterra y España. Además, se llevó hasta 17 veces el balón a casa en toda su carrera, haciendo hat-trick.

¿Quién es hoy Van Nistelrooy?

El holandés se dedica hoy al fútbol en su país natal, donde es entrenador de las categorías inferiores del PSV sub-19 en la que un día fue su casa en Eindhoven y formará parte del equipo técnico de la selección holandesa para la próxima Eurocopa.

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