Karim Benzema ensalza su figura en la UEFA Champions League
Karim Benzema continúa escalando puestos en la historia madridista | Fuente: Dani Mullor, VAVEL España

El Real Madrid naufragó sobre el césped del Estadio Alfredo di Stéfano en la primera jornada de la edición 20/21 de la UEFA Champions League. Después de caer derrotado ante el Cádiz CF en la competición doméstica, el cuadro merengue prorrogó su paupérrima dinámica y no logró imponer su ley frente al Shakhtar Donetsk, conjunto que parte como uno de los principales tapados del campeonato, así como del grupo. La escuadra blanca sucumbió ante el equipo ucraniano (2-3), que llegó a disfrutar de amplias y holgadas ventajas en el marcador; aunque los cambios realizados por Zinedine Zidane pusieron, en algunos momentos del duelo, en jaque la hoja de ruta de Luís Castro. Pese a conseguir dos tantos en cinco minutos, la remontada emergió como una cuestión inviable, lo que derivó en una nueva derrota, la segunda de manera consecutiva. 

La inesperada suplencia de Benzema

Sin perder de vista el Clásico, encuentro que comenzará a las 16:00 horas del próximo sábado 24 de octubre, 'Zizou' apostó por las rotaciones; en consonancia con los numerosos cambios en el once inicial, sorprendió en exceso la ausencia del delantero francés, que posteriormente y con el 0-3 en el luminoso de Valdebebas saldría al rescate de los suyos en una segunda mitad errática. Con el encuentro encaminado a una victoria visitante, Karim Benzema coindició con Luka Jovic sobre el césped, demostrando ser un jugador versátil capaz de nutrir al resto de sus compañeros; sin embargo, su esfuerzo e insistencia no obtuvieron recompensa a modo de triunfo o tanto en su cuenta personal. 

Ante el Shakhtar Donetsk, el ariete francés completó un total de 45 minutos, emergiendo como una de las piedras angulares del equipo; además y con la ausencia de Sergio Ramos, el delantero formado en el Olympique de Lyon portó la vitola de líder, demostrando carácter y ambición pese a contar con sendos escollos en el camino. De esta forma, Karim Benzema suma un total de 102 encuentros en la máxima competición continental, superando a Cristiano Ronaldo, con 101. Por delante, Iker Casillas cuenta con 152, Raúl González con 132, Sergio Ramos con 129 y, finalmente, Roberto Carlos ve peligrar su cifra con 109. 

El 30 de septiembre de 2009, Karim Benzema debutó de forma oficial con la entidad madridista en la UEFA Champions League, en un encuentro especial ante el Olympique de Marsella (0-3). Dos citas después, frente al Milan, el delantero galo anotó su primer gol con la elástica blanca en la máxima competición continental. En la misma línea y según apunta el propio Real Madrid, "ha sido una pieza clave en la conquista de las últimas cuatro Copas de Europa y autor del primer tanto de la final de la Decimotercera", por lo que su influencia es superlativa.

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