Previa Valencia - Real Madrid: la antítesis llevada a realidades balompédicas
Ramos celebra 1-1 en el descuento en la campaña 2018.19 | Fuente: LaLiga

 

Cada vez que Mestalla abre sus puertas para albergar un vibrante partido ante el Real Madrid, se activa el piloto de la heroica. El espíritu del bronco y copero tan arraigado a sus raíces asoma en cada gota de sudor derramada por los hombres elegidos para librar la batalla.

El Valencia se reencuentra con la mejor versión de sí mismo. Se reconoce en la historia, en el campo y en la grada. Se trata, pues, de una rivalidad tan excitante como revitalizadora. Capaz de despertar el mejor fútbol exhibido. Un espectáculo como se ven pocos por los verdes de Europa. 

Aunque históricamente no han sido escasas las derrotas, también ha dejado una larga lista de veladas mágicas en que el valencianismo soñó con los ojos abiertos. Esta vez más, como en tantas otras, el equipo del Turia apela a la épica, a su identidad y orgullo propio para vencer a un gigante de la Primera española. Mestalla siempre fue lugar para soñadores.

El Valencia CF o la voluntad de querer levantarse

Su andadura por la competición doméstica no está siendo, precisamente, un camino de rosas. Tras un verano de idas sin venidas, los constantes incendios mediáticos de la directiva y la reciente fuga de Geoffrey Kondogbia, la plantilla ha visto notablemente mermadas sus capacidades técnicas. Y así lo reflejan las estadísticas: 8 puntos en 8 jornadas. O lo que es lo mismo, 8 puntos de 24 posibles. De ahí que ocupe la decimoquinta posición en la tabla clasificatoria, sólo a dos del descenso. 

Sobre el césped, un equipo previsible, inseguro, irregular y limitado en defensa (el tercero más goleado de la competición con 13 tantos encajados). Suma dos victorias (Levante y Real Sociedad), dos empates (Huesca, Getafe) y cuatro derrotas (Celta de Vigo, Betis, Villarreal y Elche).

Pero las sensaciones no entienden de números. Y, pese a dejarse un buen puñado de puntos por el camino, ha merecido algo más. Buena muestra de ello son sus buenas actuaciones ante Villarreal y Elche, que perdió por la falta de intensidad y concentración al comienzo de los mismos. Un aspecto que trató de corregirse ante el Getafe de Bordalás el pasada fin de semana (2-2).

Los futbolistas celebran el 1-0 ante el Getafe | Fuente: Valencia CF

El combinado del murciélago apretó, jugó en campo contrario y se adelantó gracias a una espectacular cabalgada del joven Yunus Musah. Y fruto de la inexperiencia de un vestuario demasiado inocente -y de un fallo garrafal, por qué no decirlo-, se dio un giro al guion y se acabó salvando los muebles 'in extremis' con un lanzamiento de penalti magistral de Carlos Soler. 

Decía Ortega y Gasset que "yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella no me salvo yo". A nadie se le escapa que las cuestiones extradeportivas han calado de puertas para adentro. El propio club es consciente de lo que se juega y quiere poner remedio. Capitanes, entrenador, embajadores... Es el momento de remar en una misma dirección, todos juntos. Sabedores de las dimensiones de la amenaza del descenso, Miguel Ángel Bossio, Miguel Tendillo y Ricardo Arias trasladaron esta semana su apoyo a los portadores del brazalete.

Desde el banquillo también se ha dado un paso al frente. Javi Gracia ha dejado a un lado su discurso de denuncia contra Meriton en sala de prensa: "Yo no quiero volver a tratar esos temas. No creo que sea bueno para mí ni, por supuesto para el equipo". Es el momento de ponerse el mono de trabajo y los del Cap i Casal están decididos a plantarle cara al Real Madrid. 

El Real Madrid o la pelea por el liderazgo

Los merengues, por su parte, aterrizan en Valencia con las energías renovadas y los deberes hechos. Después de los tropiezos frente al Shackhtar Donetsk (2-3) y Borussia Mönchenglandbach (2-2), Karim Benzema hizo girar el timón para corregir de su rumbo por Europa (3-2 vs. Inter de Milán). 

La actual es una temporada tan atípica que ha afectado también a quienes, quizá por inercia, rozan la perfección jornada sí y jornada también. Y, como no podía ser de otra manera, el Real Madrid ha destapado su inestabilidad en forma de lagunas defensivas. Tal es el caso que en los últimos seis partidos, ha recibido diez dianas. 

Aunque en Champions no fue resolutivo, en liga consiguió llevarse cinco victorias (Betis, Valladolid, Levante, Barcelona y Huesca), un empate (Real Sociedad) y una derrota (Cádiz), lo que eleva al conjunto de Zidane a la tercera plaza de la clasificación con 16 unidades. Tan apenas distanciado del líder -Atlético de Madrid- en dos puntos.

Son uno de los bloques más goleadores del campeonato nacional con 13 anotaciones y el tercero menos goleado con 5 tantos, sólo por detrás de Real Sociedad (4) y Atlético (2). Y ven en Mestalla la posibilidad de ponerse en cabeza y agrandar sus registros.

Antecedentes 

Valencia y Real Madrid, dos viejos conocidos. Uno de los clásicos del fútbol español. Una de esas disputas de alto voltaje, de agárrense que vienen curvas. Mestalla siempre ha vestido sus mejores galas para recibir a los blancos y la afición valencianista señalaba con entusiasmo el día en su calendario.

En el curso 2015/16, el Valencia de Nuno ganó al Madrid de Cristiano Ronaldo por 2-1 (Otamendi y Barragán; Cristiano) en una de esas noches mágicas que los aficionados retienen en sus memorias. 

En las temporadas 2015/16 y 2016/17, los che salvaron un punto en una ocasión (2-2, Parejo y Alcácer; Benzema y Bale) y se hicieron con los tres en otra (2-1; Zaza y Orellana; Cristiano), respectivamente. Eran tiempos convulsos. Peter Lim acababa de hacer con la mayoría del paquete accionarial del club y las cosas no marchaban bien: dos duodécimos puestos consecutivos con 44 y 45 unidades. 

Mestalla celebra el gol de Zaza ante el Real Madrid | Fuente: REUTERS

La ironía del destino quiso que el único fracaso en el feudo valencianista ante el Real Madrid (1-4, Santi Mina; Cristiano x2, Marcelo y Kroos) se produjese en los tiempos de Marcelino García Toral, que clasificó al equipo en Liga de Campeones dos años seguidas y ganó una Copa del Rey. 

El último duelo entre ambos, ya en la era Celades, dejó un amargo empate (1-1) para los anfitriones, que dejaron escapar la hazaña a remate de Benzema en el 95'. 

Javi Gracia en rueda de prensa

"Siempre que estás en este momento en que no consigues una victoria, el próximo compromiso es la opción, la oportunidad", sentenciaba Gracia en su comparecencia previa. En efecto, sus hombres encadenan cuatro jornadas sin ganar y el de hoy se antoja como un mayúsculo y estimulante reto. "Venimos de unas experiencias en las que, con sensaciones mejores en partes de partidos, nos estamos quedando peores resultados que merecimientos", aseguraba.

Javi Gracia durante durante la previa del Valencia-Madrid | Fuente: Valencia CF

Por lo que a su estrategia se refiere, el técnico ha explicado que le gustaría "aprovechar las virtudes de contraataques" porque cree que "estos equipos son dominantes territorialmente y una de las mejores opciones es la de aprovechar todo el espacio que genera a su espalda y tratar de ser más rápidos en las transiciones". 

Zinedine Zidane en rueda de prensa

"El partido es complicado, difícil, es un gran rival", subrayaba el francés. Además, ha valorado positivamente la reacción de su plantilla el pasado martes: "Mis jugadores, cuando se lo ponen difícil, tienen carácter. Siempre". Aunque reconocía haber pasado por rachas negativas: "Hay momentos complicados y son humanos, también".

Su charla con los medios de comunicación ha estado especialmente marcada por las bajas que arrastra su equipo. "Nos adaptamos a la situación. Tenemos gente para jugar". 

Gil Manzano, el árbitro del encuentro

El árbitro del encuentro será Jesús Gil Manzano, del Comité Extremeño. En el VAR arbitrará Ignacio Iglesias Villanueva, del Comité Gallego.

Convocatorias 

Los locales no podrán contar en sus filas con los servios de Correia, por sanción tras su expulsión por doble amarilla en el compromiso frente a los azulones. En su lugar, formará un Daniel Wass ya acostumbrado al lateral derecho que defendió con Marcelino y Celades en el banquillo.

A su ausencia, se suman las de Jasper Cillessen, por molestias en los entrenamientos justo en la semana en que apuntaba a la titularidad, y la del lesionado Diakhaby

Los visitantes tendrán que competir sin la ayuda de Eden Hazard y Casemiro, que se suman a la lista particular de positivos en COVID-19 encabezada por Militao. Tampoco jugarán los laterales derechos Dani Carvajal y Odriozola ni el central Nacho, todos por lesión.

Posibles alineaciones 

Valencia CF: Jaume Domènech; Wass, Guillamón, Paulista, Gayà; Racic, Soler, Yunus, Cheryshev; Guedes y Maxi Gómez. 

Real Madrid CF: Courtois; Lucas Vázquez, Varane, Sergio Ramos, Mendy; Valverde, Kroos, Modric; Asensio, Vinícius y Benzema.

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