Gracia, en línea ascendente
Javi Gracia el día de su presentación. | Foto: Valencia CF

Nacido en Pamplona y con un mes de julio siempre grande en su ciudad, el entrenador navarro firmaba por el club del Turia hasta el año 2022, con ilusión y con unos dirigentes que prometían la llegada de fichajes durante el mercado veraniego. Javi Gracia desempeñaba su cargo viendo como los jugadores iban abandonando la plantilla cada semana, desde el capitán Dani Parejo acompañado del centrocampista francés Francis Coquelin, el delantero español Rodrigo Moreno y un sinfín de bajas que han ido sumándose hasta hace unos días con la venta del centrocampista Geoffrey Kondogbia una vez cerrada la ventana veraniega de ventas.

Con todo esto, parecía improbable que el club no fichara a ningún jugador, pero las falsas promesas de Meriton fueron consolidándose hasta que a día de hoy, las únicas incorporaciones del club blanquinegro vienen por parte de jugadores cedidos que se han unido al club durante esta temporada.

  • Pretemporada sin derrotas

A pesar de los problemas deportivos que había en cuanto a llegadas y salidas, el club ché realizó un balance positivo dejando el casillero de derrotas a 0, saliendo victorioso de tres de los cuatro duelos, empatando únicamente frente al Levante UD, club que acabó venciendo en la primera jornada de Liga. Durante estos partidos, ganó al Villarreal, CD Castellón y FC Cartagena, siendo estos dos clubes, equipos de Segunda División Española.

Javi Gracia dando instrucciones en Mestalla | Foto: Valencia CF
Javi Gracia dando instrucciones en Mestalla | Foto: Valencia CF
  • Una liga de altibajos

Comenzaba La Liga el conjunto de Gracia perdiendo solo uno de los cuatro primeros partidos, siendo el primero el derbi valenciano consiguiendo los tres puntos teniendo que alinear a jugadores como Yunus y Esquerdo, haciendo ver como el grupo necesitaba futbolistas, evidenciando las carencias de una plantilla corta. Con cuatro goles y dos de Manu Vallejo, parecía que el club tenía un nuevo delantero que pudiera acompañar a Maxi Gómez.

El frio de Vigo dejaba helados a los valencianistas que en el primer viaje fuera de casa, recibió un varapalo en forma de derrota por la mínima que hacía presagiar quizá como los partidos anteriores eran un simple espejismo. Apostando como venía haciendo por su sistema particular, siguió alineando a los canteranos, además de Kang-In Lee en punta acompañando al delantero de Paysandú como en los anteriores partidos.

Un recién ascendido como el Huesca puso en aprietos al club del navarro, que por primera vez esta temporada no alineó a jugadores con ficha del filial, consiguiendo un empate trabajado y costoso. Frente a la Real Sociedad en la 4ª jornada de Liga el club conseguiría la última victoria hasta la jornada 9ª frente al Real Madrid.

Tras tres derrotas seguidas llegaban los brotes verdes en un club desestabilizado por la lesión y posterior venta del centrocampista Kondogbia consiguiendo un punto frente al Getafe con un final loco que en el minuto 85 tenía los tres puntos, en el minuto 95 tenía la derrota y en la última jugada conseguía un gol para dar ese empate valioso frente al club madrileño. Desde la capital llegaba de nuevo el feudo valencianista un club como el Real Madrid que tras tres penaltis y uno errado, el equipo de Gracia conseguía los tres puntos tan valiosos dejándole en la actual novena posición.

  • Tres millones le mantuvieron en su cargo

El entrenador navarro tras una serie de incorporaciones que no llegaron y después de una derrota frente al Real Betis, con varias reuniones entre los dirigentes y sus agentes puso el cargo a disposición del club con un objetivo claro como era no volver a sentarse en el banquillo de Mestalla dirigiendo a la entidad valencianista. La respuesta desde la presidencia fue clara, tenía que abonar tres millones Javi Gracia si deseaba abandonar el club, hecho que hizo que se negara a realizarlo, teniendo que continuar dirigiendo al club.

  • Debate en la portería

La llegada de un entrenador siempre es momento de ver si decide por un sistema u otro, un jugador o su compañero , siendo el portero una de las posiciones que siempre están juzgadas según qué opción elija. El Valencia CF no está exento que tras la venta de Neto y la incorporación de Cillessen no ha tenido  un portero fijo como titular, dándole la responsabilidad a Jaume Doménech, un hecho que ha ido cobrando fuerza durante la temporada siendo “el Gato de Almenara” el futbolista que integraba el once inicial.

Cuando más se debatía si era válido o no para defender los intereses del club, una infausta lesión del guardameta holandés nos dejará con la duda siempre de si el valenciano se convertiría en titular durante toda la temporada o habría un cambio durante esta.

Jaume Domenech, titular en el club ché. | Foto: Valencia CF
Jaume Domenech, titular en el club ché. | Foto: Valencia CF
  • Balance final

Si el técnico tuviera que pasar un examen de las siete primeras jornadas tendríamos un estudiante suspenso, que a pesar de sus esfuerzos no ha llegado al mínimo requerido. Por suerte, el bueno de Gracia ha seguido en el banquillo cosechando cuatro de los seis últimos puntos disputados, haciendo de su equipo unos jugadores correosos y trabajadores que parece empezar a tener su seña de identidad en estas últimas jornadas.

Si la línea del entrenador sigue su curso, estaremos ante una gran subida de nivel del club compitiendo sus partidos. Nadie sabe que puede deparar el club durante los próximos partidos ni mucho menos durante la temporada completa. Este es el Valencia y nunca se sabe lo que puede deparar tanto deportiva como extradeportivamente.

 

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