Previa PAOK Salónica - Granada CF: un último partido para ser líderes de grupo
Imagen del último encuentro entre Granada CF y PAOK Salónica | Foto: Pepe Villoslada / Granada CF

La Europa League llega esta semana a su última jornada de fase de grupos, que enfrentará al Granada CF y al PAOK Salónica en el estadio de La Tumba. Un partido en el que el conjunto español llega con la tranquilidad que da el estar clasificado para los dieciseisavos de final, y con la única incógnita de saber si va a ser primero o segundo de grupo, mientras que para el PAOK es un partido intrascendente, pues no tiene opciones matemáticas de clasificación.

Acabar la participación en Europa con una victoria

El PAOK Salónica llega a esta última jornada sin opciones de clasificación, lo que es un auténtico fracaso para uno de los equipos punteros de Grecia. Se encuentra en tercera posición del grupo  con cinco puntos, a una distancia insalvable de cuatro puntos con el PSV Eindhoven. La eliminación en Europa se produjo tras la inesperada derrota en Chipre frente a un Omonia Nicosia que no había conseguido todavía ninguna victoria en fase de grupos de competición europea en toda su historia. En el partido de la primera vuelta tampoco consiguió pasar del empate con el equipo chipriota, siendo otro batacazo en su participación.

Tras la primera vuelta, parecía que la clasificación estaba cerca después de conseguir dos empates y una victoria. De hecho, en el partido de ida en Los Cármenes, los griegos cuajaron un buen partido, pero estas dos últimas derrotas frente al Omonia Nicosia y frente al PSV Eindhoven con remontada incluida, pues se pusieron al inicio del encuentro con un resultado de 0-2, pero vieron como los neerlandeses remontaron el partido, fueron el presagio de una eliminación que ha caído como un jarro de agua fría en tierras helénicas.

De cara a este último partido en Europa League, es posible que el entrenador Pablo García opte por realizar numerosos cambios, pues en competición europea el equipo está eliminado, pero en la liga doméstica ha dado un gran rendimiento en las últimas semanas encontrándose actualmente segundo con solo un punto de diferencia con el Olympiacos, que es el primer clasificado. Además, este fin de semana juega un encuentro muy importante en casa del Aris Salónica, tercer clasificado, por lo que el técnico uruguayo podría hacer varios cambios en la alineación.

Terminar la fase de grupos a lo grande

El Granada CF llega a este encuentro con la tranquilidad de la clasificación para los dieciseisavos de final debajo del brazo. Pese a la derrota por 0-1 frente al PSV Eindhoven en Los Cármenes en la pasada jornada, la derrota del PAOK con el Omonia de Nicosia dio al conjunto rojiblanco la clasificación matemática, por lo que se confirmó algo de nuevo histórico para una entidad que disfruta por primera vez de una competición europea.

Aunque la clasificación está garantizada, todavía queda por saber en qué posición queda del grupo. Para quedar primero, el equipo andaluz depende de sí mismo, ganando asegura la primera posición, mientras que si pierde o empata, tiene que esperar al resultado del partido entre el PSV Eindhoven y Omonia Nicosia; si vencen los holandeses en caso de tropiezo del Granada CF, el conjunto español sería segundo.

La imagen que desprende el equipo en Europa es muy distinta a la que está mostrando en los últimos partidos en la Liga, donde acumula cuatro jornadas sin ganar. La última jornada consiguió un empate en un encuentro agónico frente a la SD Huesca, donde se llegó a ir perdiendo por 1-3 en el minuto 88, pero dos goles en los minutos postreros de Jorge Molina y Germán dieron un punto que debe servir para que el equipo vuelva a coger esa confianza que le caracteriza.

Para este partido, Diego Martínez ha confeccionado una convocatoria en la que destacan las entradas de hasta cinco jugadores del filial como Torrente, Isma Ruiz o Pepe, este último ya jugó en el partido frente al Omonia Nicosia en Chipre, por lo que incluso podría variar en la alineación e introducir a estos jugadores para dar descanso a los más habituales de cara a los próximos partidos de Liga.

Declaraciones previas al partido

El entrenador del PAOK Salónica, Pablo García, ha comparecido en rueda de prensa, donde ha hablado de los objetivos que tiene su equipo en este partido: “Es una oportunidad para que los jugadores que han jugado mucho descansen y vean en acción a los que no tienen tanto tiempo. Esto no significa que no debamos ganar. Es importante para todos nosotros y para el fútbol griego en general". También ha hablado sobre la importancia que le da a este encuentro: “Estamos fuera de la contienda, pero solo tenemos que mirar hacia adelante. Tenemos el partido mañana y después el partido por el campeonato”.

También ha comparecido el entrenador del Granada CF, Diego Martínez, que ha hablado sobre el rival: "Es un grande de Grecia, un equipo que ha sido ganador de títulos, un equipo difícil e intenso". También ha puesto en valor la situación actual del equipo, disputando competición europea. Por último, ha hablado sobre la carga de partidos: "Nosotros somos debutantes en esto y ahí está el reto, y por eso es el momento de disfrutar".

Jorge Molina también ha hablado antes del encuentro frente al PAOK Salónica. El veterano delantero del Granada CF ha hablado de su evolución desde su llegada al equipo: "La evolución desde que he llegado ha sido fenomenal. He tenido la suerte de que me he encontrado un equipo muy sano, la calidad del grupo es muy buena y me ha facilitado todo. Me siento como uno más desde que llegué".

Convocatorias

Paok Salónica: Paschalakis, Zivkovic, Wague, Lyratzis, Varela, Ingason, Crespo, Michailidis, Esiti, Tsingaras, Douglas, El Kaddouri, Ninua, Schwab, Vrakas, Murg, Zivkovic, Konstadelias, Swiderski, Tzolis, Colak y Koutsias.

Granada CF: Rui Silva, Aarón, Arnau, Foulquier, Neva, Nehuén Pérez, Domingos Duarte, Germán, Gonalons, Yangel Herrera, Milla, Eteki, Puertas, Machís, Kenedy, Soro, Jorge Molina, Luís Suárez, Soldado, Pepe, Torrente, Isma Ruiz y Aranda.

Posibles alineaciones

Paok Salónica: Zivkovic, Wagué, Crespo, Michailidis, Lyratzis, Esiti, Tsingaras, Zivkovic, Murg, Ninua y Colak.

Granada CF: Rui Silva, Pepe, Nehuén Pérez, Germán, Neva, Gonalons, Isma Ruiz, Milla, Soro, Kenedy y Jorge Molina.

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