Previa FC Barcelona - Real Sociedad: duelo de altura
Ander Barrenetxea protege el balón ante Nelson Semedo en el último duelo entre Barcelona y Real Sociedad. Foto: LaLiga Santander.

El Camp Nou nunca es un escenario sencillo para ningún equipo. Menos aún para el actual líder de la Liga Santander, la Real Sociedad, que buscará romper su escalofriante racha de 25 años sin puntuar en el feudo azulgrana. Ambos equipos llegan en sendas dinámicas preocupantes. La Real acumula 6 empates consecutivos y ha visto como su inspiración de cara a gol ha desaparecido, mientras que en el club catalán las aguas bajan revueltas pese a la pírrica victoria ante el Levante el pasado fin de semana.

Es indudable que este curso no está siendo idílico para los hombres de Ronald Koeman. A la versión arrolladora, alegre y sólida que muestra el equipo en Champions (con la excepción del último partido frente a la Juventus) se le contrapone la versión irregular y fallona que se ha visto ya demasiadas veces en el campeonato doméstico. Las disputas en el vestuario, la fragilidad defensiva, la inestabilidad institucional y el rendimiento un poco más terrenal de lo habitual de Leo Messi son factores que explican este hecho. Ante esta tesitura, la Real Sociedad de Imanol Alguacil, que llega de empatar frente al Eibar, vislumbra una oportunidad histórica para volver a sacar algo positivo de Barcelona. El equipo donostiarra parece transformarse cuando se aleja del Reale Arena. Todavía no conoce la derrota fuera de casa esta temporada. Para encontrar la última derrota de los txuriurdines lejos de la Bella Easo hace falta remontarse al 29 de junio, en un duelo en que mordieron el polvo, no sin polémica arbitral, en el Coliseum Alfonso Pérez de Getafe. 11 visitas ha rendido desde entonces la Real Sociedad, venciendo en 7 de ellas y cosechando un empate en las 4 restantes.

  • Líderes, pero con dudas

La Real Sociedad lidera la clasificación. Eso es un hecho innegable, pese a la posibilidad más que real de que el Atlético se lo arrebate si puntúa en alguno de los partidos que tiene pendientes. No obstante, son 3 ya los empates consecutivos que acumula la Real en liga (Villarreal, Alavés y Eibar) y el colchón que tenía con sus perseguidores se ha reducido. El equipo exhibe una carencia a la hora de acabar las jugadas que preocupa a Alguacil. Adicionalmente, la baja de David Silva resta magia e inventiva en esos últimos metros, y tiene una influencia negativa sobre el juego y el control del partido del equipo, como se vio el pasado domingo, cuando el Eibar de Mendilibar ganó la posesión y tuvo el control del partido en muchos tramos en el Reale Arena.

  • Buscando reengancharse a la Liga

El Barcelona llega al encuentro en la octava posición de la tabla, aunque con 2 partidos menos que la Real Sociedad. En caso de vencer, escalaría hasta el quinto puesto. Se antoja fundamental para los culés encadenar dos victorias consecutivas tras la lograda (1-0) ante el Levante, con tal de encauzar el rumbo en el torneo doméstico y no decir adiós precipitadamente a sus opciones de título (9 son los puntos que ahora mismo separan a los barceloneses de Real Sociedad y Atlético). Para ello, tendrá que mostrar su mejor cara y hacer del Camp Nou un fortín inexpugnable. Un nuevo tropiezo encendería todas las alarmas en Can Barça, y supondría una escalada de tensión y nervios en el seno del club azulgrana.

  • Precedentes

19 de mayo de 1991. Atkinson (Q.E.P.D) y Aldridge por partida doble ponían el 1-3 en el marcador del Camp Nou. Nunca más volvió a verse un marcador favorable para la Real Sociedad en un Barcelona – Real Sociedad. Para que el lector se haga a la idea, una de las actuales estrellas del Barcelona y ex de la Real, Antoine Griezmann, tenía 2 meses de vida. El muro de Berlín acababa de caer hacía apenas 2 años, la Real Sociedad aún jugaba en Atotxa y aún faltaban varios años para que dejáramos de pagar la cuenta en pesetas. Ronald Koeman, actual entrenador del Barcelona, debe recordar ese partido, pues disputó los 90 minutos del mismo. En resumen, ha pasado una eternidad.

Cuatro años después, un 1-1 se convirtió en el último resultado positivo para el conjunto gipuzkoano en la capital catalana. 25 años, un cuarto de siglo, es el tiempo que ha transcurrido desde entonces. Entre Liga y Copa, 24 partidos se han disputado desde entonces, siempre saldados a favor del Barcelona. Algunos de ellos reflejaron marcadores abultados, como el 5-0 que sufrió el equipo entrenado entonces por Martín Lasarte el año de su regreso a Primera (2010-2011). No obstante, los últimos cuatro años el equipo vasco ha competido bien, cayendo siempre por la mínima (3-2, 1-0, 2-1 y 1-0, este último en el que fue el último partido disputado con público en el Camp Nou, en marzo de 2020, que se decidió con un gol de Leo Messi desde los 11 metros a 10 minutos del final).

  • Koeman: “La Real Sociedad va a luchar por la Liga”

Ronald Koeman ha comparecido en rueda de prensa y ha celebrado el buen rendimiento del canterano Óscar Mingueza: “Hoy en día Óscar es jugador de la primera plantilla, tuvo algunas molestias hace una semana, pero viene a dar competencia” fueron las palabras del técnico neerlandés. Su concurso, junto a la recuperación de Samuel Umtiti, alivian los problemas del cuadro azulgrana en el eje de la zaga. Sobre su próximo rival, Koeman aseveró que es un equipo que va a “luchar por LaLiga”, y ha destacado el buen juego que despliega.

Por su parte, Imanol Alguacil advirtió de la dificultad del choque pese al momento actual del Barcelona. “Es un rival muy poderoso”, sentenció el oriotarra, quien no se fía del cuadro catalán, y menos en el Camp Nou. Confirmó también las bajas de Aritz, Moyá, Silva, Illarramendi y Oyarzabal, aunque estos dos últimos viajarán con el equipo con la intención de que puedan disponer de minutos en el choque que se disputará el sábado en el Ciutat de València ante el Levante.

  • El colegiado

El encargado de impartir justicia será el colegiado murciano José María Sánchez Martínez, que vuelve a los terrenos de juego después de un mes lesionado, y que estará acompañado en el VAR por el gallego Iglesias Villanueva. Sánchez Martínez ha arbitrado 15 partidos ligueros del Barcelona, saldados con 11 victorias para los culés, 2 igualadas y 2 derrotas catalanas. Asimismo, ha dirigido 12 duelos de Liga de la Real, con un balance de 3 victorias txuriurdines, 6 empates y 3 derrotas. El murciano, galardonado la temporada pasada con el Premio Guruceta al mejor árbitro del curso, debutó en la máxima categoría justamente en un partido disputado en Anoeta el año 2015.

  • Posibles alineaciones

La gran noticia en la convocatoria de la Real Sociedad es indudablemente la vuelta de Asier Illarramendi, tras 15 meses en el dique seco por una grave lesión producida en San Mamés que ha ido desarrollando diferentes complicaciones y recaídas. No obstante, se descarta su presencia en el Camp Nou, pero vuela con el equipo ya que este se queda varios días en tierras mediterráneas, sin regresar a Donostia, para disputar el choque de la jornada 14 ante el Levante el próximo sábado en Valencia.

El Barcelona, por su parte, cuenta con las bajas de larga duración de Piqué, Sergi Roberto y Ansu Fati. El extremo francés Ousmane Démbélé también causará baja al no haberse recuperado aún de sus problemas en los isquiotibiales.

Ambos equipos acumulan una gran carga de partidos, con lo que no es descartable ver rotaciones en alguna posición. Los onces probables son los siguientes:

FC BARCELONA: Ter Stegen; Dest, Araujo, Lenglet, Alba; Busquets, De Jong, Pedri; Coutinho, Messi, Griezmann.

REAL SOCIEDAD: Remiro; Gorosabel, Le Normand, Zubeldia, Monreal; Zubimendi, Guevara, Merino; Portu, Januzaj, Willian José.  

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