Previa Levante – Betis: En busca de la regularidad perdida
Fotografía: LALIGA

Levante y Betis buscarán seguir sumando puntos tras el rendimiento irregular de ambos clubes durante lo que va de campeonato. En el Levante confían en prolongar la racha que los mantiene invictos en casa desde el 4 de octubre, cuando salieron derrotados del partido contra el Real Madrid, el único que han perdido en su feudo. Eso sí, a los de Paco López les está costando encarrilar los partidos y hacerse con los tres puntos. El Levante es uno de los equipos con menor número de victorias y mayor  número de empates en esta Liga. La antítesis de esto es el Real Betis, que no se anda con medias tintas. Los verdiblancos han cosechado tantas victorias como el cuarto clasificado y tantas derrotas como tiene el farolillo rojo, seis y ocho respectivamente. Los de Pellegrini buscará enlazar, al fin, dos victorias consecutivas algo que no ocurre desde las dos primeras jornadas ligueras, para colarse en los puestos europeos de la clasificación.

Rachas

El Levante llega con una buena racha de resultados al último partido del año. Los granotas han firmado un mes de diciembre meritorio en el que han conseguido imponerse al Getafe y Real Sociedad en casa, han empatado en el campo del Huesca. Tan sólo han perdido un partido de los últimos cinco disputados (seis contando el partido de Copa), ante el FC Barcelona en el Camp Nou. Eso sí, les está costando ganar a los de Paco López, que tan solo se han llevados los tres puntos en tres ocasiones a lo largo de la competición y han registrado seis empates, todos ellos a uno, en los últimos nueve partidos que ha disputado en Liga. Necesita ganar el equipo local para alejarse de la zona baja de la tabla, de la que lo separa tan solo un punto. Pero han disputado un encuentro menos que sus rivales, el correspondiente a la jornada dos que los enfrentaba al Atlético de Madrid.

El Real Betis, por su parte, logró reencontrarse con la victoria en el último partido ante el Cádiz. Los de Pellegrini buscarán un nuevo triunfo que les permita mirar a los puestos altos de la tabla. Luces y sombras en la racha verdiblanca en sus últimos enfrentamientos ligueros. Los de Heliópolis se han impuesto al Cádiz y Osasuna, empatado ante el Villarreal y salido derrotados del campo del Granada. Siete de doce puntos posibles en el mes de diciembre que han hecho alejarse a los fantasmas del descenso pero que no terminan de convencer a los béticos. El equipo de Pellegrini sigue siendo el más goleado del campeonato y, no se desprende de la fragilidad en defensa que lo acompaña desde que empezó LaLiga.

Anteriores enfrentamientos

La última vez que se vieron las caras fue el 28 de junio en la jornada 32 de la última temporada disputada, el Levante se impuso en el Ciutat de Valencia al Betis por cuatro goles a dos. Resultado que maquilló el conjunto verdiblanco gracias a los goles de Canales y Juanmi, ya que perdían en el minuto sesenta por cuatro goles a cero.

Pero no es ese el único mal recuerdo que albergan los de Heliopolis de sus encuentros contra el Levante. En los últimos cuatro encuentros contra los granotas, el Betis ha encajado doce goles y ha salido derrotado en tres ocasiones. Mientras que ha cosechado una victoria, también con goleada, en su feudo por tres goles a uno, en un encuentro correspondiente a la pasada campaña. 

Jugadores a seguir

Pellegrini buscará dar continuidad al equipo que se impuso al Cádiz en el Villamarín. Bien es cierto que no tiene grandes alternativas el entrenador chileno, que ha visto como la enfermería se le llenaba en las últimas semanas: BravoSidnei, Bartra, Carvalho y Camarasa son bajas seguras en el conjunto bético. Eso sí, ya ha anunciado el técnico que Sergio Canales, que llevaba un mes de baja desde que se lesionó tras ser convocado con la Selección, está listo para entrar en la convocatoria, y podría contar con minutos en el partido de mañana. Quien sí estará en el once una jornada más y llevará la batuta del conjunto verdiblanco será Nabil Fekir, que ante las numerosas ausencias ha recogido el testigo de jugador importante y se ha echado el equipo a la espalda en los momentos de flaqueza. Joaquín podría ser el elegido para acompañar al francés en la zona de creación, aunque también está sobre la mesa el nombre de Diego Lainez, que dio su primera asistencia esta temporada en el último encuentro ante el Cádiz y fue fundamental para conseguir los tres puntos. El resto de alternativas que maneja el chileno son los canteranos Paul y Rodri, el primero muy del gusto de su entrenador e importantísimo para contener la sangría de goles encajados, mientras que el segundo ya ha disputado varios partidos con el primer equipo esta temporada

El Levante por su parte también llega lastrado por las ausencias, no tan numerosas, pero sí de grandes nombres en su convocatoria. No estará Sergio Postigo, uno de los jugadores de confianza de Paco López, que se perderá su tercer partido del campeonato a causa de unas molestia musculares. A él se suma la importante baja de Vukcevic, que sufrió una microrrotura en los isquiotibiales del muslo izquierdo durante un entrenamiento, y deberá mantenerse alejado de los terrenos de juegos en las próximas semanas. Ambos jugadores se suman a la ya conocida baja de Campaña que lleva ausente desde mediados de este mes de diciembre. Quien sí está disponible para alegría de su entrenador es el comandante Morales, que se enfrenta a una de sus víctimas favoritas. El valenciano ha anotado gol tres de las últimas cuatro veces que se ha enfrentado a los verdiblancos. Otro que podría estar en punta de ataque es el ex bético Sergio León, quien no le ha marcado a sus ex compañeros desde que dejó el club hace dos temporadas.

Declaraciones

El entrenador del Levante compareció ante los medios de prensa la mañana previa al día del encuentro para hablar sobre el choque con el que cerrará el año su equipo. Paco López alabó al rival asegurando que "el Betis tiene equipo para luchar por puestos europeos". Por otro lado, el valenciano se refirió a un calendario "difícil" con partidos muy concentrados, lo cual les llevara a tratar de "sacar el máximo rendimiento a la plantilla" que se ha visto mermada por las lesiones.

Por su parte, Pellegrini fue preguntado por la principal incógnita de los béticos: la presencia de Canales en la convocatoria. Pellegrini confirmó que el jugador estaba listo para entrar en la lista y así ha sido. El chileno alabó el proceso de recuperación del futbolista a quien calificó de "profesional ejemplar" que "se dedica al 100% al trabajo que necesita" para poder jugar. Respecto a los últimos resultados, Pellegrini resaltó los siete últimos puntos de doce, "un porcentaje que si se proyecta todo el campeonato serían más de sesenta puntos". Por último, el entrenador fue preguntado por la posibilidad de reservar alguno de sus hombres con la vista puesta en el derbi, a lo que respondió que del derbi empezarán a preocuparte "a partir del miércoles, una vez termine el partido del Levante"

Convocatorias

UD Levante: Koke Vegas, Son, Toño García, Róber Pier, Radoja, Duarte, Sergio León, Roger, Morales, Malsa, Aitor Fernández, Rubén Vezo, Rochina, De Frutos, Carlos Clerc, Miramón, Dani Gómez, Melero, Coke, Pedraza, Cárdenas, Giorgi, Sevikyan.

Real Betis: Robles, Montoya, Paul, Victor Ruiz, Juanmi, Fekir, Borja Iglesias, Canales, Tello, Sidnei, Dani Martín, Loren, Joaquín, Guardado, Sanabria, Lainez, Guido, Emerson, Mandi, Ruibal, Rodri, Rebollo, Miranda, Geonanni.

Posibles onces

Paco López se enfrenta a las ausencias de Postigo y Vukcevic, dos de sus hombres de confianza, por lo que deberá cambiar el equipo titular con respecto al que se enfrentó la jornada pasada al Huesca. El entrenador granota deberá recomponer su doble pivote y buscar quien acompañe a Malsa en esa posición. Probablemente sea Melero quien ocupe el puesto. En el centro de la zaga, la ausencia de Postigo obliga a Paco López a buscar recambio de garantías que acompañe al habitual Vezo. Rober ha sido el hombre elegido en anteriores jornadas. Para el ataque, habrá que esperar a ver si el valenciano opta por su habitual dupla, formada por Roger y Dani Gómez, y juega con Morales en banda o lo incluye en la punta de ataque ante una de sus victimas favoritas. También cuenta para esa posición con Sergio León, que conoce bien a los integrantes de la plantilla bética.

Por su parte, Pellegrini buscará dar continuidad al once que salió victorioso del Villamarín la jornada pasada. Guido y Fekir estarán disponibles para su entrenador, pero están a una tarjeta de cumplir el ciclo de cinco amarillas y ser sancionados. Esto supondría que se perderían el duelo ante el Sevilla. No obstante, las necesidades del equipo de seguir lavando su imagen y la posibilidad de colocarse en los puestos altos de la tabla harán a Pellegrini salir con toda su artillería ante el conjunto granota. El que ya ha cumplido ciclo y estará a las órdenes de Pellegrini tras una jornada de sanción es Emerson Royal, que podría volver a la titularidad.

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