Previa Sevilla - Villarreal: duelo por la Champions
Imagen del Sevilla - Villarreal de la temporada pasada, aún con público. | Foto: sevillafc.es

Buenas dinámicas en ambos equipos

Por un lado, el cuadro de Lopetegui llega tras conseguir siete de los últimos nueve puntos ganando a Getafe y Valencia a domicilio y empatando con el Valladolid en el Pizjuán. La última victoria en Mestalla sirvió para lograr la sexta consecutiva a domicilio.

El Villarreal también llega en buena dinámica al choque. Aunque suma seis partidos sin perder, cinco de ellos han sido empates. En su último partido Yéremy Pino salvó un empate en casa ante el Athletic Club.

Más de tres años sin perder ante el Sevilla

El 26 de noviembre de 2017 se jugó el último Villarreal - Sevilla con victoria sevillista. Desde aquel 2-3 en El Madrigal, tres empates y dos victorias para el submarino, que le tiene la medida tomada a los andaluces.

Si nos vamos al Pizjuán, hace más de cuatro años que el Villarreal siempre saca provecho de sus visitas. Una racha excepcional a la que Lopetegui querrá poner fin tras no poder hacerlo la temporada pasada, en la que su equipo cayó por la mínima (1-2).

Esta campaña parece propicia para continuar con esta racha, ya que estamos viendo al Villarreal más sólido en los últimos años. Es el único equipo de la competición liguera que solo ha perdido un encuentro junto al Atlético de Madrid, el del Camp Nou por 4-0.

Lopetegui y Emery se miran al espejo

Ambos técnicos son vascos. Ambos han triunfado en Sevilla levantando la Europa League, y las comparaciones entre los dos se hacen inevitables. Será la primera vez que se vean las caras en los banquillos en un duelo que seguro se verá muy influenciado por la táctica de ambos.

Los equipos de Emery tienen fama de no ser demasiado ofensivos, y el Sevilla de Lopetegui tampoco destaca por su capacidad goleadora. De hecho, tanto Sevilla como Villarreal han anotado poco más de un gol por partido en lo que llevamos de liga, lo que hace presagiar un encuentro más bien escaso de goles.

Además, Gerard Moreno, una de las principales armas de Unai, tendrá la difícil tarea de medirse a Diego Carlos y Koundé. Al catalán le será más complicado que de cosumbre realizar esas caídas a las bandas y a la mediapunta a las que tan acostumbrados nos tiene.

Declaraciones previas

Tanto uno como otro técnico mostraron su admiración y su respeto por el conjunto rival. Saben que será un partido complicado y que van a tener que dar el 100% durante los noventa minutos si quieren llevarse los valiosos tres puntos al bolsillo.

Julen declaró que "el Villarreal es uno de los equipos que mejor se ha reforzado, aunque ya tenía una base importante, y no es casualidad que lleve tanto tiempo sin perder". Como acostumbra a decir "Nuestra sana intención es la de batir a un gran equipo que está compitiendo muy bien."

Por otro lado, Emery entiende el choque como una forma de medir a ambos equipos y ver cómo está cada uno respecto al otro: "Nuestro reto es ver dónde estamos ahora mismo respecto al Sevilla. Ese reto nos ilusiona y la preparación del partido se está llevando con una ilusión alta."

Convocatorias y posibles alineaciones

El Sevilla ha hecho pública la lista de convocados pocas horas antes del encuentro. La gran novedad es Franco Vázquez, que se quedó fuera de la de Mestalla por decisión técnica. La forman estos 23 futbolistas: Bono, Javi Díaz, Alfonso, Jesús Navas, Aleix Vidal, Koundé, Diego Carlos, Sergi Gómez, Rekik, Acuña, Fernando, Gudelj, Rakitic, Jordán, Óliver Torres, Franco Vázquez, En-Nesyri, Ocampos, De Jong, Suso e Idrissi.
 
El Villarreal, por contra, no ha hecho pública la lista de convocados. Las alineaciones probables de ambos equipos son las siguientes: Sevilla: Bono, Navas, Diego Carlos, Koundé, Acuña, Fernando, Jordán, Rakitic, Suso, Ocampos y De Jong. Villarreal: Asenjo, Rubén Peña, Pau Torres, Albiol, Pedraza, Parejo, Moi Gómez, Trigueros, Gerard Moreno y Fer Niño.
 
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