Previa Athletic Club - Elche: Año nuevo, Liga nueva
Josan y Balenziaga en la disputa de un balón en el partido de copa de la temporada 19/20 Fuente: Athletic Club

Athletic Club y Elche se estrenan en este nuevo año 2021, los dos con objetivos diferentes. Los bilbaínos buscarán la victoria para resarcirse de la derrota en el derbi frente a la Real, y así poder acercarse a los puestos Europeos, y los alicantinos tras un buen comienzo de liga han ido desinflándose hasta la decimoquinta posición de la clasificación, a un solo punto de los puestos de descenso, pero con dos partidos menos que sus rivales, ya que tuvieron dos jornadas más de descanso por los Play Off de ascenso a la primera división.

LaLiga Santander está muy apretada, desde los puestos de descenso hasta los europeos solamente hay 9 puntos de diferencia. Está siendo una temporada muy rara, y la irregularidad se puede pagar muy cara, con lo que este partido es crucial para los dos equipos, y alejarse de los puestos de descenso.

  • La tanda de penaltis en el recuerdo

La última vez que los dos conjuntos se enfrentaron fue en los dieciseisavos de fina de la Copa del Rey en la temporada pasada, un partido en el que a priori los vascos partían como favoritos, pero el conjunto alicantino le puso las cosas muy difíciles, hasta el punto de tener que llegar a una tanda de penaltis, en la que los porteros Miguel San Román y Iago Herrerín fueron los protagonistas. Una tanda de penaltis en la que el Athletic también sufrió y supero un "Match Ball" que paro Herrerín.

  • Ya no hay favoritos

La temporada pasada el Athletic partía como claro favorito, pero esta vez las cosas están mucho más igualadas, pese a jugar en San Mames, el Elche ya sabe lo que es ganar en el feudo rojiblanco, en la temporada 2014/15, con un marcador de 1-2. Siempre que se juegue en San Mames, el conjunto vizcaíno es favorito, ya que esta temporada solo ha concedido dos derrotas en casa. El Elche en cambio venia de una dinámica mala, pero en la última jornada empato ante el Real Madrid, un empate que les llena de moral para buscar la victoria en San Mames.

  • Las claves del encuentro

Gaizka Garitano tendrá que proponer un partido directo para poder aprovechar su rápida delantera, un partido en el que no le deje conceder nada al rival. Frente a la Real, los donostiarras no tuvieron el control del balón prácticamente en todo el partido, pero el Athletic no supo aprovechar la superioridad que tuvo en los momentos clave. Este partido es diferente, un equipo más cerrado, y un Athletic que va a necesitar los movimientos de Asier Villalibre para abrir hueco y que Iñaki Williams sepa aprovecharlos. Los de Jorge Almirón en cambio, tienen que hacer lo mismo  que contra el Real Madrid, esperar, defender bien y saber aprovechar las oportunidades que les concedan los vizcaínos.

  • Un árbitro poco permisivo

Mario Melero López esta temporada ha arbitrado 2 veces al Athletic y una al Elche, en las tres ocasiones los partidos han terminado en empate. En el caso del Athletic frente al Getafe con un marcador final de 1-1 y contra el Eibar con un empate a cero. En el caso del Elche fue un empate a cero frente al Huesca. Es un árbitro poco permisivo, ya que al conjunto bilbaíno en dos partidos le has sacado 7 amarillas.

  • Declaraciones previas al partido

El técnico bilbaíno ha destacado la buena temporada del Elche: "Mañana tenemos un partido que necesitamos ganar. El Elche es un equipo que está haciendo las cosas bien. Será un encuentro para tener paciencia y atacar con orden". Garitano ha descrito al equipo alicantino, como un equipo muy bueno a la contra: "Tendremos que jugar con paciencia. El Elche es un equipo que se encierra bien atrás y sale muy bien al contragolpe"

El segundo entrenador del equipo ilicitano en las declaraciones previas al partido ha recalcado que tienen que trabajar igual que contra el Real Madrid: “Sabemos que el Athletic Club es un equipo muy competitivo. Tenemos que estar a la altura en intensidad. Como en el partido contra el Real Madrid". También ha subrayado que son un equipo ambicioso y buscaran la victoria: “Vamos con la convicción de sacar el partido en San Mamés sabiendo de las dificultades que van a rodear el partido”.

  • Convocatorias y posibles onces

​​​​​​​El Athletic cuenta con toda la plantilla menos Yeray que se encuentra con una lesión muscular y Unai López con un esguince de ligamentos en la rodilla derecha. Ibai Gómez, Íñigo Vicente y Córdoba se han quedado fuera de la convocatoria. Gaizka Garitano contará con el mismo once que en el derbi. Unai Simón en la portería; Capa, Núñez, I. Martínez, Yuri; En el doble pivote Vesga y Vencedor. Muniain de enganche; Por las bandas Berenguer y Williams y en punta Villalibre.

Jorge Almirón continúa aislado por el positivo que dio en covid19, en su lugar estará el segundo entrenador Jesús Muñoz. Los ilicitanos repetirán el once con el que consiguieron empatar al Madrid. En portería Edgar Badia; Miño, Josema, Verdú y Barragán en defensa; Marcone de mediocentro defensivo; Fidel, Víctor, Raúl Guti y Rigoni en el centro del campo y en punta Lucas Boyé.​​​​​​​

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