Previa Sporting – Betis: a evitar sorpresas en Copa
Fotografía: Raúl Pajares

Sporting – Betis. Betis – Sporting. El orden de los factores no altera el producto. Ese producto suele ser la épica. Nunca es un partido más, un duelo entre estos dos históricos de LaLiga, a los que el azar se encapricha en cruzar en los momentos cruciales. Pueden preguntar a cualquier hincha de ambos clubes, todos tendrán, al menos, un recuerdo nostálgico que haya marcado un partido entre los gijoneses y los de Heliópolis. Este año nos trae un nuevo encuentro entre ambos conjuntos que promete. Los locales llevan sorteando obstáculos muchas semanas, sin perder el desparpajo en el campo ni olvidarse de ganar.

Pese a Filomena y el Covid, el Sporting ve la clasificación liguera desde las alturas y ha logrado clasificarse para los 1/16 de la Copa sin sorpresas negativas y encajando un único tanto en contra. El Betis, por su parte, se mantiene serio en la competición del KO, en la que no suele rotar demasiados jugadores y ha logrado imponerse a sus rivales sin mayores dificultades. Mañana se verán las caras ambos conjuntos en El Molinón, para medir sus fuerzas en un duelo de altura.

Rachas

El Sporting lleva seis partidos sin conocer la derrota. Los de David Gallego no pierden desde la primera jornada de diciembre, en la que se midieron al entonces líder en solitario de Segunda, el Espanyol. El Copa, los gijoneses han vencido al Amorebieta, de 1ºB y al Quintanar del Rey, que compite en Tercera División. Sin grandes dificultades, pero sin holgura, los de David Gallego se impusieron por la mínima a ambos clubes en los noventa minutos reglamentarios que le dieron el pase a 1/16. En Liga, el Sporting ha enlazado cuatro encuentros sin perder, con dos victorias (ante Fuenlabrada y Zaragoza) y dos empates (ante Lugo y Leganés), que lo han elevado al cuarto puesto de la clasificación.

El Real Betis, por su parte, parece haber encontrado la regularidad tras el empate que cosechó ante el eterno rival. Desde entonces, no ha perdido ningún partido y ha logrado reducir considerablemente el número de goles encajados por partido. Ante el Huesca, de hecho, consiguió su sexta portería a cero de la temporada, situándose como uno de los clubes de Europa que más veces había logrado no recibir ningún tanto en contra en un partido. Los de Pellegrini se acercan poco a poco a su objetivo, pues están a cuatro puntos de la séptima plaza de la clasificación, que probablemente suponga un billete a Europa. En Copa, los verdiblancos han eliminado al Mutilvera, de 2ºB, y al UCAM Murcia, de Tercera División, con cierta holgura en ambos encuentros, que dominó con claridad.

Anteriores enfrentamientos

Sporting y Betis se han visto la cara en numerosas ocasiones a lo largo de su historia. Sus hinchas han sido testigos de emocionantes ascensos, dolorosos descensos, multitud de eliminatorias coperas, y una rivalidad sana de las que hacen al fútbol un deporte tan especial. La última vez que se vieron las caras, el 20 de mayo de 2017, el Sporting certificó su descenso a Segunda División, con Rubi a los mandos, mientras que el Betis firmaba un sonrojante 15º puesto en la clasificación. El partido terminó con empate, al igual que los cuatro últimos partidos en los que ambos conjuntos se han visto las caras. En Copa del Rey, el Sporting y el Betis disputaron los dieciseisavos de la competición en la temporada 15/16, en los que el conjunto bético acabó clasificándose con un resultado final de tres goles a cinco.

Jugadores a seguir

David Gallego podrá disponer de muchos de los jugadores que perdió tras el brote que afectó a su plantilla el mes pasado. La normalidad parece volver a Gijón y a las convocatorias del club. Gragera volvió a entrenarse con sus compañeros esta misma mañana y estará en el partido de mañana. Sin embargo, no se espera que entrenador arriesgue a sus mejores hombres, que tendrán la cabeza puesta en su próximo compromiso liguero en el que se jugarán continuar una semana más en puestos de Play off.

Pellegrini recuperó también nombres importantes. Guardado se ha unido a la lista de convocados con sus compañeros y podría tener su oportunidad en el partido de mañana. Principalmente por la ausencia de Guido, que es baja. El nombre de Paul vuelve a estar sobre la mesa, debido a la falta de jugadores del club bético en su puesto. El canterano Rodri podría ser otro de los nombres a destacar en el encuentro de mañana, en el que si bien no se espera una revolución en el once, pues Pellegrini esta Copa se la toma muy en serio, si que podrían tener minutos los canteranos de mayor confianza para el chileno.

Ruedas de prensa previas al choque

Ambos entrenadores han tenido la ocasión de hablar ante los medios de comunicación. David Gallego no dudó en alabar las cualidades del Betis, a quien considera “uno de los mejores equipos de Primera División con el balón”, además de un equipo muy ofensivo, que se encuentra “entre los que más remata a puerta”. Por otro lado, se refirió a la posibilidad de contar con muchos de los jugadores que habían estado de baja, lo cual supone para su equipo una oportunidad de “confeccionar el mejor once para pasar la eliminatoria”.

Pellegrini, por su parte, anunció cambios en el once que permitieran a los más habituales descansar las piernas, si bien dejó claro que no quería sorpresas y que sus jugadores se tomarían muy en serio la eliminatoria. Ante la dificultad de confeccionar un once para el partido de mañana por las numerosas bajas del equipo, el chileno resaltó que elegiría “al mejor equipo para pasar la eliminatoria de mañana” pero sin olvidar que juegan el domingo, el miércoles y el próximo sábado.

Convocatorias

Sporting: No se conoce

Real Betis: Joel Robles, Claudio Bravo, Paul, Víctor Ruiz, Montoya, Emerson, Mandi, Fran Delgado,  Álex Moreno, Sidnei, Guardado, Joaquín, Rodri, Fekir, Lainez, Tello, Canales, Juanmi, Loren, Sanabria, Borja Iglesias y Carlos Marín.

Posibles onces

Sporting: Christian Joel, Milovanov, Marc Valiente, Babin, Saúl, Cristián Salvador, Javi Fuego, Cumic, Aitor García, Carlos Carmona y Álvaro Vázquez

Real Betis: Bravo, Montoya, Mandi, Victor Ruiz, Álex Moreno, Paul, Guardado, Juanmi, Rodri, Lainez, Sanabria

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