Previa Atlético de Madrid -Valencia CF: consolidar el liderato o la permanencia 
Imagen del último duelo Valencia CF vs Atlético de Madrid / Fuente: Atlético de Madrid

Este domingo 24 de enero se enfrentarán en el Wanda Metropolitano el Atlético de Madrid y el Valencia CF en un duelo en el que ambos equipos buscan comenzar la segunda vuelta con victoria. El Atlético, líder de LaLiga que se consolida jornada tras jornada logrando los tres puntos en enfrentamientos que se le complican, recibe a un Valencia necesitado de puntuar para alejarse de la zona de descenso de la que le separan 3 puntos.

Frente a un Valencia que esta temporada se ha crecido en los partidos contra los grandes como Real Madrid o FC Barcelona se enfrentará un Atlético en racha que viene de lograr una durísima victoria en Ipurua liderada por Luis Suarez.

A continuar con la buena racha

El Atlético de Madrid encadena seis victorias seguidas en LaLiga Santander y se sitúa líder de la categoría siete puntos por encima del segundo, el Real Madrid. Además, los rojiblancos tienen un partido pendiente por jugar que, de ganarlo, los pondría con la ventaja de 10 puntos. 

El equipo del Cholo viene de ganar 1-2 al Eibar en Ipurua en un partido en el que el bendecido Luis Suárez anotó los dos goles. El charrúa es el segundo máximo anotador de la categoría (11) junto a Messi, por detrás del sevillista En-Nesyri (12), y ha completado el mejor inicio goleador de un rojiblanco desde Falcao. Simeone recibirá en el Wanda Metropolitano a un equipo contra el que nunca ha perdido en casa y contará con la trascendental incorporación del capitán, Koke, que volverá indudablemente al once titular. El vallecano recuperará su puesto en el equipo y la duda del Cholo es si le acompañará en el centro del campo Saúl o Lemar. El de Elche viene de ejecutar un encuentro aceptable frente a la SD Eibar, aunque lejos de su mejor nivel, mientras que el francés, que también fue titular en Ipurua, fue sustituido al descanso marcándose una floja primera parte. Asimismo, es probable que reaparezca João Félix como titular acompañando a Suárez en el ataque.

Luis Suárez y João Félix celebrando el segundo gol del uruguayo contra el Eibar. / Fuente: Atlético de Madrid
Luis Suárez y João Félix celebrando el segundo gol del uruguayo contra el Eibar. / Fuente: Atlético de Madrid

A por la sorpresa 

El Valencia, que ha logrado cinco de los últimos nueve puntos, está completando una de las temporadas más complicadas en los últimos años. La planificación deportiva y financiera del club no ha sido especialmente buena y las cosas no le salen en el verde al equipo de Javi Gracia, que ya ha sido cuestionado en varios momentos de esta primera vuelta. Los chés están a tres puntos de la zona de descenso que marca el Elche con 17 y buscan alejarse dando la sorpresa de la jornada el domingo en el Metropolitano. Sin embargo los del Turia van como un tiro en la Copa del Rey: ya están clasificados para octavos de final y se enfrentarán al Sevilla. 

En Liga, el Valencia viene de empatar 1-1 contra el Osasuna en un partido que debería haber aprovechado para lograr los tres puntos y despejar a sombra del descenso. En su último duelo fuera de casa sí logro ganar al Valladolid con gol del capitán Carlos Soler. Los de Javi Gracia se han crecido esta primera vuelta contra los grandes, logrando un empate contra el FC Barcelona y una abultada victoria 4-1 en casa contra el Real Madrid. Además hoy mismo han anunciado la reincorporación del lateral italiano Piccini que estaba cedido en el Atalanta.

Cara a cara

El último enfrentamiento de ambos equipos tuvo lugar en Mestalla el pasado 28 de noviembre, saldándose con victoria rojiblanca por un gol en propia de Toni Lato en un partido en el que el Valencia mostró un juego duro y enrocado que dificultó mucho el gol del Atlético. En este encuentro empezaba a alumbrar la luz del renacimiento de Lemar. Desde aquel partido, en el que el francés cuajó unos grandes minutos, Thomas Lemar está disfrutando su mejor etapa en el Atlético de Madrid en un tiempo en el que ya casi se le daba por perdido. Desde entonces se ha ido asentando en el once, pero mañana es duda para el Cholo, que se plantea poner a Saúl de titular. 

En los últimos 20 choques, el Valencia solo se ha llevado los tres puntos en dos ocasiones, ambas como local. El Atleti ha ganado 11 partidos y los empates han sido siete. Y en los últimos cinco, la media de goles por encuentro ha sido de 2,5 por lo que podemos esperar de mañana un encuentro con el marcador movido. 

Actualmente, el Atlético de Madrid: con 44 puntos logrados en 17 partidos es el líder de La Liga Santander; el Valencia CF: 20 puntos en 19 partidos y a tres del descenso. Ambos equipos con intereses y objetivos muy diferentes pero con un punto tangente: ganar mañana. Además, mientras que el Valencia ha encajado más goles (26) de los que ha metido (25), el Atleti deja unos números espectaculares de 33 goles anotados frente a solo 7 en contra. 

Además, Marcos Llorente se reencontrará con el equipo que vio nacer a su mejor versión. EL 14 del Atlético se estrenó como goleador rojiblanco el 14 de febrero de 2020 frete al Valencia en Mestalla y desde ahí se catapultó hacia su actual gran estado de forma y su indiscutible titularidad.

Marcos Llorente celebrando su primer gol con la camiseta del Atleti, el 14 de febrero de 2020 en Mestalla. / Fuente: Atlético de Madrid
Marcos Llorente celebrando su primer gol con la camiseta del Atleti, el 14 de febrero de 2020 en Mestalla. / Fuente: Atlético de Madrid

En rueda de prensa

En la habitual comparecencia antes de los partidos, Diego Pablo Simeone se ha centrado en esta ocasión de hablar mayoritariamente de algunos de sus futbolistas. Sobre las continuadas ausencias de João Félix ha dicho que están "buscando lo que mejor le venga al equipo", lo que más les sirve para el partido que se va a jugar y "siempre para potenciar al equipo". Se reitera el Cholo de que el Atleti necesita a João en "su mejor versión". En cuanto a Héctor Herrera ha dicho que "está mucho mejor que la semana anterior y seguramente estará disponible para este partido". Además, del buen momento de Luis Suárez ha destacado que le transmite "ilusión, hambre, rebeldía, ganas de demostrar que está vigente" y a su vez ha alabado la situación de competencia dentro del equipo entre jugadores como Lodi y Mario Hermoso o posiciones con muchas opciones como las del medio campo.

Por su parte, Javi Gracia se ha mostrado alegre por la incorporación de Cristiano Piccini, ya que "en la posición que actúa no vamos sobrados de efectivos", ha dicho Gracia. En la comparecencia se ha mostrado una vez más insistente en la necesidad de su equipo en fichar jugadores y ha afirmado que "el club está trabajando en ello". También, el entrenador del Valencia ha alabado al Atlético por sus "extraordinarios" números y ha dicho que tomarán como referencia el último partido contra los rojiblancos en el que mostraron una gran solidez defensiva y que les servirá para saber lo que van a "sufrir".

Convocatorias

A esta hora ni Simeone ni Javi Gracia han publicado las convocatorias para mañana, pero todo apunta a que las únicas bajas serán Cillessen (lesión) y Wass (acumulación de amarillas) por parte del Valencia; y Trippier (sancionado) y Mario Hermoso (lesión) en el Atlético.

Onces probables

Atlético de Madrid: Oblak; Vrsaljko, Giménez, Felipe, Savic, Carrasco; Koke, Lemar (o Saúl), Llorente; João Félix y Luis Suárez.

Valencia CF: Jaume; Correia, Gabriel Paulista, Diakhaby, Gayà; Musah, Racic, Soler, Guedes; Kang-in Lee y Maxi Gómez.

 

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