Previa Elche CF-FC Barcelona: duelo de necesidades en el Martínez Valero
Los jugadores del Fútbol Club Barcelona celebrando un gol en la última edición del Trofeo Joan Gamper | Elena Martín, VAVEL

LaLiga Santander regresa a escena para el Fútbol Club Barcelona de Ronald Koeman. Lo hará 15 días después de que disputara su último partido ante el Granada de Diego Martínez en el Nuevo Los Cármenes. Después de haber centrado todos sus focos de atención en superar las expectativas que se habían fijado en la Supercopa de España y en la Copa del Rey, los azulgranas pondrán rumbo a territorio valenciano para disputar el partido correspondiente a la jornada 20 de la competición doméstica. Allí, el Manuel Martínez Valero abrirá sus puertas para acoger un duelo de necesidades, del que su anfitrión, el Elche de Jorge Almirón, espera sumar para poder huir de los puestos de descenso que, actualmente, le comprometen junto al Osasuna y a la Sociedad Deportiva Huesca. Los alicantinos, que llevan sin sumar tres puntos a su casillero desde el 23 de octubre, cuando consiguieron doblegar al Valencia de Javi Gracia en la séptima jornada, tendrán que arriesgar para evitar regresar a la categoría de plata, teniendo en cuenta que únicamente cuentan con 17 puntos, llevándole cinco al colista.

Por su parte, el Fútbol Club Barcelona deberá sumar los tres puntos para reaccionar a tiempo en la lucha por el liderato. Los de Ronald Koeman no pueden permitirse fallar más si de verdad quieren seguir aspirando al título que actualmente ostenta el Real Madrid y perder en territorio valenciano supondría un soplo de aire fresco para el Atlético de Diego Pablo Simeone que, recientemente, se ha proclamado campeón de invierno y sigue arrastrando una buena racha.

De cara al encuentro de este domingo, hay que destacar que ambos equipos se reparten los triunfos en las 21 visitas que, hasta ahora, han protagonizado en suelo ilicitano dentro del contexto de la máxima categoría. Elche y Barcelona volverán a medirse en un enfrentamiento directo después de seis años y tras la última edición del Trofeo Joan Gamper y deberán desempatar una racha que les otorga ocho victorias a cada uno en los precedentes, teniendo como referencia la victoria que los azulgranas consiguieron en el duelo correspondiente a la jornada 20 de la temporada 2014/15 con una exhibición ofensiva liderada por Leo Messi y Neymar.

El encargado de dictar la sentencia definitiva

Valentín Pizarro Gómez, del Comité de Árbitros de la Comunidad de Madrid, será el encargado de dictar la sentencia definitiva este domingo en el Manuel Martínez Valero. El colegiado madrileño, que únicamente ha dirigido a los azulgranas en un encuentro (el partido que disputaron ante el Granada la pasada temporada), consiguió el ascenso a la máxima categoría del fútbol español junto a César Soto Grado después de haber militado durante cinco temporadas en la categoría de plata y ha recibido el Trofeo Guruceta, otorgado por el diario deportivo MARCA al mejor árbitro de la temporada.

José Luis González González, del Comité de Árbitros de Castilla y León, estará al frente del VAR.

Las declaraciones de la previa

Jorge Almirón: "Tengo fe en este equipo"

Ronald Koeman: "Hemos demostrado ser un equipo fuerte".

El técnico del conjunto azulgrana, Ronald Koeman, comparecía de forma telemática en la mañana de este sábado desde la Ciutat Esportiva Joan Gamper antes de poner rumbo a Alicante con motivo de la previa del choque y después de haber dirigido la última sesión preparatoria sobre el césped del Tito Vilanova, en el que se ha podido volver a ver a Sergi Roberto y a Sergiño Dest, ya recuperados de sus respectivas lesiones.

En ella, el técnico holandés era preguntado por la competencia que se ha visto en lo jugado hasta ahora de Liga y ha hecho alusión a la carga que ha supuesto el que el equipo haya disputado tantos partidos fuera de casa, mencionando que será clave el que mantengan una mentalidad fuerte para seguir ganando y evitar quedar descolgados de la lucha por el liderato. "Sabemos que el campeonato es una competición muy competitiva. No hay contrarios fáciles de ganar y tenemos un calendario muy apretado y con muchos partidos. Venimos de jugar tres partidos con prórroga, que es algo que cansa a cualquier equipo. Es el séptimo partido fuera de casa. Pondremos a un equipo con chispa y con una mentalidad fuerte para ganar", comentaba.

 

 

"Será importante recuperar gente. El equipo necesita más dosificación para tener más frescura. Parece que Sergi Roberto podrá volver a estar con nosotros dentro de muy poco. Hoy ha entrenado con el grupo, pero necesita más para estar en la lista. Si hay jugadores con demasiado cansancio, hay que hacer cambios, pero debemos intentar seguir y esperar a tener suerte para que no haya más lesiones importantes", comentaba Ronald Koeman a la hora de responder una pregunta sobre el estado físico de Sergi Roberto, que, pese a que se ejercitaba en la mañana de este sábado sobre el césped del Tito Vilanova de la Ciutat Esportiva Joan Gamper, no entraba en la convocatoria para viajar hasta Elche, tal y como lo hacía su compañero de demarcación, Sergiño Dest, ya con el alta médica. "Sergiño ha jugado muchos partidos. Es su primera temporada. Es un jugador muy joven y, cuando un jugador es tan joven, es complicado llevar un año sin tener problemas físicos. Estuvo lesionado, pero ya está recuperado. Tenemos que decidir si puede jugar de inicio o salir desde el banquillo. Ojalá vuelva a coger el ritmo de los partidos", recalcaba el entrenador de Zaandam.

Otro de los temas que copó los focos de atención en la previa del partido fue la falta de efectividad de cara a portería del equipo, que, sin ir más lejos, lleva siete penaltis fallados en lo que va de temporada. "Hemos tirado doce penaltis en esta temporada, contando los cinco de las semifinales de la Supercopa y hemos fallado siete. Cada jugador tiene derecho a fallar un penalti, pero es una estadística mala. El número uno para tirar los penaltis en nuestra plantilla es Leo, pero, si él no está, debe haber otros con calidad para tirar y meterlos. Es algo que tenemos que entrenar", recalcaba.

Otro de los protagonistas de la rueda de prensa previa del técnico del conjunto azulgrana fue Konrad de la Fuente. Sobre su actuación ante la Unió Esportiva Cornellà en los dieciseisavos de final de la Copa del Rey, Ronald Koeman destacó: "Konrad es un jugador que nos conviene porque es un extremo que tiene calidad a la hora de jugar los uno contra uno, pero tiene que mejorar algunas cosas. Hace poco, tuvo un bajón, pero, poco a poco, está mejorando. Le necesitamos en el banquillo y, normalmente, prefiero a ese tipo de jugadores por su juventud. Por eso, también decidimos que Ilaix jugara en Cornellà. Los jóvenes tienen que jugar partidos y necesitan competencia".

 

Además, Ronald Koeman valoró la aportación que Ronald Araújo está dando al equipo, vital hasta ahora en defensa. Sobre el uruguayo y su actuación en los últimos partidos, el técnico holandés comentó: "Ronald aporta mucho. Está jugando en muchos partidos. Tiene un nivel muy aceptable. Juega en una posición importante. Es joven y tiene mucho carácter. Tiene que mejorar cosas, pero, teniendo en cuenta su edad y que lleva ya muchos partidos a este nivel, he de decir que es muy bueno".

 

 

Las convocatorias

 

 

Las posibles alineaciones

A la hora de hablar sobre los que, posiblemente, serán los veintidós protagonistas este domingo en el Manuel Martínez Valero, tenemos que destacar las bajas de cada uno de los equipos. El Elche de Jorge Almirón afrontará el partido correspondiente a la jornada 20 de LaLiga Santander con todos sus efectivos disponibles, pero tres de sus jugadores están apercibidos de sanción por acumulación de tarjetas amarillas. Antonio Barragán, Gonzalo Verdú y José Antonio Morente deberán tener cuidado en el encuentro que disputarán ante los azulgranas si no quieren perderse el partido que, el próximo 30 de enero, disputarán en Mestalla ante el Valencia de Javi Gracia.

Por su parte, Ronald Koeman no podrá contar con Ansu Fati, Gerard Piqué, Moussa Wagué, Philippe Coutinho y Sergi Roberto, que continúan recuperándose de sus respectivas lesiones y tampoco lo podrá hacer con Leo Messi después de que el Comité de Apelación de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) haya ratificado su sanción después de la agresión que cometió sobre Asier Villalibre en la final de la Supercopa de España y por la que ya se perdió los dieciseisavos de final de la Copa del Rey.

De esta forma, se puede prever que Jorge Almirón apostará por Edgar Badía bajo palos, José Antonio Fernández, Antonio Barragán, Gonzalo Verdú y Josema Sánchez en defensa, Iván Marcone, Jony Carmona, José Raúl Gutiérrez y Pere Milla en el centro del campo y Lucas Boyé en la delantera.

Respecto al posible once inicial del Fútbol Club Barcelona, hay que mencionar que se prevé que Ronald Koeman no hará muchos cambios. El técnico holandés podría variar en la medular, pero más o menos, se espera que salga con los mismos efectivos por los que lleva apostando ya desde hace tiempo en Liga. Marc-André ter Stegen, Óscar Mingueza, Ronald Araújo, Clément Lenglet, Jordi Alba, Frenkie de Jong, Miralem Pjanić, 'Pedri', Ousmane Dembélé, Martin Braithwaite y Antoine Griezmann podrían ser los once elegidos por el de Zaandam.

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