Previa Levante UD - Villarreal CF: el derbi de la ilusión
Derbi de la temporada pasada en Orriols con victoria del Levante. Foto: Levante UD

La Copa del Rey encara su recta decisiva para conocer al ganador de esta edición. Llegados los cuartos de final, los grandes partidos y la emoción están asegurados. Si encima es un derbi autonómico todo se multiplica. Levante UD y Villarreal CF se enfrentan este miércoles 3 de febrero a las 19.00 en el Estadi Ciutat de Valencia en busca de un pase a las semifinales del torneo del KO. De sobra es sabida la buena relación que existe entre ambos conjuntos, pero una vez el árbitro señale el inicio del partido la amistad dejará paso a una lucha de poder a poder. El premio en caso de victoria así lo requiere.

  • El Levante UD sueña con la Copa

En el seno levantinista son conscientes de estar ante una oportunidad única de competir por la Copa del Rey y sumar el segundo título para sus vitrinas tras el conseguido en 1937 (no concedido oficialmente, pero que desde el club reivindican ser campeones). Las tempranas eliminaciones de Atlético de Madrid y Real Madrid amplían las posibilidades de conjuntos poco habituados a estar en las rondas finales lo que abre la puerta a la ilusión. Desde el primer día el técnico granota, Paco López, ha asegurado que, siendo la prioridad la Liga, la Copa no era ningún marrón y querían llegar lo más lejos posible.

Así partido a partido han ido eliminando a los diferentes rivales que se han encontrado en el camino (Racing Murcia, Club Portugalete, Fuenlabrada y Real Valladolid) hasta encontrarse en unos cuartos de final que para más inri se disputan en su estadio. Un Ciutat de València inexpugnable desde su remodelación y que espera seguir siendo un fortín para catapultar a los de Orriols a sus segundas semifinales en sus más de 110 años de historia. A la fiabilidad en su estadio se une el buen momento del equipo con apenas dos derrotas en los últimos 19 partidos entre Liga y Copa. Cabe destacar su último triunfo de liga frente al Real Madrid en el Alfredo Di Stéfano (1-2).

  • Mermado por las bajas

Los granotas tendrán como rival al Villarreal de Unai Emery que llega a Valencia con las bajas de jugadores importantes como Gerard Moreno, Vicente Iborra o Chukwueze, entre otros. El equipo está acusando estas bajas en la Liga con tres empates consecutivos, el último el pasado sábado frente a la Real Sociedad en el Estadio de la Cerámica (1-1). En el caso de la Copa, el submarino amarillo se ha mostrado firme y quiere seguir con su camino triunfal hasta la final. Hasta este partido se ha enfrentado a rivales de categoría inferior (Leioa, Zamora, Tenerife y Girona) a los que ha eliminado con más o menos sufrimiento. Habrá que ver si a los de Unai Emery les afectan o no las bajas ahora que se enfrenta a un rival de su categoría como es el Levante UD.

  • Últimos precedentes

Granotas y groguets se han enfrentado esta temporada en el Estadio de la Cerámica (2-1) siendo el encuentro más cercano entre ambos equipos. En el Ciutat de València, la temporada pasada venció el conjunto levantinista por dos tantos a uno. Un triunfo que intentará repetir este miércoles para lograr el pase a unas históricas semifinales.

El único precedente en Copa del Rey data de 2001 en un partido disputado en el Ciutat y que se llevó el Villarreal en la tanda de penaltis. Un partido recordado por la lesión de gravedad de Martín Palermo al derrumbarse parte del muro de la grada en la que estaba celebrando un gol.

  • Declaraciones previas al partido

En la rueda de prensa prepartido, Paco López destacó la confianza e ilusión que hay en su equipo por pasar la eliminatoria. Para el míster de Silla el partido frente al Villarreal supone “el partido más importante en mi carrera como entrenador por la ilusión que despierta en el levantinismo”.

No lo tendrán fácil los granotas frente a un Villarreal con jugadores de mucho talento. “El Villarreal es favorito por muchas cosas. Es un equipo hecho para este tipo de situaciones y pelear por los puestos de arriba. Nosotros, con esa ilusión que tenemos desde el primer partido de Copa, así vamos a afrontar el partido. También con el convencimiento de que tenemos potencial para ganar a cualquiera”, ha destacado Paco López.

Por su parte, Unai Emery encara también con ilusión la eliminatoria de cuartos de final. “Yo creo que en nivel de ilusión y motivación la eliminatoria está a un 50%. Ellos juegan en casa que para mí, aunque menos, sigue siendo diferencial. Luego está la racha de ellos de confianza y de sacar resultados. Vienen de ganar en el campo del Real Madrid y su capacidad de respuesta anímica es muy alta”, ha señalado el técnico de Hondarribia.

Emery se ha deshecho en elogios hacia su rival y ve la eliminatoria muy igualada. “El Levante tiene mucha pausa con el balón, te exige un gran esfuerzo, tiene la capacidad de buscarte la espalda con buenos pases. Es un equipo que te obliga a adaptarte cuando tengan el balón y ahí va a estar la clave. Con Paco López tienen una línea muy regular con momentos de brillantez con el balón y jugadores que en racha tienen mucha capacidad goleadora”.

  • Árbitro del encuentro

César Soto Grado, del Comité de Árbitros de La Rioja, será el encargado de dirigir el derbi de la Comunitat Valencia en el feudo levantinista. Será asistido por Pablo González Fuertes en el VAR.

  • Convocatoria

Levante UD: Son, Toño García, Róber Pier, Radoja, Duarte, Sergio León, Roger, Bardhi, Morales, Malsa, Aitor Fernández, Vezo, Postigo, Rochina, Clerc, Miramón, Dani Gómez, Melero, Coke, Cárdenas.

Villarreal CF: No disponible

  • Posibles Onces

Levante UD: Dani Cárdenas; Coke, Vezo, Duarte, Clerc; Rochina, Malsa, Melero, Morales; Dani Gómez, Roger

Villarreal: Rulli; Estupiñán, Pau Torres, Funes Mori, Peña; Coquelin, Capoué, Parejo; Trigueros, Bacca, Niño

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