Previa FC Barcelona-PSG: la revancha de los octavos
Montaje de la previa | Elena Martín, VAVEL

La Champions League es una competición de alto voltaje. En ella, los mejores equipos de Europa se citan en encuentros de exhibición en los que la deportividad, la emoción y la perseverancia son claves de cara a imperar en la cima del fútbol. Muchos son los equipos aspirantes al trono, pero únicamente uno de ellos es el que llega a conseguir lo que otros muchos piden a gritos, cayéndose por el camino y abriéndose paso ante los magnates del rimbombante espectáculo. A sabiendas de que el dominio tiene que ser el prólogo de un duelo grandilocuente de titanes, jugar los 90 minutos de un partido al máximo nivel es una prueba de categoría que, a su vez, está a la altura de una competición en la que la lucha y la superioridad siempre son premiadas con un plus: las ansias de recorrer un camino en los que muy pocos saben mantenerse en pie.

Vuelven las noches europeas al Camp Nou y lo hacen en una eliminatoria en la que está en juego el billete para estar en los cuartos de final. El Paris Saint-Germain regresa al escenario de la que fue su noche más dura en 2017, en la que un gol de Sergi Roberto dilapidó su ventaja de 4-0 en el marcador, firmada en la ida en una de de las grandes noches que se recuerdan de la historia azulgrana. Sin el aliciente emocional que hubiera supuesto el regreso de Neymar al Camp Nou, que esa noche marcó para los locales y ahora milita en el conjunto parisino de no haber sido frustrado por su lesión en el abductor, los de Mauricio Pochettino, rival citadino, buscan remendar los errores cometidos en los cursos pasados para aspirar, de una vez por todas, a levantar el trofeo que tanto tiempo llevan persiguiendo sin éxito y con la espinita todavía clavada que significó el caer vapuleado ante el Bayern de Múnich en la última final.

Con armas distintas y un mismo objetivo, la lucha que se vivirá sobre el terreno de juego será un duelo en el que la emoción y la ilusión se juntarán para recibir una sentencia definitiva que marcará, una vez más, las aspiraciones de ambos equipos, ya ansiosos por dar un golpe de autoridad y dar una alegría a sus aficionados. Los galos aterrizarán en tierras barcelonesas con la intención de trazar un puente de esperanza hasta los cuartos de final de la competición europea. Siendo conscientes de la dificultad de la eliminatoria y con la confianza, pasada por la unidad, intacta, los de Mauricio Pochettino buscarán doblegar los esfuerzos de un Barça que llega moralmente reforzado al encuentro, con una mejoría notable en la máxima categoría del fútbol español e insistente en la lucha por hacerse con el liderato tras haber goleado al Deportivo Alavés.

Los azulgranas, a cumplir el sueño europeo con el "héroe" de Wembley a la cabeza

El retorno de Ronald Koeman a territorio europeo puede hacernos retroceder a lo que sucedió en Wembley en 1992. El holandés marcó un antes y un después en la historia del Fútbol Club Barcelona tras marcar el gol que supuso la primera Copa de Europa de la entidad azulgrana ante la Sampdoria. Ahora, tiene por delante la oportunidad de reescribirla consiguiendo devolver al club a la hegemonía, tal y como se lleva esperando desde hace bastante tiempo.

Sin duda, el de este martes será un reto de gran exigencia. El Paris Saint-Germain de Mauricio Pochettino mostrará sus armas en el gran escenario ante un equipo que tendrá que sacar su mejor versión para recuperar la efectividad y volver a hacer de su campo un fortín. Vitales serán también los pequeños detalles y más los individuales, como suele pasar en el caso de estos partidos, que seguro que decidirán la eliminatoria, pese a que ya se sabe que, cuando dos poderosos se ven las caras, nada está escrito y menos en la máxima competición continental.

En el Camp Nou, lleva hablándose de revolución desde el varapalo que supuso la caída en Europa ante el Bayern de Múnich. Aquel 2-8 levantó una gran polvareda. Temporada en blanco, mayor goleada de la historia y mucho que reflexionar. Una plantilla entrada en años, necesitada de savia nueva, no acomodada, con algún que otro vicio y que empezaba a pedir a gritos un cambio urgente. El hartazgo de Messi era tan previsible como que el verano dejaría huella. Ni siquiera un cambio de entrenador, difícil de explicar, pudo acabar con la intención del capitán de hacer las maletas y abandonar el que había sido su fortín durante tanto tiempo. A todo lo que le rondaba por aquel entonces en su cabeza, se le sumó la salida por la puerta de atrás de su amigo y socio en ataque, Suárez, que, entre lágrimas, ponía rumbo al Wanda Metropolitano dejando aún más coja a aquella delantera, la 'MSN', que tanto embelesó. El descontento le minaba cada vez más la moral. Pero, de Leo, resurgió, de nuevo, el compromiso. Con apatía y después de aquel burofax, empezó una nueva temporada. Confió de nuevo. El cambio de ciclo de directiva hizo que la herida dejara de supurar. Volvió a centrarse en levantar del desánimo a toda la plantilla y remó dándole cancha a la juventud de la que tanto se había beneficiado años atrás. Con La Masia y sin ella, encontró un nuevo camino que labrar. ¿Será este el definitivo y el Fútbol Club Barcelona se postulará como favorito para hacerse con la que sería, a priori, la última Champions del argentino?

Después de haber caído eliminados en las cinco temporadas anteriores, el objetivo que se han marcado en Can Barça no es otro que el de tirar de confianza y arrasar en Europa, consiguiendo un título que los aficionados llevan pidiendo desde hace mucho tiempo. Con pies de plomo y siendo conscientes de la dificultad que supone y de que tendrán que anular el margen de error desde el principio para evitar otra sorpresa, Leo Messi y compañía abanderarán al conjunto culé en las grandes citas de cara a conseguir terminar la temporada con los máximos títulos posibles.

El PSG quiere recuperar las buenas sensaciones

El Paris Saint-Germain quiere recuperar las buenas sensaciones perdidas antes de viajar a Barcelona para el duelo de octavos del martes tras haber ganado sin lucimiento alguno al Niza en la Ligue 1. El equipo de Mauricio Pochettino no ofreció una imagen esperanzadora pese a enfrentarse a un rival de la zona media y la necesidad de ganar para evitar que se amplíen los tres puntos de distancia sobre el Lille, por ahora líder.

Algunos datos a tener en cuenta

- Segundo en LaLiga Santander por detrás del Real Madrid en la temporada pasada, esta temporada es la 25ª en la UEFA Champions League para el Fútbol Club Barcelona, siendo un récord de competición que comparte con el conjunto blanco y máximo rival a nivel nacional. Los ahora liderados por Ronald Koeman están en los octavos de final de la máxima competición continental por 17ª temporada seguida.

- En la campaña pasada, tras reemplazar a Ernesto Valverde con Quique Setién como entrenador, el conjunto azulgrana superó al Nápoles en octavos de final (1-1 a domicilio y 3-1 en casa), antes de sufrir su mayor derrota europea en los cuartos de final en Lisboa, cuando cayó con un 2-8 ante el Bayern de Múnich de Hans-Dieter Flick, vigente campeón.

- Los azulgranas han disputado los cuartos de final de la UEFA Champions League en 13 ocasiones consecutivas, siendo todo un récord de la competición. La última vez que se quedó sin llegar a esa fase fue en la 2006/07, en la que no logró ser primero de su grupo.

- El Fútbol Club Barcelona ha ganado sus últimos seis partidos como local en la fase de eliminatorias de la UEFA Champions League y está invicto en 15 partidos de eliminatoria en el Camp Nou (13 victorias y dos empates), desde una derrota por 0-3 ante el Bayern en la vuelta de las semifinales de la temporada 2012/13.

- El balance del conjunto azulgrana en las eliminatorias a doble partido ante rivales de la Ligue 1 es de cinco clasificaciones y tres eliminaciones. Después de perder las primeras tres, ha ganado las últimas cinco, siendo la más reciente la que disputó ante el Lyon en la UEFA Champions League 2018/19 (0-0 fuera y 5-1 en casa).

- El Paris Saint-Germain ha ganado cuatro de sus seis partidos esta temporada en la competición, incluyendo los últimos tres: en casa, ante el Leipzig (1-0) y, a domicilio, ante el Manchester United (1-3), antes de asegurar su billete a los octavos de final con una victoria por 5-1 ante el Estambul Başakşehir en la sexta jornada, siendo un triunfo que también le dio la primera plaza del grupo H.

- Campeón de la Ligue 1 por séptima ocasión en ocho años en la 2019/20 y por novena en total, el conjunto galo también ganó las dos copas nacionales en la temporada pasada. La de este martes será la novena participación de los parisinos en la UEFA Champions League y la 13ª en total.

- El balance de los ahora liderados por Mauricio Pochettino en los octavos de final es de cinco victorias y tres derrotas en el global. La remontada conseguida en la temporada pasada ante el Borussia Dortmund acabó con una racha de tres eliminaciones seguidas en octavos de final, que empezó en la eliminatoria de la 2016/17 ante el Fútbol Club Barcelona.

- El balance del club francés en eliminatorias a doble partido ante clubes de la máxima categoría del fútbol español es de cinco clasificaciones y cuatro eliminaciones. Esos cuatro reveses se dieron en sus cuatro cruces más recientes: tres ante el Fútbol Club Barcelona y uno ante el Real Madrid en los octavos de final de la temporada 2017/18 (3-1 a domicilio y 1-2 en casa).

Los antecedentes

- El Fútbol Club Barcelona ha ganado cuatro de los últimos cinco encuentros jugados entre ambos clubes. Antes, únicamente había triunfado en uno de los seis partidos disputados, con tres empates. Ese triunfo llegó en la final de la Recopa de la UEFA de 1997, cuando Ronaldo consiguió el único gol en Róterdam.

- El primer enfrentamiento en la UEFA Champions League entre ambos conjuntos fue en los cuartos de final de la 1994/95, cuando el Paris Saint-Germain se impuso por 3-2 en el global.

- En los cuartos de final de la temporada 2012/13, el Fútbol Club Barcelona se impuso al Paris Saint-Germain por el valor doble de los goles a domicilio tras dos empates: 2-2 en el Parque de los Príncipes y 1-1 en el Camp Nou. Leo Messi marcó en la ida, disputada en París.

- Fútbol Club Barcelona y Paris Saint-Germain se enfrentaron entre ellos en cuatro ocasiones en la temporada 2014/15. En la fase de grupos, el conjunto parisino se impuso con un 3-2 en casa gracias a un gol de Marco Verratti en un partido en el que también vieron puerta Leo Messi y Neymar para el equipo azulgrana. Cuando ambos equipos se volvieron a enfrentar en la sexta jornada, los culés lograron la primera plaza del grupo F con una victoria por 3-1 tras reponerse al tanto inicial de Zlatan Ibrahimović gracias a los goles marcados por la 'MSN'.

- El último cruce disputado entre el Fútbol Club Barcelona y el Paris Saint-Germain en la máxima competición continental se dio en los octavos de final de la temporada 2016/17, cuyo resultado resultó ser para el recuerdo de la afición culé. El equipo francés parecía tenerlo todo controlado tras la victoria conseguida con un 4-0 en el partido de ida, disputado en el Parque de los Príncipes, pero los azulgranas, por aquel entonces entrenados por Luis Enrique Martínez, se impusieron en la eliminatoria con un 6-1 en el marcador del Camp Nou.

Las declaraciones en la previa azulgrana

El entrenador del Fútbol Club Barcelona, Ronald Koeman, y el lateral izquierdo de L'Hospitalet, Jordi Alba, comparecieron de forma telemática en la mañana de este lunes desde la Ciutat Esportiva Joan Gamper antes de medirse al Paris Saint-Germain en la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League.

"No te voy a engañar. Personalmente, es mejor que no jueguen jugadores como Ney en el equipo contrario. Es una baja importante para ellos como la de Di María, que defensivamente y ofensivamente aporta mucho. El Paris Saint-Germain tiene jugadores importantes y seguro que la gente que entre por ellos tendrá el mismo nivel o parecido. Será una eliminatoria disputada que se decidirá por pequeños detalles. Nosotros también tenemos bajas importantes de grandes jugadores, pero la gente que está entrando lo está haciendo bien", comentaba Jordi Alba sobre lo que supondrá la ausencia del delantero brasileño en el partido de este martes, que, a su vez, aseguraba que "será un partido especial": "Tiene muchísima importancia, pero no creo que sea especial. Es un grandísimo rival. Es verdad que hicimos una remontada muy bonita, pero es un partido diferente y una eliminatoria diferente. No tendremos a nuestra afición, pero intentaremos hacer un gran partido".

"Estamos vivos en todas las competiciones. Es verdad que, en Liga, la diferencia es bastante grande, pero lo estamos haciendo bien desde hace dos meses. En Copa, el resultado es negativo, pero ya lo prepararemos cuando toque en nuestro campo. En Champions, estamos ahí y la de mañana será una eliminatoria muy ajustada. Sabemos de la dificultad que hay. El nivel está muy ajustado en todos los equipos. La ilusión del equipo y lo que tenemos que hacer todos es intentar que el Barça esté en lo más alto y ojalá que sea así", comentaba el lateral azulgrana sobre los objetivos del Fútbol Club Barcelona en este tramo final de la temporada.

Después de comparecer Jordi Alba, lo hacía Ronald Koeman. "Tenemos muchísima ilusión en afrontar los partidos de Champions. Hace tiempo que sabemos que será una eliminatoria muy dura porque tienen un equipo muy fuerte. Van a ser dos partidos muy interesante y muy bonitos", comentaba el técnico holandés sobre el partido.

"Recuerdo lo que dije cuando nos tocó el PSG en el sorteo. Creo en el equipo y en mis jugadores. Tengo clara la mejoría del juego, pero, desde entonces, pienso que la eliminatoria estará igualada por la historia y los jugadores. Afrontamos estos dos partidos con mucha ambición, con mejoría y confianza de poder ganar ante un equipo fuerte", aseguraba Ronald Koeman al ser preguntado por el partido que su equipo disputará ante el conjunto parisino.

El encargado de dictar la sentencia definitiva

El colegiado neerlandés Björn Kuipers será el árbitro principal del partido correspondiente a la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League, que disputarán el Fútbol Club Barcelona y el Paris Saint-Germain este martes en el Camp Nou.

Además, la UEFA confirmó este domingo que el equipo arbitral de ese encuentro estará formado por Sander van Roekel y Erwin Zeinstra como árbitros asistentes, Pol van Boekel, que estará al frente del VAR, Serdar Gözübüyük, que será el cuarto árbitro y Dennis Higler como asistente del VAR.

El único precedente protagonizado por ambos equipos y arbitrado por Björn Kuipers data del partido que disputaron en los cuartos de final de la máxima competición continental en la temporada 2012/13, que terminó con un empate.

Posibles alineaciones

Fútbol Club Barcelona: Marc-André ter Stegen; Sergiño Dest, Gerard Piqué, Clément Lenglet, Jordi Alba; Frenkie de Jong, Sergio Busquets, 'Pedri'; Ousmane Dembélé, Leo Messi, Antoine Griezmann.

Paris Saint-Germain: Sergio Rico; Alessandro Florenzi, Marquinhos, Abdou Diallo, Layvin Kurzawa; Ander Herrera, Marco Verratti; Moise Kean, Kylian Mbappé, Pablo Sarabia; Mauro Icardi.

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