Previa Levante UD – Atlético de Madrid: a por el colchón
Levante UD vs Atlético de Madrid. / Fuente: Atlético de Madrid

Este miércoles 17 de febrero se enfrentarán en el Ciutat de València el Levante UD  y el Atlético de Madrid en un duelo en el que ambos equipos buscarán obtener el colchón de puntos que les permite tener un partido aplazado para afianzarse en la clasificación. Los rojiblancos llegan líderes ya a cinco puntos del Real Madrid, que tiene dos partidos más y que tras la disputa del duelo de mañana solo será uno. Los de Paco López, en cambio, se sitúan a seis puntos del descenso y buscan puntuar mañana para alejarse de esa zona.

El partido se repetirá el sábado a las 16.15 en el Wanda Metropolitano en el encuentro correspondiente a la segunda vuelta. Dos victorias rojiblancas impulsarían al equipo a viajar con la máxima motivación a Bucarest para enfrentarse en el duelo de Champions del martes 23 de febrero contra el Chelsea.

A por todas

El Atlético de Madrid necesita ganar en Valencia para que no se tambalee su estabilidad y su fortaleza en lo más alto de la tabla, donde el equipo de Zidane aprieta sin ceder puntos en los últimos partidos. Si los del Cholo sacan los tres puntos mañana se pondrían a ocho de los merengues y disfrutarían de un considerable colchón de puntos para afrontar el resto de temporada liguera.

Los rojiblancos vienen de ganar al Granada en Los Cármenes 1-2 en un partido que se convirtió en una verdadera batalla por los tres puntos, un partido dificilísimo que el Atleti logró ganar y con los que se dice “se ganan ligas”. En este encuentro no vio puerta Luis Suárez que, sin embargo, es el jugador más en forma del Atlético de Madrid y el pichichi de LaLiga con 16 goles. También llega en su máximo esplendor Marcos Llorente, que en el último partido anotó un gol y dio la asistencia a Correa en el tanto de la victoria en Los Cármenes. Llorente comenzó de lateral derecho pero, de nuevo, un movimiento táctico tras el descanso de Simeone que colocó a Llorente en una posición más ofensiva empujó al equipo a la victoria.

Por su parte, podría dar la sorpresa en el once José María Giménez que, tras no viajar a Granada por lo que se apuntaba a que sería una nueva lesión del charrúa de al menos tres semanas, ayer volvió a entrenar con el grupo y todo parece haber quedado en un susto. Sin embargo, continúan de baja por Covid Dembélé, Lemar y Herrera y las otra baja serán la de Trippier que continúa sancionado y Vitolo que sigue al margen las sufrir una gastroenteritis que le impidió ir a Granada.

Marcos Llorente viene de anotar un gol y dar una asistencia en el último partido. / Fuente: Atlético de Madrid
Marcos Llorente viene de anotar un gol y dar una asistencia en el último partido. / Fuente: Atlético de Madrid

El Atleti ha ganado nueve de sus últimos diez partidos y ha empatado uno, contra el Celta. Sin embargo, en los últimos encuentros se ha diluido la característica solidez defensiva rojiblanca y Oblak ha encajado goles en los últimos 5 encuentros. El Cholo y los suyos tienen claro que dejar la portería a cero en todos los partidos posibles les alzará definitivamente hacia el título liguero.

Puntuar para mantenerse

El Levante UD llega al partido del miércoles tras encadenar su mejor racha en liga desde 2010 con diez partidos sin perder y haciendo una gran participación en la Copa del Rey, situándose ya en la semifinal. Esta racha se rompió la pasada jornada tras perder en casa 0-1 contra el Osasuna, partido que, además, vino con susto porque uno de los jugadores más importantes, Roger, parecía haberse lesionado el aductor. Finalmente se ha descartado la lesión grave del valenciano pero difícilmente juegue mañana de inicio el partido contra el Atleti.

El equipo llega al encuentro fatigado físicamente por la acumulación de partidos a la que se está viendo por su participación en la Copa y probablemente Paco López hará alguna rotación. Es posible que Rubén Vezo no comience el partido de titular en la zaga defensiva y sea sustituido por Sergio Postigo. También puede ser que descanse Toño y entre Carlos Clerc en la izquierda. Con estos cambios Paco López optaría de nuevo por el sistema de 4-4-2 tras jugar con tres defensas ante el Osasuna.

Cara a cara

Se enfrentan dos equipos cuya evolución de resultados entre ellos ha ido variando en las últimas temporadas. A Simeone siempre se le atragantaba viajar al Ciutat de València pero, en los últimos años le ha cogido la medida y ha conseguido dos victorias y un empate. Nunca ha logrado los tres puntos el Levante contra el Atleti cuando ha sido entrenado por Paco López que, en cinco enfrentamientos, ha conseguido solo un empate y cuatro derrotas.

El Atlético es actualmente el líder de la liga con 54 puntos, 27 por encima de los granotas que se sitúan onceavos, por detrás del Athletic Club de Bilbao y por delante del Osasuna, aunque solo a seis puntos del descenso. En cuanto a goles, los rojiblancos han anotado 44 frente a los 31 logrados por los de Valencia, mientras que el Levante ha encajado casi el triple de goles (32) que el Atleti (13). El máximo goleador de los del Cholo es el flamante Luis Suárez, que ha metido 16 y es el pichichi de LaLiga, siendo en el Levante el “comandante” Morales el mayor anotador con 10 tantos.

Oblak ha encajado goles en los últimos 5 partidos. / Fuente: Atlético de MAdrid
Oblak ha encajado goles en los últimos 5 partidos. / Fuente: Atlético de MAdrid

En rueda de prensa

Ambos entrenadores han comparecido ante los medios antes del partido de este miércoles. Simeone ha incidido en el buen juego que desarrolla el levante y en que el equipo granota "lleva tiempo manejando muy buen fútbol" y esto se demuestra "en lo que les está pasando en la Copa del Rey". Además, el Cholo se ha mostrado muy contento por la vuelta de Joao Félix y ha dicho que el portugués está "con muchas ganas" y que "es saludable y buenísimo poder contar con él mañana".

Por su parte, Paco López ha elogiado al Atlético, afirmando que "tiene pocas fisuras, defensivamente es muy fiable y este año han dado un paso adelante con balón". Sin embargo, confirma que el Levante tratará de hacer su juego y de no perder sus "señas de identidad". En cuanto a la acumulación de partidos, el técnico granota no ha puesto excusas y ha dicho que están "preparados" y que si han tenido tantos partidos seguidos ha sido porque  el equipo ha ido dando un buen nivel en la competición copera.

Convocatoria

A esta hora ningún equipo ha confirmado al convocatoria, pero las posibles bajas son las ya mencionadas:

En el Atleti no estarán disponibles Dembélé, Lemar, Herrera, Trippier y Vitolo. Cabe destacar que Joao Félix volverá a la convocatoria tras haber superado el Covid. 

En el Levante serán baja Melero, Campaña y Vukcevic.

Onces probables

Levante UD: Aitor Fernández; Miramón, Postigo, Duarte, Clerc; Rochina, Malsa, Bardhi; Jorge de Frutos, Morales y Dani Gómez.

Atlético de Madrid: Oblak; Vrsaljko, Savic, Felipe o Giménez, Hermoso, Carrasco; Llorente, Koke, Saúl; Correa y Luis Suárez.

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