El Levante reduce el margen de ventaja del Atleti en la lucha por el título (1-1)
Foto del Club Atlético de Madrid en Twitter (@Atleti)

La vida es eso que pasa haciendo cuentas. Es algo que va al mismo ritmo que la lucha por un título tan ansiado como lo resulta ser en cada temporada el alirón en Liga. Los partidos aplazados por el COVID-19 han truncado el devenir de una competición en la que el Atlético de Madrid parece no tener parangón. Pese a que Filomena se empeñara en posponer un compromiso cuando tocaba asumir otro. Con el disputado hoy en el Ciutat de València, los rojiblancos ya únicamente tienen pendiente un partido de los dos que le quedaban por jugar desde el comienzo del campeonato. Los de Diego Pablo Simeone saltaban al terreno de juego del fortín de los de Paco López con la idea de dejar las famosas cuentas relegadas a un segundo plano y dar la talla como líder que es, en un partido con algo más que tres puntos en juego: los locales lo afrontaban con la idea de abrir hueco con el descenso y asentarse en la zona noble de la tabla tras ver frenada su gran racha de 10 encuentros sin perder tras caer ante Osasuna en casa el pasado domingo y los colchoneros, visitantes antes de volver a medirse a los granotas en el Metropolitano, con la mente puesta en dar otro golpe encima de la mesa.

Para jugar el partido con totales garantías, 'Cholo' recuperaba a la que lleva siendo su pieza clave en lo que llevamos de curso. Mario Hermoso regresaba a escena en el ya famoso cambio de sistema del técnico argentino y volvía a ocupar el costado izquierdo de la zaga junto a José María Giménez. Los primeros compases denotaban una lucha incesante por el triunfo, prometedora desde el calentamiento, llevado a cabo al ritmo de The final countdown de Europe. Por su parte, el conjunto valenciano firmaba un arranque significativo, manteniéndose encerrado en su campo y saliendo a la contra a toda velocidad, dándole de su propia medicina a su rival con los avisadores Jorge de Frutos y Roger Martí.

Pese al peligro generado por los granotas, era Luis Suárez quien se aproximaba a la opción de "abrir la lata" en el duelo de la segunda jornada. Tras un buen envío de Marcos Llorente, que apuró en la línea de fondo, el charrúa probó con un remate de cabeza ante Aitor Fernández para conseguir el 0-1 en el marcador, aunque sin suerte. Cuando el balón le estaba durando un suspiro, el equipo de Paco López aprovechaba la poca efectividad de cara a portería de los rojiblancos para imponer su ley aprovechando su oportunidad. Forzando el error de los colchoneros, grosero por parte de José María Giménez, Jorge de Frutos condujo de manera magistral y asistió en el momento justo a un Enis Bardhi que no se mostró dubitativo a la hora de plantarse ante Jan Oblak. Ese era el plan del técnico de Silla y se cumplía a la perfección tras otra asistencia de Jorge de Frutos, que ya suma siete en su cuenta particular en Liga y se sigue erigiendo como el mejor pasador del campeonato. Golpeaban los rivales de los rojiblancos en primera instancia, tal y como había sucedido anteriormente con equipos como el Valencia, la Sociedad Deportiva Eibar o el Celta, obligando a una remontada.

Pese a tener ventaja, el Atlético no cesó en su empeño por firmar las tablas. Todas sus oportunidades comenzaron a pasar por Suárez, Suárez o Suárez. Siempre por el 9, encargado de rematarlo todo. Después de varias intentonas, en las que le fue imposible concretar su candidatura a los tres puntos, el conjunto colchonero reaccionó por medio de Marcos Llorente. El mediapunta le pegó desde la frontal y su tiro flojo y centrado lo convirtió en gol Rober Pier, que no acertó a despejar y prolongó la trayectoria del esférico sobre su arco.

Con el 1-1, el Atlético se marchaba al túnel de vestuarios habiendo acaparado la posesión y casi todas las oportunidades. Los de 'Cholo', ante uno de los equipos con mejor contra de primera, se obligaban a reaccionar para sumar otra victoria a su casillero y ampliar ventaja respecto a sus rivales más perseguidores en la lucha por el título.

Con el pitido que indicaba el inicio de la segunda mitad, llegaba el cambio de dinámica efectuado por un Levante que pasó a querer más la pelota y se aferró en más de una ocasión a un "Comandante" vital en tareas defensivas ante el acecho rojiblanco, que se hacía notar con una primera oportunidad de Ángel Correa, que fallaba solo en boca de gol después de que Aitor Fernández repeliera el zurdazo de Luis Suárez tras una pared con Saúl y provocaba una pérdida de presencia arriba, derivada en un partido muy abierto y con todo por decidir.

Ante la incertidumbre y el reloj a contracorriente, Diego Pablo Simeone daba entrada a João Félix, de nuevo en plenas condiciones tras haber pasado dos semanas sin entrenar con el grupo. El luso saltaba al césped por Yannick Ferreira Carrasco y asumía el rol de solución para el técnico argentino, dispuesto a darlo todo para voltear el partido a su favor.

Ambos equipos llevaron a cabo actuaciones de mérito para hacerse con el triunfo en territorio valenciano. Aunque no tuvieron suerte, los de Paco López intentaron "rascar" un posible penalti de Stefan Savić y los rojiblancos pudieron poner tierra de por medio tras un centro envenenado de Marcos Llorente que se marchaba camino de la escuadra de Aitor Fernández, trascendental para los suyos, más metidos en el segundo tiempo aprovechando las múltiples pérdidas del Atlético en la salida del balón, favorecedoras de todas sus acciones y que le generaron más de un quebradero de cabeza a 'Cholo', con cara de pocos amigos ante la mucha imprecisión demostrada atrás.

A pocos minutos del pitido final, Paco López arriesgaba. Con la entrada de Rubén Vezo y Son, el Levante pasaba a jugar con tres centrales y carrileros netamente defensivos, aventurando con un redoble de intensidad en la acometida rojiblanca, que pudo terminar con un final feliz de no ser por el gol que le fue anulado a Saúl en el minuto 84 después de un pase filtrado de João Félix por estar en posición antirreglamentaria o mal de no haber sido por la intervención de Jan Oblak ante el disparo a bocajarro de Carlos Clerc, que tuvo la oportunidad clamorosa en sus botas para el 2-1. De esta forma, Atlético de Madrid y Levante Unión Deportiva firmaban un reparto de puntos que dejaba a los colchoneros a seis puntos del Real Madrid y a nueve del Fútbol Club Barcelona.

Ficha técnica

Levante Unión Deportiva: Aitor Fernández; Jorge Miramón, Rober Pier, Sergio Postigo, Carlos Clerc; Mickaël Malsa, Nemanja Radoja (Óscar Duarte, min. 45), Enis Bardhi (Rubén Rochina, min. 85), Jorge de Frutos (Rubén Vezo, min. 81), José Luis Morales (Dani Gómez, min. 69) y Roger Martí (Son, min. 81).

Entrenador: Paco López.

Club Atlético de Madrid: Jan Oblak, Šime Vrsaljko (Geoffrey Kondogbia, min. 45), Stefan Savić, José María Giménez, Mario Hermoso, Yannick Ferreira Carrasco (João Félix, min. 64); Koke Resurrección (Lucas Torreira, min. 80), Saúl Ñíguez, Marcos Llorente; Ángel Correa (Vitolo, min. 80) y Luis Suárez.

Entrenador: Diego Pablo Simeone.

Estadio: Ciutat de València.

Árbitro: José Luis Munuera Montero, del Comité de Árbitros de Andalucía.

Amonestaciones: Saúl Ñíguez (min. 26), Stefan Savić (min. 42), Jorge de Frutos (min. 43) y Geoffrey Kondogbia (min. 50).
VAR: Xavier Estrada Fernández, del Comité de Árbitros de Cataluña.

Marcador: 1-0, min. 17, Enis Bardhi. 1-1, min. 36, Marcos Llorente.

Incidencias: partido correspondiente a la jornada 2 de LaLiga Santander 2020/21.

VAVEL Logo