Previa Granada CF - Nápoles: iniciar de buena forma su mayor desafío en Europa
Imagen del último encuentro en Europa League del Granada CF | Foto: Pepe Villoslada / Granada CF

La Europa League regresa tras dos meses y afronta esta semana la ida de los dieciseisavos de final. Un nuevo reto que tiene por delante el Granada CF en su participación histórica en competición europea. Los rojiblancos se enfrentarán en Los Cármenes a un equipo histórico europeo como el Nápoles en la lucha por una plaza para los octavos de final. El partido de ida va a estar condicionado por las numerosas bajas en los dos conjuntos, por lo que todo depende de cómo aprovecharán su fondo de armario.

Volver a hacer algo histórico

El Granada CF llega a este partido después de perder 1-2 en  Liga con el Atlético de Madrid en Los Cármenes, un partido en el que, pese a que los andaluces mostraron una buena imagen, no les valió para llevarse nada en positivo del encuentro. Tras esta derrota ya son cinco jornadas en Liga consecutivas las que lleva sin conseguir una victoria, acumulando tres empates y dos derrotas; se sitúa en octava posición con 30 puntos, a tres puntos del séptimo clasificado, el Real Betis. Además, entremedias también ha jugado Copa del Rey, donde hizo un papel notable llegando a los cuartos de final, donde fue eliminado por el FC Barcelona por 3-5 de forma dramática en la prórroga después de ir ganando 2-0.

Por otro lado, el conjunto granadinista afronta ahora su mayor reto y quizás el más ilusionante, el de medirse ante un rival histórico en Europa, buscando una clasificación a los octavos de final de Europa League en su primera participación en competición europea, lo que sería algo grandioso y daría un paso adelante en la historia del club. El camino en Europa del Granada CF esta temporada ha sido bastante extenso, teniendo que pasar con éxito hasta tres rondas previas, ante el FK Teuta albanés, Lokomotiv Tbilisi y FF Malmö. Una vez logró el pase a fases de grupos, el equipo se enfrentó al PSV Eindhoven, Paok Salónica y Omonia Nicosia, en un grupo en el que los granadinos no pasaron apuros y consiguieron con solvencia su clasificación, aunque los tropiezos en las dos últimas jornadas propiciaron ser segundos de grupo y tener que medirse a un rival tan duro como el Nápoles.

Para este encuentro, el equipo dirigido por Diego Martínez tiene numerosas bajas, muchas de ellas derivadas por la acumulación de partidos del equipo, ya que es el que más encuentros ha jugado de toda la Primera División. Algunas de estas bajas son la de Quini, Milla, Germán, Soldado o Luis Suárez, bajas muy sensibles que harán que el técnico gallego tenga que repensar la alineación. A estas bajas hay que sumar que Adrián Marín, Domingos Quina o Fede Vico no están inscritos en Europa League, por lo que no estarán disponibles. Pese a todos estos contratiempos, la buena noticia es que Montoro se ha recuperado de sus molestias en la rodilla, por lo que estará disponible para este encuentro. El centro del campo se rearma y podría estar conformado por Gonalons, Yangel Herrera y Montoro.

Continuar al alza en Europa

El Nápoles llega a este partido tras conseguir una importante victoria en la Serie A frente a la Juventus por 1-0 gracias al gol de penalti de Insigne. Una victoria que sirvió para que el equipo consiguiera escalar puestos hasta la quinta posición, situándose en puestos de Europa League. La temporada del Nápoles está siendo muy irregular y alejada de los objetivos impuestos a principio de temporada, lo que hizo que hace unas semanas hubiera fuertes rumores sobre la destitución de su entrenador, Gennaro Gattuso, aunque la victoria de la última jornada ha calmado esos rumores y el técnico italiano se sentará en el banquillo de Los Cármenes.

El camino del Nápoles en Europa League esta temporada tampoco ha sido tan sencillo como se esperaba, pues perdió en la primera jornada de fase de grupos ante el Az Alkmaar holandés por 0-1 en el Estadio Diego Maradona. A partir de ahí, el equipo consiguió tres victorias consecutivas ante la Real Sociedad y ante el Rijeka, y empató en las dos últimas jornadas de nuevo con el AZ Alkmaar y Real Sociedad. Consiguió ser primero en su grupo y teniendo a su factor el factor campo en los dieciseisavos de final. Así pues, el equipo tiene el objetivo en Europa de llegar lo más lejos posible haciendo una buena participación. Para ello, necesita sacar un buen resultado en la ida de esta eliminatoria en un campo muy incómodo.

Por otra parte, Gatusso ha confeccionado una convocatoria de veinte jugadores que destaca por la gran cantidad de bajas que tiene, un total de ocho, y muchas de ellas sensibles. Jugadores como Koulibaly o Ghoulam que tienen el Covid-19, o Lozano y Ospina, que se lesionaron en el último partido y no han podido recuperarse a tiempo para este partido. Otras bajas por molestias son las de Demme o Hysaj. Mertens y Manolas también son bajas para este encuentro y también es muy probable que no lleguen a la vuelta de esta eliminatoria la próxima semana en el Estadio Diego Maradona.

Declaraciones previas al partido

El entrenador del Granada CF, Diego Martínez, ha comparecido en rueda de prensa, donde ha hablado sobre cómo afronta su equipo este partido: "Con naturalidad. No tenemos mucho tiempo para darle vueltas al partido, sólo tenemos tiempo para prepararnos. Tenemos que tener el foco en el ahora y en el presente. Hablo con una gran serenidad y confianza, tengo un grupo de jugadores extraordinario que comparten unos valores que ponen al servicio del equipo". También ha hablado acerca de las bajas de su equipo: "Todos los equipos tenemos que adaptarnos a vivir con las bajas. Me hubiese gustado que hubieran estado todos, especialmente los míos. Es algo habitual en este nuevo fútbol y tenemos que adaptarnos". Por último, ha hablado sobre la importancia de la ida en una eliminatoria: "Lo que me dicen las experiencias a doble partido es que rara vez se deciden en un solo partido. Me gustaría recordar los partidos como el de Albacete, Tenerife en casa o cuando fuimos a Mallorca. Ahí esta el espíritu de este equipo, teníamos las mariposas en el estómago, es otro tipo de motivación y ese espíritu lo tenemos que rescatar".

También ha hablado el jugador del Granada CF, Ángel Montoro, que ha asegurado que está disponible para el partido tras superar sus molestias: "Me encuentro muy bien y con muchísimas ganas de jugar y competir. Estamos ante un partido que es histórico y todos vamos a estar con las máximas ganas de poder jugar y demostrar que somos un gran equipo". También ha hablado sobre lo que significa este encuentro: "Sabemos de dónde venimos y lo que estamos consiguiendo. Tenemos mucha ilusión y mucha ambición. Sabemos a quién nos enfrentamos y siempre que salimos al terreno de juego vamos a ganar. Lo afrontamos dejándonos la vida en cada jugada como siempre hacemos".  Por último, ha querido mandar un mensaje a la afición: "Que nos animen desde sus casas, sabemos que nos van a animar en todo momento. Que confíen en nosotros porque nos vamos a dejar hasta la última gota de sudor. Que disfruten desde sus casas y que nos hagan felices".

Convocatorias

Granada CF: sin confirmar.

Nápoles: Meret, Contini, Idasiak, Zedadka, Mario Rui, Maksimovic, Di Lorenzo, Rrahmani, Costanzo, Bakayoko, Elmas, Fabián, Zielinski, Lobotka, Labriola, Osimhen, Politano, Insigne, D´Agostino y Cioffi.

Posibles alineaciones

Granada CF: Rui Silva, Víctor Díaz, Vallejo, Domingos Duarte, Neva, Yangel Herrera, Gonalons, Montoro, Machís, Kenedy y Jorge Molina.

Nápoles: Meret, Mario Rui, Maksimovic, Di Lorenzo, Rrahmani, Di Lorenzo, Bakayoko, Zielinski, Politano, Insigne, Fabián y Osimhen.

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