El homenaje del Betis a su "Club de los cien" 
Joaquín celebra el empate contra la Real Sociedad en los últimos minutos. Imagen: LaLiga

El Betis ha querido homenajear a los jugadores que componen  el conocido como "Club de los cien", formado por los jugadores que han disputado más de cien partidos con la camiseta de las trece barras. El club de Heliópolis ha regalado a cada jugador una camiseta con el número de partidos disputados de cada jugador.

Así, el Betis ha homenajeado a siete de sus jugadores: Joaquín Sánchez, Aissa Mandi, Sergio Canales, Cristian Tello, Loren Morón, Marc Bartra y Andrés Guardado.

El acto se ha llevado a cabo en el Benito Villamarín y ha sido presidido por Ángel Haro y ha contando con la presencia del vicepresidente, López Catalán, el coordinador de la secretaría técnica,  Alexis Trujillo y la leyenda Rafael Gordillo.

En los medios del club, no solo han hablado cada uno de los jugadores homenajeados, sino que previamente era Ángel Haro, como presidente del club, el que analizaba la realización del acto.

Las palabras del presidente fueron: "Ha sido un acto muy bonito, en el que hemos plasmado el reconocimiento del club a estos jugadores por su trayectoria y por su fidelidad al Betis. Esto refuerza el sentimiento de pertenencia y hemos vivido un momento emotivo. Queremos institucionalizar este hecho, premiar esa fidelidad y a partir de ahora lo haremos cada vez que un jugador supere los 100 partidos. Los jugadores hacen su trabajo y tienen una remuneración, pero estos detalles gustan y refuerzan el compromiso con el club".

Joaquín agradecía al club este gesto y dejaba su futuro abierto ante una posible renovación: "Ha sido un acto precioso y, particularmente, agradezco el detalle del club. No es fácil cumplir tantos partidos y menos en un club tan importante como el Betis. Lo tendré siempre en el recuerdo. Jamás pensé en poder alcanzar esta cifra de 450 partidos. Estar 20 años en la elite, jugando tanto, era muy difícil; pero aquí estamos... ¡y lo que nos queda!"

El portuense hablaba también de Rafael Gordillo y de Esnaola, al que estaba cerca de igualar: "Alcanzar a Rafael Gordillo es un privilegio, tener a 10 partidos a Esnaola era impensable.... Espero seguir jugando, que es lo más importante." Además de hablar sobre toda su etapa en el Betis, el del puerto hizo especial mención a sus inicios: "Tengo muchos recuerdos muy bonitos; pero uno de los que más me enorgullece y me sensibiliza al recordarlo son mis inicios, cuando mi padre me traía cada mañana para poder entrenar"

Aissa Mandi, que se mostraba "muy feliz y orgulloso" decía: "Cuando llegas a un sitio no sabes cuánto tiempo te vas a quedar, pero el Betis es tan bonito que quieres quedarte mucho tiempo". Mientras continúan las negociaciones para su renovación, el argelino declaraba que "no esperaba alcanzar tantos partidos y espero jugar el máximo posible. A ver hasta cuándo voy a llegar"

Sergio Canales se mostraba muy feliz y volvió a destacar "la pasión e ilusión que se respira en este club son tremendas". El cantábro afirmaba que se encontraba "más ilusionado que nunca, con más ganas que nunca y muy agradecido". Preguntado por sus partidos más importantes como verdiblanco habló sobre "la mayoría de partidos en casa" e hizo una mención especial a la victoria en Milán y a la del Camp Nou por 3 a 4 frente al Barcelona.

Por su parte, Andrés Guardado se mostraba orgulloso y destacaba la importancia del Betis en su carrera: "llegué al Betis como una decisión para llegar bien al Mundial de 2018 y se ha convertido en el equipo más importante de toda mi carrera. Me han tratado muy bien desde que llegué y espero cumplir muchos partidos más". El mexicano también fue preguntado por cuales han sido para el los partidos más destacables y, además de coincidir con Canales en la del Camp Nou, el capitán bético destacaba también las victorias en el Bernabéu y el 3 a 5 del derbi.

Además de mostrarse orgulloso, Cristian Tello destacaba el hecho de coincidir en esta celebración con jugadores que llegaron en el mismo momento que él a la entidad verdiblanca. Al ser preguntado por su momento más especial, el catalán decía: "Me quedo con mi primer gol, en casa contra el Valencia, por llegar a un club en el que siempre quise jugar y por poder celebrar el primero de los goles que luego han venido".

Loren, por su parte, comentaba que veía esta cifra como un "sueño inalcanzable". El marbellí añadía: "Si para cualquier jugador ya es un orgullo cumplir tantos partidos, para un canterano que llega al primer equipo lo es más aún. Poder estar aquí tanto tiempo, haber vivido tantas emociones... No me puedo quejar y ojalá se pueda repetir mi primer año, que acabamos en Europa y vivimos una fiesta en este estadio". Preguntado, como el resto de sus compañeros, por sus mejores recuerdos, el canterano defendía que no se podía quedar con ninguno concreto, pero destacaba su debut con dos goles en casa, las semifinales de copa, las victorias en estadios importantes y el día de la clasificación europea.

Por último, Bartra se mostraba contento y se mostraba orgulloso, aunque mantenía que "es una meta que me enorgullece, pero también es un punto de partida". Bartra hablaba del Betis como algo "muy suyo" y destacaba que: "ya es el club en el que más he jugado y ojalá que puedan ser muchos partidos más". Sobre sus partidos destacaba su debut, las victorias en Camp Nou y Bernabéu y su primer gol en su primer derbi.

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