Previa Levante UD vs Athletic Club: La Cartuja busca finalista
Partido de liga en el Ciutat de València. Foto: Levante UD

Duelo de titanes el que disputan Levante UD y Athletic Club este jueves (21.00 horas) en el feudo levantinista por un puesto en la final de la Copa del Rey. El empate a uno del partido de ida de las semifinales en San Mamés aporta una mínima ventaja a los granotas. Los precedentes previos dan pistas de que va a ser un partido con mucha igualdad y que lo decidirán los detalles. Sin ir muy lejos ambos conjuntos se han enfrentado en LaLiga hace 6 días con empate en el marcador. La previa del partido viene marcada por la polémica arbitral del último encuentro, la sanción de Íñigo Martínez (defensa del Athletic) y las declaraciones de ambos entrenadores que añaden tensión a un partido de alto voltaje.

  • Noventa minutos para la gloria

El Levante UD vive en un sueño del que no quiere despertar hasta verse alzando el título de Copa en La Cartuja el próximo mes de abril. A base de esfuerzo, corazón, ambición y de no dejar de creer, el conjunto dirigido por el magistral técnico de Silla, Paco López, ha ido rompiendo barreras y superando sus números a pasos agigantados. Ni el cansancio de tantos partidos seguidos ni la acumulación de jugadores lesionados han mermado el rendimiento del Levante catapultándole a la excepcional situación actual: novenos en liga a 5 puntos de posiciones europeas y a 90 minutos de meterse en la final de la Copa del Rey. Si ya fue histórico el pase a semifinales, no hay que decir mucho para entender lo que supondría llegar a la final. Palabras mayores que ni el levantinista más optimista podía imaginar al principio de temporada. 

  • Imponer su experiencia

Frente a la ilusión granota el Athletic Club quiere hacer valer su experiencia en este tipo de partidos. La llegada de Marcelino al banquillo ha hecho recuperar a los leones su rugido ganador como se demostró en la Supercopa de España venciendo a Real Madrid y FC Barcelona. En esta Copa del Rey el equipo vasco ha pasado muchos problemas para ir pasando las rondas teniendo que remontar frente a Ibiza y Alcoyano. En cuartos de final venció en la tanda de penaltis al Real Betis. Con la final de la temporada pasada a la espera de disputarse el próximo 3 de abril, los de Marcelino quieren disputar una nueva final y alargar el palmarés en su torneo fetiche. Para ello tendrán que batir al Levante UD que ya demostró en la ida de lo que es capaz sacando un merecido empate.

  • Enfrentamientos previos

Los duelos entre granotas y vascos en el torneo copero son prácticamente inéditos. El antecedente, ida de semifinales aparte, data de la temporada 1946-1947.

En Liga se han enfrentado en el Ciutat de València el pasado 26 de febrero con empate a uno tras los goles de penalti de Roger Martí y Raúl García, muy polémico este último.

  • Declaraciones de los entrenadores

Todo un reto ilusionante el que se le presenta al Levante UD. Paco López, que cumple 3 años de su llegada al banquillo del primer equipo, afronta el partido con la idea de seguir agrandando la historia del club. “Siento una emoción tremenda. Se me pone la piel de gallina de los audios con mucho sentimiento que te mandan los amigos, de la gran iniciativa del club por tener a nuestra gente de forma virtual en el campo. Lo que viven los granotas no tiene precio. Hemos hecho historia, pero queremos dar un pasito más”.

El Levante UD parte con ligera ventaja tras el empate a uno del partido de ida, pero el técnico levantinista ha dejado bien claro que su equipo no va a especular con el resultado. “Nuestra idea siempre es ir a ganar. Nuestro ADN es de eso. Los datos dicen esto, pero los partidos salen como salen. Pero nuestra idea no es salir al 0-0. Hay que ser inteligentes y manejar los momentos del partido”, ha confesado Paco López quien ha añadido que cuando juegas contra rival como el Athletic “no es solo lo que quieres hacer, sino lo que te dejan”.

Preguntado acerca de los méritos del Levante y las declaraciones de Marcelino en las que daba la sensación de que solo el Athletic había jugado estos últimos partidos, Paco López ha afirmado: “El Levante se merece un respeto, de los buenos, y su historia está ahí. Somos humildes, pero con un corazón tremendo y un equipo con mayúsculas". A su vez, le ha mandado un recado al técnico del equipo vasco. “Voy a ser muy respetuoso con lo que dicen otros entrenadores, pero voy a reconocer que la sensación que me ha dado por sus declaraciones es que solo haya jugado un equipo en estos últimos partidos. Vale la pena recordar que la plantilla del Athletic cuesta el triple que la nuestra”.

Por su parte Marcelino da como favorito de la eliminatoria al Levante por el gol marcado en San Mamés. “Juega en casa y tiene un resultado favorable. Ellos son los favoritos porque tienen más resultados que les meten en la final y juegan en su campo, pero nosotros no nos vamos a dar por vencidos. Tenemos opciones y vamos a luchar por ello. Al Levante le va a costar mucho trabajo doblegarnos. Tenemos mucha ilusión de jugar esa tercera final”.

El entrenador del Athletic considera el partido “muy atractivo e ilusionante” y asegura que no va a tener que desgastarse en motivar a sus jugadores. “Mis jugadores tienen experiencia en este tipo de compromisos, tenemos el orgullo y la ambición de llegar a la final, sabemos que este club y la plantilla pueden pasar a la historia”.

  • Árbitro del encuentro

La Real Federación Española de Fútbol (RFEF) ha designado al árbitro Carlos del Cerro Grande, del Comité de Árbitros de Madrid, como el encargado de impartir justicia en el encuentro. Será asistido por Martínez Munuera en la sala VAR.

  • Posibles alineaciones

Levante UD: Cárdenas; Clerc, Vezo, Duarte, Róber, Miramón; Morales, Malsa, Vukcevic, De Frutos; Roger

Athletic Club: Simón; Yuri, Núñez, Yeray, De Marcos; Muniain, Vesga, D. García, Berenguer; Raúl García, Williams 

  • Convocatoria:

Levante UD:  

Foto: Levante UD
Foto: Levante UD

 

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