Granada CF, 90 años de 'eterna lucha'
El logo del 90 aniversario del Granada CF en la camiseta del equipo | Foto: ALJ

El Granada Club de Fútbol, el equipo de la ciudad de Granada celebra 90 años de 'eterna lucha'. El club granadino fue fundado en abril de 1931 con el nombre de Club Recreativo Granada. El día 6 de abril de 1931 fue inscrito en el Registro de Asociaciones y la aprobación definitiva de los estatutos por el Gobierno Civil data del 23 de abril. Se ha dicho siempre que el club fue fundado el 14 de abril, pero no existe un documento que lo constate. La historia del 14 de abril como fecha de fundación del Granada CF es por la 'simpatía' inicial de los socios con la II República. Se llegó a decir que el club granadino fue fundado ese día al coincidir con la fecha de la proclamación de la II República, a pesar de que hay muchos documentos oficiales que apuntan que fue creado días antes. José Amigo Vico, fundador del Granada CF, se convirtió en el socio número 1 de la entidad, desde el 1 de abril de 1931 y hasta su fallecimiento el 26 de julio de 1996. El primer presidente del Granada CF fue Julio López Fernández. Actualmente, el Granada CF es una sociedad anónima deportiva, su accionista mayoritario es Wuhan DDMC Football Club Management Co., Ltd. y su presidente es Rentao Yi, quien sustituyó en el cargo a Jiang Lizhang. 

El club granadino se inscribió en la temporada 1931-32 en la Segunda Regional y así empezó su andadura por el fútbol español. En el año 1947 cambió su nombre por el actual, Granada CF, y su filial adoptó el anterior, Club Recreativo Granada.

La temporada 1935-36 fue muy decepcionante en lo deportivo y en lo económico y el Club Recreativo Granada estuvo al borde de la desaparición. Lo evitó el comienzo de la Guerra Civil.

Después del parón del fútbol durante tres años por la Guerra Civil, el Recreativo Granada reapareció en Segunda División, Grupo V. Esa temporada se quedó a un solo punto de disputar la fase de ascenso a Primera.

Dos temporadas militó el equipo granadino en Segunda y luego logró el ascenso a Primera división. Así, pasó en siete temporadas - sin contar las tres de la Guerra Civil- de la Tercera regional a Primera división.

El primer ascenso a Primera del Granada CF

El Granada CF jugaba en una Segunda división compuesta por dos grupos y en la que los dos primeros clasificados de cada uno disputaban una liguilla a doble vuelta. El equipo granadino fue segundo de su grupo y luchó con Coruña, Castellón y Real Sociedad para lograr el ascenso. Cosechó dos triunfos fuera de casa contra la Real y el Castellón. El gol de César sirvió al conjunto nazarí para proclamarse campeón a falta de un partido. En el último encuentro, Coruña venció en Los Cármenes, pero el equipo logró ascender a la máxima categoría del fútbol español. 

Floro, Millán, González, Maside, Bonet, Sosa, Guijarro, Trompi, Cholin, Bachiller y Liz formaban parte de aquel Granada CF en Primera, entrenado por Victoriano Santos, que fue despedido un mes antes de terminar la temporada. Ricardo Martín Campos era el presidente y pasó a la historia del Granada CF por ser el del primer ascenso a Primera división. Además, fue quien dio forma a la entidad con su actual denominación: dejó de llamarse Club Recreativo Granada para denominarse Granada Club de Fútbol. Oficializó el himno del club. Los colores de la equipación cambiaron por la falta de tejidos para la indumentaria oficial tras la Guerra Civil, tanto en Granada como en Madrid. De camiseta azul y blanca y pantalón blanco se pasó a camiseta roja y blanca y pantalón azul.

Cuatro temporadas en Primera y 12 en Segunda

El Granada CF se mantuvo cuatro temporadas en Primera división. En la 1944-45 descendió a Segunda al perder la promoción con el Celta de Vigo. El equipo granadino estuvo 12 temporadas en Segunda en total.

El regreso de Ricardo Martín Campos a la presidencia del club en la temporada 1947-48 llevó consigo la creación de un filial: el Club Recreativo de Granada. A su vez se crearon varias peñas deportivas en barrios de la ciudad, en Maracena y en Moreda.

En la temporada 1953-54, una derrota en la última jornada impidió al Granada CF disputar la fase de ascenso a Primera, en una temporada con trece granadinos en la plantilla.

El Granada CF logró regresar a Primera división en la temporada 1956-57 con Pepe Bailón en la presidencia del club.

El segundo ascenso a Primera, 12 temporadas después

El Granada CF volvió a Primera división en la temporada 1956-57. El presidente Pepe Bailón y el secretario Bueso fueron sancionados por el 'No de Puente Genil' y el Granada confirmó su ascenso con intento de soborno incluido. El equipo granadino estaba entrenado por Alvaro Pérez, primero, y Pasarin, después. Militaban en el equipo jugadores como Candi, Vicente, Suárez, Pérez Andreu, Galvis, Baena, Guerrero Vida, Igoa, Rius y Navarro.

El conjunto granadino encadenó cuatro años en Primera. En la temporada 1958-59 llegó a la final de Copa. Después volvió a descender a Segunda, donde permaneció cinco temporadas.

El Granada CF, subcampeón de España (1958-1959)

En 1959, el Granada CF logró su mayor hito deportivo. El equipo granadino fue subcampeón del Campeonato de España tras alcanzar la final de la Copa del Generalísimo, actual Copa del Rey. El equipo estaba entrenado por Jenő Kálmár y se enfrentó al Elche en dieciseisavos; al Cádiz en octavos y al Plus Ultra, actual Real Madrid Castilla, en cuartos. La semifinal la jugó contra el Valencia CF. Fue muy dura ya que tuvo que disputarse un partido de desempate en el estadio Santiago Bernabéu después de empatar en Los Cármenes 0-0 y 1-1 en Mestalla. En ese encuentro, el Granada CF ganó por 3-1. Anotaron Arsenio, Carranza y Vázquez para los granadinos y Ricardo para los valencianos. En la final, el Granada CF se enfrentó también en el estadio Santiago Bernabéu al Fútbol Club Barcelona, que ganó por 4-1. 

Un equipo ascensor que logró un tercer y cuarto ascenso a Primera

En la temporada 1965-66 llegó el tercer ascenso a Primera del Granada. Pepe Bailón era el presidente de nuevo y el entrenador, Jeno Kalmar. El equipo granadino disputó una promoción a dos partidos con el Málaga, ya que había quedado segundo en la Liga. Ganó en Los Cármenes y empató en La Rosaleda, con un gol del granadino Eloy Matute, que fue decisivo. 

Otero, Barrenechea, González, Tosco, Sande, Lorenzo, Santos, Rafa Almagro, Ureña, Gerardo y Vicente formaban la base de aquel Granada CF, que pasó a ser un equipo ascensor. Solo se mantuvo una temporada en Primera y a la siguiente disputó una nueva promoción, contra el Betis. Perdió en Los Cármenes el primer partido de la promoción, lo que provocó el cese del técnico Ignacio Eizaguirre. Manolo Ibáñez se hizo cargo y el partido de vuelta terminó con derrota también. Esto provocó la dimisión del presidente Bailón y la llegada a la presidencia de Cándido Gómez.

El Granada CF logró su cuarto ascenso a Primera esa temporada, con Joseíto como entrenador. El equipo granadino consiguió ascender tras quedar primero en Segunda.

Un periodo triunfal en Primera (1967/80) 

En la temporada 1968-69 comenzó la etapa más larga y triunfal del Granada en Primera división, con 'Candi' como presidente. El equipo granadino se mantuvo ocho temporadas seguidas en la máxima categoría y fue dos veces sexto clasificado, la primera en la temporada 1971-72, cuando realizó su mejor temporada hasta el momento de toda su historia. El Granada CF venció en Los Cármenes a todos los equipos grandes de la categoría, por lo que lo apodaron el 'matagigantes'. El pichichi esa temporada fue Enrique Porta, único futbolista del Granada CF que lo conseguiría en Primera división.

Todo cambió con la llegada de Miguel Muñoz, ex del Real Madrid, en la campaña 1975-76. El Granada CF volvió a bajar a Segunda división. Desde aquel descenso, el equipo fue de mal en peor y bajó hasta Segunda división B en la temporada 1980-81 tras una mal campaña.

Temporadas negras para el Granada CF (1981/2001) 

El equipo granadino luchó por recuperar su esplendor desde Segunda B. El equipo nazarí regresó a Segunda en la temporada 1982-83, con Candi de presidente y Manolo Ruiz Sosa como entrenador. Fue campeón de su grupo con un equipo compuesto por Verdejo, Comas, Heredia, Lina, Macanás, Antonio, Luis, Vitoria, Valdo, Tello y Carrasco. Pero solo se mantuvo dos temporadas en Segunda. En la campaña 1984-85, el Granada CF descendió a Segunda B tras una desastrosa temporada.

En la siguiente campaña, la 1986-87, el Granada CF logró el ascenso a Segunda con Joaquín Peiró como entrenador y Alfonso Suárez como presidente. El equipo nazarí quedó tercero y luchó por subir a la categoría de plata con jugadores somo Ignacio, Pedro, Del Moral, Lina, Salva, Choya, Castillo, Salvador, Trigueros, Ramón y Manolo. Pero en la siguiente temporada, el Granada CF volvió a descender y todo se complicó aún más cuando en el verano de 2002 perdió su plaza en Segunda B por impagos. El Granada CF descendió administrativamente y tocó fondo en Tercera división.

El resurgir del Granada CF (2002)

Algunos socios del Granada CF buscaron ayuda para salvar al club. El empresario Pedro Ruiz se hizo cargo de la entidad. Aunque los problemas de tesorería seguían, el Granada CF logró ese año clasificarse para la fase de ascenso a Segunda B, pero fue eliminado en los últimos segundos de la eliminatoria definitiva contra el Quintanar por un gol en propia meta de Juanjo. Un golpe durísimo para el Granada.

No mejoró la situación del club granadino la siguiente temporada y los jugadores llegaron a movilizarse por no cobrar sus salarios. El equipo granadino sí logró disputar de nuevo la fase de ascenso, pero cayó eliminado.

Para la temporada siguiente, el empresario  Pedro Ruiz fue relevado y al club llegó una gestora formada por gente de Granada y no con muchos recursos. Fue la temporada más negra del Granada CF, que quedó quinto en Tercera división.

La presidencia del Granada CF fue cambiando hasta que Manuel Benito logró que una familia con intereses deportivos se interesara por el club. Lorenzo Sanz, expresidente del Real Madrid, puso a su hijo Paco Sanz al frente de las operaciones en el Granada y formó un equipo que logró abandonar, por fin, la Tercera división. 

El ascenso a Segunda B contra el Guadalajara

El Granada CF logró el 25 de junio de 2006 el ascenso a Segunda B tras eliminar al Guadalajara. Los rojiblancos perdieron en la ida por 1-0 y ganaron en la vuelta en Los Cármenes por 3-0, con un doblete de Ramón y un gol de Labella. Cuatro temporadas militó el Granada CF en Segunda división B. 

El Granada CF, sociedad anónima deportiva

En 2009, Paco Sanz se marchó del Granada CF. En asamblea extraordinaria, los socios del club votaron a favor de la conversión en Sociedad Anónima Deportiva. La empresa Nevauto S.A., propiedad de José Julián Romero, y Daxian 2009 S.L, del italiano Gino Pozzo, se hicieron cargo de la deuda del club. Tras esa asamblea, los murcianos Quique Pina y Juan Carlos Cordero se hicieron cargo de la presidencia y de la dirección deportiva del club granadino, con el objetivo de ascender a Segunda.

El regreso a Segunda división (2009-2011)

En la temporada 2009-10, el Granada CF fue campeón de su grupo en Segunda B y disputó el playoff de ascenso a Segunda contra el Alcorcón. El club granadino logró el ansiado ascenso a Segunda, 22 años después. El 23 de mayo de 2010, el Granada CF consumó su regreso a la categoría de plata pese a perder por 1-0 en el estadio Santo Domingo, ya que en el partido de vuelta había vencido por 2-0, con goles de Ighalo e Iván Amaya. 

Ighalo celebra el ascenso a Segunda del Granada en Alcorcón
Ighalo celebra el ascenso a Segunda del Granada en Alcorcón

El Granada CF fue campeón absoluto de los cuatro grupos de Segunda B el 6 de junio de 2009, después de empatar en el Nuevo Los Cármenes con la Ponferradina. En la ida, el equipo nazarí se impuso por 0-1, con un tanto de Jesús Berrocal. 

En Segunda, el Granada CF de Fabri firmó una buena temporada, pese a tener un inicio algo dubitativo. Los rojiblancos, con un Geijo muy goleador, llegaron a colocarse terceros, pero terminaron la temporada en quinto lugar, pero pudieron disputar el playoff de ascenso ya que el FC Barcelona B quedó tercero y no podía ascender al tratarse de un filial. 

Ascenso del Granada CF a Primera, 35 años después

En la primera eliminatoria de playoff de ascenso a Primera, que además fue la primera que se jugó en toda la historia de la Liga, el Granada CF se midió al Celta. Los rojiblancos eliminaron al conjunto celeste en la tanda de penaltis: 5-4. El héroe fue el portero Roberto, que paró el último lanzamiento después de haber marcado él uno para el Granada CF. Ambos partidos de la eliminatoria terminaron con 1-0. En el de vuelta, cabe reseñar que Dani Benítez falló dos penaltis durante el partido.

En la siguiente eliminatoria, el verdugo del Granada CF fue el Elche. El partido de ida terminó con empate a cero y todo se decidió en la vuelta. El Granada CF logró el 18 de junio de 2011 regresar a Primera, 35 años después, tras empatar a uno con el Elche. El histórico gol del conjunto granadino lo anotó Odion Ighalo después de firmar una gran jugada personal en la que sorteó a dos defensas y al portero Jaime. Xumetra marcó el gol del Elche, que fue insuficiente. El Granada regresó a la élite tras encadenar dos ascensos consecutivos.

Ighalo marcó el gol que dio el ascenso al Granada en el Martínez Valero | Foto: Antonio L. Juárez.
Ighalo marcó el gol que dio el ascenso al Granada en el Martínez Valero | Foto: Antonio L. Juárez.

Seis temporadas en Primera

El conjunto rojiblanco permaneció seis temporadas en Primera, no sin sufrimiento. La temporada del regreso, la 2001-2002, estuvo llena de altibajos, pues se prescindió del entrenador Fabri en diciembre. Le sustituyó Abel Resino. El Granada CF consiguió la permanencia en la última jornada y favorecido por el resultado que se dio en el partido entre el Villarreal CF y el Atlético de Madrid. El cuadro granadino perdió contra el Rayo Vallecano en su visita al estadio de Vallecas, con un gol de Tamudo en el tiempo de descuento. Pero el Villarreal también perdió con un gol de Falcao para el Atlético de Madrid lo que consumó el descenso del submarino amarillo y la permanencia del Granada CF en Primera.

La siguiente temporada comandó desde el banquillo al Granada CF Juan Antonio Albacete Anquela, pero solo hasta finales de enero. El granadino Lucas Alcaraz fue el elegido para sustituirle e intentar salvar a un equipo en el que destacaba el delantero El-Arabi, uno de los fichajes más caros del club. El debut de Lucas Alcaraz no pudo ser mejor: el Granada CF venció al todopoderoso Real Madrid en el Nuevo Los Cármenes, con un gol de Cristiano Ronaldo en propia puerta.

El autogol de Cristiano contra el Granada CF. Foto: Antonio L Juárez
El autogol de Cristiano contra el Granada CF. Foto: Antonio L Juárez

En invierno, el Granada CF se reforzó con jugadores como Recio, Buonanotte, Carlos Aranda y Nolito. Tras una temporada con altibajos, el Granada CF certificó su permanencia en la jornada 37, pese a perder contra el Valencia en Mestalla. Los rojiblancos se vieron favorecidos por las victorias del Málaga CF contra el Dépor y del Real Betis contra el Zaragoza. El partido que cerró la temporada del Granada CF terminó con victoria por 2-0 sobre el Getafe y con celebración en el Nuevo Los Cármenes.

Lucas Alcaraz siguió al frente del Granada CF la siguiente temporada completa. El equipo rojiblanco consiguió por  tercera campaña consecutiva el objetivo de permanecer en Primera División. Comenzó la temporada ilusionando a sus aficionados con fichajes como los de Piti, Riki o Iturra y, pese a que logró terminar la primera vuelta como noveno clasificado, finalmente tuvo que jugarse la salvación en la última jornada y fuera de casa, frente a un rival directo como el Real Valladolid. El equipo granadino cumplió en Zorrilla. Dependía  de sí mismo para quedarse en Primera División, era un partido a todo o nada, y logró la salvación gracias a un gol de Mitrovic, jugador del Real Valladolid, que marcó en propia puerta. El equipo pucelano bajó a Segunda y el Granada CF se quedó en Primera un año más.

En esa temporada destacó especialmente la victoria del Granada CF sobre el FC Barcelona en el Nuevo Los Cármenes. Los rojiblancos se impusieron por 1-0 gracias a un gol de Brahimi. El Barça llegó a ese partido tras una dura eliminación de Champions frente al Atlético de Madrid y con la necesidad de ganar para seguir luchando por el título de Liga. El Granada CF sorprendió y tumbó a los azulgranas.

El gol de Brahimi al FC Barcelona | Foto: Antonio L Juárez
El gol de Brahimi al FC Barcelona | Foto: Antonio L Juárez

Al término de esa campaña 2013-14, y tras un año y medio al mando del Granada CF, el entrenador Lucas Alcaraz anunció su marcha tras el partido en Valladolid. Días más tarde, se despidió en una rueda de prensa en la que explicó las razones de su marcha. El técnico afirmó que había tomado la decisión tras el partido en Zorrilla, y que se marchaba de la entidad con los objetivos cumplidos. En su despedida alegó que se marchaba “por cansancio” y afirmó que el Granada “necesitaba una cara nueva”. El técnico agradeció a afición, club, medios de comunicación y directiva, el buen trato que había recibido durante ese tiempo y deseó la mejor de las suertes al Granada CF.

La temporada 2014-15, el equipo rojiblanco logró mantenerse en Primera por cuarta temporada seguida, pero fue una campaña muy movida y complicada, en la que tres entrenadores pasaron por el banquillo. Comenzó con muchísima ilusión para el aficionado granadinista por la llegada de Joaquín Caparrós, pero todo se tornó en decepción poco después, cuando llegaron los malos resultados, los peores desde su regreso a Primera, que metieron al equipo en serios problemas. Fue despedido antes del último partido de la primera vuelta. Ese encuentro, contra el Atlético de Madrid en el Calderón, fue dirigido por el entrenador del filial, Joseba Aguado. El Granada perdió por 2-0 pero, a pesar de todo, dejó muy buena imagen.

Para reflotar al Granada CF llegó Abel Resino, pero, tras una tímida reacción, el equipo comenzó a hundirse aparentemente sin remedio. Hasta que, a falta de cuatro jornadas, José Ramón Sandoval aceptó el complicado reto de salvar al equipo y, finalmente, obró el milagro. Sandoval se estrenó en Getafe dándole galones a hombres que habían perdido todo el peso que se les asignó a principios de campaña: Piti, Rochina, Juan Carlos o el denostado El Arabi. El marroquí salió al rescate de su equipo y firmó un doblete para iniciar el ‘efecto Sandoval’, una revolución que ya no tenía vuelta atrás. El Granada CF ganó al Córdoba en Los Cármenes (2-0) y también a la Real Sociedad en Anoeta (3-0). Esta última fue la victoria más holgada de la temporada de los rojiblancos, que salieron del descenso tras casi cinco meses en él. En la batalla final, el Granada CF dependía de sí mismo, mientras que el Atlético de Madrid necesitaba solo un punto para acceder a la fase de grupos de la Champions. Con un estadio de Los Cármenes lleno y entregado a su equipo, granadinos y madrileños protagonizaron un auténtico 'pastelazo' de partido en el que ninguno de ellos quería ganar. El Granada se aferraba a que le acompañaran los resultados en otros encuentros y, durante buena parte de aquella tarde, estuvo en descenso. Finalmente, la derrota del Almería y el empate del Deportivo salvó al Granada y condenó a los vecinos almerienses y al Eibar. Sandoval obró el milagro.

La temporada 2015/16 fue ilusionante para el Granada CF, que exhibió el juego más vistoso desde su regreso a la máxima categoría, pero también con muchos riesgos en defensa, lo que provocó malos resultados y el cese de Sandoval. La apuesta de Pina por un desconocido para muchos, José González, fue buena y permitió al equipo nazarí conseguir la salvación, además a falta de una jornada. La sexta temporada consecutiva en Primera llegó  con muchos cambios, pues con la venta del club se pone punto y final a la etapa de Pina como presidente.

Gino Pozzo vende el Granada CF 

El Granada CF cambió de dueño en la temporada 2016/17. El empresario chino Jiang Lizhang compró el club granadino a Gino Pozzo. El nuevo proyecto del club nazarí, con Paco Jémez como entrenador, se desmoronó a la primera de cambio ya que el Granada CF descendió a Segunda tras seis temporadas en la élite. Conforme avanzaba la temporada con un cúmulo de errores y malas decisiones, el equipo empezó a tambalearse. Jémez fue cesado y le sustituyó Lucas Alcaraz. El objetivo del míster granadino era recuperar mentalmente a los jugadores para poder empezar a sumar para salir de los puestos de descenso, pero la reacción esperada no llegó. A ocho jornadas para el final,las esperanzas eran mínimas. Alcaraz hizo cuentas diciendo que ganando seis encuentros, la salvación era posible. Lamentablemente, el granadino no pudo ni acabar los ocho partidos al frente del equipo, pese a que fue renovado hasta 2018 en enero. Fue cesado tras la derrota en casa contra el Valencia (1-3), en un pésimo partido en el que Ponce se convirtió en el triste protagonista con su inadecuado gesto en la celebración del gol, mandando callar a la afición. Tras el encuentro, Alcaraz dijo que su equipo no estaba "a la altura de la ciudad, del club ni de la afición" y que a sus jugadores les faltaba "aptitud". Para el granadino, solamente la afición había estado a la altura durante la temporada. Ahí se puso el punto final a la tercera etapa de Alcaraz al frente del Granada.

El sustituto de Alcaraz fue Tony Adams, vicepresidente de DDMC Football Club Management Company, la compañía encargada de los negocios relacionados con el fútbol que tiene el empresario chino Jiang Lizhang. El inglés llevaba meses trabajando para el Granada y fue el encargado de dirigir al equipo en el tramo final de la Liga, pese a su poca experiencia como entrenador. El pésimo nivel de los equipos de la zona baja de la tabla dejó con opciones al Granada hasta el partido de Anoeta, en la jornada 35, en el que consumó su descenso a Segunda División. Perder los últimos ocho partidos no solo descendió al equipo, sino que hizo que finalizara como colista de una de las peores ligas en la zona baja de las últimas décadas.

El nuevo proyecto cae a Segunda

El Granada CF jugó la temporada 2017-18 en Segunda. El club presidido por John Jiang, después de la mala experiencia vivida con el anterior director deportivo, Javier Torralbo ‘Piru’, decidió apostar por Manolo Salvador para ser el ‘constructor’ de la nueva plantilla esta temporada. El valenciano llegó con la vitola de haber sido el artífice del mejor Levante de la historia, pues logró un ascenso a Primera y una participación europea con uno de los presupuestos más bajos de la Liga. Desde el 1 de mayo se puso a trabajar en el Granada CF para confeccionar  una plantilla competitiva con el único objetivo de regresar a Primera División, algo que, finalmente, no consiguió. También hubo cambios en otros puestos, entre ellos, en el de director general. Fue cesado Sergi Vieta y el puesto lo ocupó Antonio Fernández Monterrubio. Cambios que se hicieron con la intención de enmendar errores del pasado para poder devolver al equipo a Primera.

El elegido para el banquillo fue José Luis Oltra, un técnico con experiencia en la categoría de plata y en equipos recién descendidos. También con dos ascensos en su carrera como técnico, logrados con el Tenerife y el Deportivo de la Coruña. El Granada CF no empezó bien la temporada, pero luego encadenó seis victorias que invitaron a soñar. Sin embargo, los  últimos tres meses de competición resultaron 'mortales' para el Granada CF, que pasó de ser tercero a finalizar décimo, sin posibilidad de disputar ni siquiera el playoff de ascenso. El cese de Oltra como entrenador supuso el principio del fin. El equipo granadino era quinto, a ocho puntos del ascenso directo, tras sufrir tres derrotas consecutivas, y en el seno del club pensaban que había plantilla para estar más arriba. Su sustituto fue el entrenador del filial, Pedro Morilla, que no logró mejorar los resultados. Al contrario, el Granada CF salió de unos puestos de playoff que ya no alcanzaría más. 

A falta de cinco jornadas, Miguel Ángel Portugal se hizo cargo del equipo y, ya con menos opciones, tampoco logró revertir la situación. Los cambios en el banquillo del Granada CF no sirvieron de nada. El equipo rojiblanco se quedó sin ascenso y con otra decepción. 

A Primera, 'pasito a pasito'

El Granada CF pasó a estar dirigido en la temporada 2018-19 por Diego Martínez, un entrenador que ilusionó de nuevo a la afición granadinista. Con trabajo, lucha y humildad en cada partido, como destacaba el técnico gallego, el equipo granadino  consiguió hacer una gran campaña, mantener la segunda posición y subir directamente a Primera, algo que no tenía marcado como objetivo después de reducir considerablemente su presupuesto tras el batacazo de la campaña anterior. 

Con la lección aprendida y con mucha cautela, el equipo granadino decidió ir 'pasito a pasito', como indicó su nuevo entrenador. La afición granadinista recuperó la ilusión por un equipo que fue precisamente eso, un EQUIPO, en mayúsculas. Con trabajo, lucha y humildad, los rojiblancos fueron capaces de lograr un sueño, el del ascenso a Primera División. La promesa del presidente y dueño del club granadino, John Jiang, se cumplió y el equipo regresó, dos años después, a la máxima categoría del fútbol español. 

Celebración del ascenso del Granada CF en Son Moix | Foto: La Liga
Celebración del ascenso del Granada CF en Son Moix | Foto: La Liga

En la temporada 2019-20, el Granada CF volvió a Primera con mucha fuerza. Los rojiblancos lograron buenos resultados, entre ellos una victoria sobre el FC Barcelona en el Nuevo Los Cármenes, y estuvieron en la cima de la tabla, aunque terminaron el año undécimos y con un sabor amargo tras encadenar malos resultados y sufrir varias lesiones de jugadores importantes. El Granada CF mejoró al inicio del año y el objetivo de la permanencia se quedó muy cerca. En marzo, la Liga se paró por la pandemia del Covid-19 y se pudo reanudar finalmente a mediados del mes de junio. Los rojiblancos lograron la permanencia en Primera más holgada de su historia, al asegurarse seguir en la máxima categoría cinco jornadas antes de terminar la temporada. Y finalizó la campaña con otra hazaña histórica: el Granada CF consiguió clasificarse para disputar competición europea, concretamente la fase previa de la Europa League, tras quedar en séptima posición.

La campaña 2019-20 también fue histórica para el Granada CF porque logró llegar hasta las semifinales de la Copa del Rey, 51 años después.  El equipo rojiblanco se quedó a un paso de clasificarse para la final. Para llegar hasta ahí, superó en las anteriores eliminatorias a partido único a dos rivales de Tercera División, L´Hospitalet y Tamaraceite, ambos en césped artificial. También al Badalona, de Segunda B. En octavos se midió al Badajoz en el Nuevo Vivero. El rival de cuartos fue el Valencia CF, al que eliminó tras ganarle por 2-1 en el Nuevo Los Cármenes, con un doblete de Roberto Soldado. En semifinales, ya a doble partido, el Granada CF se midió al Athletic Club. En el partido de ida en San Mamés, el equipo bilbaíno se impuso por 0-1. En la vuelta, el Granada CF logró darle la vuelta a la eliminatoria. Un gol de Carlos Fernández al poco de iniciarse la primera parte y otro de Germán, a quince minutos del final, hizo soñar al equipo y a toda la afición. Pero despertaron en el minuto 81, cuando un gol de Yuri supuso un jarro de agua fría y puso la eliminatoria a favor del Athletic. El Granada CF remó y remó hasta el final, con todo el corazón que tiene este equipo, pero no pudo lograr otro tanto que le llevara  a la final de Copa.

En la presente temporada, 2020-21, el Granada CF también avanzó hasta cuartos de final de la Copa del Rey, donde cayó eliminado por el FC Barcelona en la prórroga. Por otro lado, en su debut en la Europa League ha logrado plantarse también en cuartos de final. Los rojiblancos, que superaron en la fase previa al Teuta, al Locomotive Tblisi y al Malmo, se clasificaron como segundos de grupo junto al PSV Eindhoven, por encima del PAOK y del Omonia. En dieciseisavos se midieron al Nápoles, al que vencieron por 2-0 en la ida en Los Cármenes, resultado que les valió para seguir adelante con sueño europeo pese a la derrota por 2-1 en el estadio Diego Armando Maradona. En octavos de final de la Europa League el rival del Granada CF fue el Molde FK, al que también ganaron por 2-0 en la ida en Los Cármenes y contra el que perdieron por 2-1 en el Puskas Arena de Budapest, el escenario elegido para disputar el partido debido a las restricciones por el Covid-19 en Noruega. En cuartos de final, el Granada CF se medirá al Manchester United, uno de los favoritos. Un partido ilusionante y apasionante que se disputa justo en el mes en el que el Granada CF cumple 90 años.

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