Previa Granada CF - Manchester United: cita apasionante con la historia
Imagen del último encuentro en Europa League del Granada CF | Foto: Pepe Villoslada / Granada CF

La Europa League llega a su parte más decisiva esta semana, cuando se disputa la ida de los cuartos de final y en una de estas eliminatorias de enfrentan el Granada CF y el Manchester United en Los Cármenes. Una eliminatoria que, sin duda, será histórica para el conjunto español, que en su primera participación en competición europea ha llegado tan lejos. El Manchester United es uno de los equipos más fuertes que queda en competición y está llamado a luchar por conseguir el título.

Dar la sorpresa en el primer duelo

El Granada CF llega a este partido con la ilusión de poder seguir haciendo historia consiguiendo el pase a las semifinales, aunque para ello lo primero es conseguir un buen resultado en la ida en Los Cármenes, donde mejor le va al equipo granadino tanto en Liga, donde es el quinto mejor equipo de la categoría como local, como en Europa League, donde únicamente ha concedido una derrota en los seis partidos que ha ejercido como anfitrión. Esta eliminatoria ante los “diablos rojos” es, sin duda, histórica para un equipo que hasta esta temporada no sabía lo que era jugar en Europa, pero que ha rendido a unos niveles que nadie se esperaba, pues comenzó la competición en septiembre con la disputa de las tres rondas previas y es el único equipo que procede de las fases previas que sigue vivo a estas alturas.

En cuanto al rendimiento del Granada CF en las últimas semanas, el conjunto granadino no llega con buenos resultados, por lo menos en Liga, ya que cayó derrotado en la última jornada frente al Villarreal CF por 0-3 en Los Cármenes en uno de los peores encuentros de la temporada en cuanto a juego del equipo granadino. Tras esta derrota, el conjunto nazarí tiene un balance de dos victorias en once partidos. Aun así, la buena primera vuelta cosechada por el equipo hace que se encuentre en novena posición con 36 puntos, teniendo una ventaja de doce puntos con respecto al descenso, y está muy cerca del objetivo principal de la salvación.

Para este encuentro, el técnico Diego Martínez tiene las bajas fijas de Neyder Lozano, Soro y Milla, por lo que podrían entrar jugadores que en las semanas anteriores han estado lesionados, como es el caso de Neva o Luis Suárez, aunque también es probable que no estén disponibles para este encuentro ya que a lo mejor no están en las mejores condiciones para competir plenamente, tal y como ha confirmado en rueda de prensa el propio Diego Martínez. Por lo demás, Machís apunta a la titularidad después de ser suplente en la última jornada tras tener molestias en las últimas semanas, mientras que en el ataque está la incógnita de quién será el delantero. Es probable que sea Soldado, que no podrá jugar luego en Liga por sancion, pero Jorge Molina también podría volver a la titularidad.

Conseguir un buen resultado para la vuelta

El Manchester United llega a esta eliminatoria con la intención de seguir siendo un firme candidato para llevarse el título. Después de ser eliminado en fase de grupos de Champions League en un grupo conformado por el PSG, Leipzig e Instambul Basaksehir, el equipo inglés llegó a Europa League al ser tercero de su grupo, donde su camino hasta ahora ha sido bastante fructífero. Primero en dieciseisavos de final, donde eliminó a la Real Sociedad después de una goleada en la ida por 0-4 y un empate por 0-0 en Old Trafford. En octavos de final se midió a un equipo muy fuerte como el AC Milán, pero después del empate 1-1 como local, los “diablos rojos” consiguieron la clasificación venciendo en San Siro por 0-1.

Los resultados en las últimas semanas del equipo británico han sido muy positivos tanto en Europa como en la Premier League, donde no conoce la derrota desde hace diez jornadas, donde perdió ante el colista, el Sheffield United, por 1-2 en Old Trafford. La buena dinámica que encadena el equipo de Solskjær ha propiciado que actualmente marche segundo en la tabla clasificatoria con 60 puntos, aunque se encuentra a 14 del líder, el Manchester City. Además, hay que recordar que el próximo partido de Liga es muy importante, visitará al Tottenham en un encuentro vital para conseguir la segunda posición.

Con respecto a los jugadores disponibles para este partido, la gran duda está en Marcus Rashford, ya que, aunque está recuperado de su lesión de tobillo, no estará disponible para jugar el partido completo, por lo que el propio Solskjær no ha indicado si será titular o saldrá del banquillo. Otra duda importante está en la portería, ya que podría ocuparla Henderson, que en las últimas semanas ha tenido buenas intervenciones, o podría ser titular también De Gea, que ya ha vuelto de su baja por paternidad y podría recuperar su sitio en la portería.

Declaraciones previas al partido

El entrenador del Granada CF, Diego Martínez, ha pasado por rueda de prensa, donde ha hablado sobre las posibilidades de ganar de su equipo: "Como nos pongamos a pensar en todo lo que tiene el United no empezamos el partido. Eso no nos ha traído hasta aquí. Somos conscientes de que nos enfrentamos a un grande de Europa y lo que nos ha traído hasta aquí es dar lo mejor de nosotros, exprimirnos al máximo. En 180 minutos todo puede pasar, es muy difícil". También ha hablado sobre el rival: "El Manchester United es un equipo con mucha jearquía en Europa. Es un equipo muy veloz y que es capaz de ser preciso. Tiene un ritmo de juego muy alto. Individualmente tiene jugadores de un nivel muy alto y con físico imponente". Por último, ha hablado acerca de los jugadores disponibles: "Están descartados Milla, Neyder y Soro. No podemos confundir las ganas de que estén disponibles con que estén preparados para competir a máximo nivel. Si no es para el jueves, que estén para el domingo o para el próximo jueves. Una cosa es estar disponible y otra es estar a pleno rendimiento y con las mejores prestaciones para un partido de máximo nivel".

También ha hablado en rueda de prensa el jugador del Granada CF, Domingos Duarte, que ha hablado sobre jugar un partido de máxima exigencia: "Jugamos en Liga contra Madrid o Barcelona y estamos acostumbrados a partidos de esta dimensión. Son partidos muy complicados, pero creemos en nuestras opciones y sabemos lo que tenemos que hacer para parar al rival. Lo más importante es salir a tope. Lo que más importa somos nosotros y el foco tiene que estar en nosotros". También ha hablado acerca de mantener la identidad del equipo: "Queremos ser fieles a nuestra identidad y los valores de este equipo. Queremos estar concentrados, es un partido como otro cualquiera pero con una dificultad extra y tenemos que afrontarlo con las mismas ganas de siempre". Para terminar, ha mandado un mensaje a la afición: "Lo importante es que se sientan identificados con nosotros. Estamos dando una buena respuesta y seguro que les gustaría disfrutar en el estadio. El ambiente sería fantástico como siempre. El partido de semis de Copa fue un ambiente increíble y sería parecido. Intentaremos darles una alegría".

Por su parte, el entrenador del Manchester United, Ole Gunnar Solskjær también ha pasado por rueda de prensa, donde ha hablado sobre la importancia del partido: "Es muy importante para nosotros, más allá de la máxima de que el más importante siempre sea el siguiente. Derrotamos a Milan y Real Sociedad fuera y sabemos que puede ser importante esta ida. Nosotros siempre escogemos el mejor equipo posible para ganar, sin importar cuál sea el rival". También ha hablado acerca del rival: "No me sorprende nada que haya llegado hasta aquí,  Es un equipo con un gran carácter y espíritu y es de los que más partidos ha jugado en Europa esta temporada, que no es fácil. Tienen muy buenas características y jugadores con calidad individual. Están ahí por una razón, sobre todo por los valores de su entrenador". Por último, ha hablado sobre Marcus Rashford: "Viaja y quiere jugar, pero no tomaremos hasta por la mañana la decisión de si arranca como titular o se queda en el banquillo; no creo que esté como para 90 minutos".

Por parte del Manchester United también ha hablado Victor Lindelöf acerca de cómo afronta el equipo este partido: "Vamos con la mentalidad de ganar, aunque sabemos que será un partido duro. Intentaremos obtener un buen resultado para la vuelta. Queremos ganar la competición". También ha hablado sobre el debate de la portería: "Como central, me siento cómodo tanto con De Gea como con Henderson en portería. Están a un gran nivel y son buenos compañeros. Esa competencia siempre es buena para un equipo". Por último, ha hablado sobre su compañero en el eje central de la defensa, Maguire: "Me siento bien con él. Ya hemos jugado muchos partidos juntos y nos conocemos bien. Hemos tenido buenas actuaciones ante equipos fuertes".

Convocatorias

Granada CF: sin confirmar.

Manchester United: De Gea, Henderson, Grant, Bishop, Lindelöf, Maguire, Shaw, Alex Telles, Tuanzebe, Wan-Bissaka, Williams, Fred, Pogba, Amad Diallo, Bruno Fernandes, James, Juan Mata, Matic, McTominay, Van de Beek, Greenwood, Rashford, Elanga y Cavani.

Posibles alineaciones

Granada CF: Rui Silva, Vallejo, Germán, Domingos Duarte, Víctor Díaz, Gonalons, Yangel Herrera, Montoro, Kenedy, Machís y Soldado.

Manchester United: De Gea, Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire, Shaw, Pogba, Fred, Greenwood, Bruno Fernández, James y Cavani. 

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