Mikel Merino podría ser baja para el resto de la temporada
Mikel Merino en la final de la Copa del Rey 2020/Fuente: Real Sociedad Twitter

Mikel Merino sufre una fractura de estrés en el pedículo derecho de la vértebra L4, según el parte médico emitido por la Real sociedad. La recuperación de esta lesión tiene una duración aproximada de entre seis a tres meses, lo que supone el adiós a esta temporada del jugador navarro. Merino disputó el partido de la final de Copa 2020, en la que su equipo se llevó el título y el fue elegido como MVP del partido, pero cuatro días después no jugó en el derbi liguero contra el Athletic y tampoco viajó a Valencia. 

A falta de ocho jornadas para el final de la temporada, el técnico txuri-urdin, Imanol Alguacil, pierde a uno de sus pilares cuando la Real Sociedad se juega el quinto puesto al estar igualados a puntos con el Villarreal y el Betis. El objetivo del club donostiarra es terminar la temporada en puestos europeos. Con la salida de Merino de las próximas convocatorias, Alguacil tendrá que buscar un sustituto a la altura. Y es que el navarro es un jugador alto, con mucha clase y una técnica trabajada, difícil de sustituir por su talento y su papel clave en el equipo. Uno de los posibles sustitutos del navarro es Jon Guridi, es el más parecido a Merino por su posición de juego, su pierna buena y su rol en el equipo. Debido a las lesiones se ha perdido parte de la temporada y lleva 3 jornadas sin ser convocado. 

Otras opciones son Guevara y Zubeldia. Ander Guevara está en su mejor momento, haciendo un buen trabajo defensivo y ofensivo, y aportando goles, tiene muchas opciones de coger el relevo de Merino, si alguien cubre su puesto actual. Por otra parte, Zubeldia, es el jugador que sirve para cualquier puesto, Imanol lo ha usado en varias ocasiones como pivote y otras como central, suele rendir bien y solo ha sido sustituido 3 veces esta temporada. Dos opciones menos probables son Januzaj y Merquelanz, que por ser zurdos pueden jugar bien el papel de Merino, pero no están acostumbrados a jugar en esa posición. 

Mikel Merino seguirá entrenando de forma individual para poder incorporarse de nuevo lo antes posible, pero como mínimo tendrá que esperar 6 semanas, el mismo periodo de tiempo que le queda a la Liga, y si para entonces no estuviera recuperado del todo podría peligrar su convocatoria para la Eurocopa 2021.

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