Previa Athletic Club-FC Barcelona: el primer título de la temporada se lucha en un clásico
Antoine Griezmann, Leo Messi y Martin Braithwaite celebrando un gol en la presente temporada | Foto de Noelia Déniz, VAVEL

Hace unos meses, nadie hubiera imaginado que el equipo de Ronald Koeman pudiera optar a dos títulos al final de la temporada. Nadie hubiera confiado en que la lucha por la Liga terminaría estando tan apretada como lo está con tres candidatos al cetro. Hace unos meses, nadie hubiera creído que la Copa del Rey terminaría significando tanto para el equipo más laureado en cuanto al palmarés conseguido en la competición del KO se refiere. Este sábado, La Cartuja de Sevilla acogerá una lucha incesante por el que será el primer título de la temporada para Athletic Club de Bilbao y Fútbol Club Barcelona. La capital andaluza volverá a vestirse de gala después de haberlo hecho el pasado 17 de enero y de haber presenciado cómo los dos mismos equipos pugnaron por hacerse con la Supercopa de España del pasado curso. En ese prolegómeno tan reciente, 'los leones' se coronaron con un golazo descomunal firmado por Iñaki Williams en la prórroga y después de haber llevado a cabo un ejercicio de fe ante un Fútbol Club Barcelona que supo de primera mano lo que era disputar una final en la que Leo Messi acabó impotente y pudo palparse la frustración. Este sábado, rojiblancos y azulgranas buscarán resarcirse en un partido de revancha que se postula como determinante en el devenir culé tras la derrota sufrida en el Clásico y que hará que todos se mantengan pendientes del desenlace liguero hasta el último suspiro con ocho finales todavía por disputarse.

Antes de esas ocho finales, este sábado se conocerá al equipo que desbancará del trono a la Real Sociedad de Imanol Alguacil, que consiguió proclamarse campeón hace apenas unos días. Acudirán, por lo tanto, a Sevilla, dos viejos conocidos en estas finales que tienen motivos de peso para luchar por el título que está en juego con uñas y dientes. Por un lado, los rojiblancos intentarán olvidar su primera final disputada en lo que llevamos de curso y, por el otro, los azulgranas, necesitados de un triunfo tanto a nivel psicológico como deportivo e institucional, intentarán firmar un ajuste de cuentas en un partido que se augura disputado y para el que se espera que Marcelino rote poco con respecto al once por el que apostó ante los donostiarras en el partido que jugó el pasado 4 de abril. Con Óscar de Marcos, Yuri Berchiche e Iñaki Williams como referencias, se espera que los rojiblancos salgan con la idea de presionar a los azulgranas en la salida de balón para dejar espacios en la defensa culé y asegurarse alguna oportunidad de hacer daño, al igual que lo hizo el Madrid en la última jornada liguera. Es por eso por lo que, de un Clásico a una final ya clásica, habrá que ver si el equipo dirigido por Ronald Koeman es capaz de asegurar una alegría a unos aficionados que siguen esperando un golpe de autoridad de su equipo para seguir creciendo a nivel juego, confianza y espíritu deportivo.

Reyes de la Copa

El de este sábado será un duelo entre reyes de copas. Athletic Club de Bilbao y Fútbol Club Barcelona disputarán su final número 39 y su final número 43 y pugnarán por alcanzar su título número 25 y su título número 31 en La Cartuja. De ser levantado por los azulgranas, se confirmaría la que ya se considera una evidencia dentro del torneo del KO: el equipo culé es el más laureado por lo conseguido hasta ahora y también el rival a batir por los que le siguen detrás (Real Madrid, Atlético de Madrid, Valencia y Real Zaragoza).

Además, el duelo que se vivirá este fin de semana en La Cartuja será especial porque, en él, el capitán del conjunto azulgrana, Leo Messi, tendrá la oportunidad de alcanzar a Edmundo Suárez como cuarto mejor realizador histórico de la competición con 55 goles en su cuenta particular. Por ahora, el delantero rosarino suma 54 dianas y, en el caso de anotar dos más, quedaría como cuarto Pichichi en solitario dentro de un palmarés que domina el que fuera jugador del Athletic Club de Bilbao, Telmo Zarra, con 81 goles, seguido por Josep Samitier, que anotó 69 como jugador del Fútbol Club Barcelona y del Real Madrid. Ya en tercera posición, podemos encontrar a Guillermo Gorostiza, que firmó 64 dianas con las camisetas del Athletic, Valencia y Baracaldo. Pase lo que pase e igualmente, Leo Messi, al igual que sus compañeros Gerard Piqué y Sergio Busquets, aspira a ser el jugador con más títulos de Copa de la historia: siete.

El Barça no contempla una opción que no sea la de ganar

Teniendo en cuenta que el equipo de Marcelino tratará de resarcirse y repetir el gran triunfo logrado en enero en la final de la Supercopa de España, que viene de caer en el Clásico ante el Real Madrid en Valdebebas (2-1), lo cual les ha hecho caer hasta la tercera plaza de la clasificación de la máxima categoría del fútbol español con 65 puntos y que es el más laureado de la competición del KO con 30 entorchados, el Fútbol Club Barcelona no contempla otra opción que no sea la de ganar y ni siquiera quiere llegar a pensar en las probabilidades que el Athletic tiene de volver a sacar a pasear la gabarra.

En la final de este sábado, Antoine Griezmann, Frenkie de Jong, Leo Messi, Ousmane Dembélé, 'Pedri' y compañía tratarán de superar a un Athletic de Bilbao que no está viviendo sus mejores momentos. Además de la decepción copera, 'los leones' están en tierra de nadie en LaLiga Santander, ya que ocupan la undécima plaza con 37 puntos y ya suman cinco jornadas sin ganar de forma consecutiva, con cuatro empates y una derrota.

De cara a este choque, hay que hablar sobre los dos antecedentes de LaLiga Santander que han protagonizado ambos equipos. En el primero de ellos, correspondiente a la primera vuelta, el Fútbol Club Barcelona se impuso con un 2-3 en San Mamés. En el segundo, hizo lo mismo con un 2-1 en el Camp Nou. Estas prestaciones serán las que tratará de imponer el equipo de Ronald Koeman en la final, mientras que los bilbaínos querrán mostrar una versión ganadora retomando la imagen dada en enero de la mano de un Marcelino que, siendo entrenador del Valencia, le ganó en la última final de Copa que jugó.

Una cuenta pendiente para muchos azulgranas

Uno de los datos que más sorprenden de cara a la final que se vivirá este sábado en la ciudad hispalense es el que refleja que hasta 14 jugadores del Fútbol Club Barcelona no han disputado nunca una final de la Copa del Rey. Entre ellos, los hay veteranos dentro de la competición del KO, como pasa con Antoine Griezmann o como pasa con 'Neto', que, pese a su dilatada trayectoria y a haberse proclamado campeón contra los culés cuando jugaba en el Valencia en la temporada 2018/19, nunca ha disputado un encuentro como el que acogerá La Cartuja. Además de ellos, tampoco han disputado un choque de tal envergadura jugadores que llevan poco en la máxima categoría del fútbol español o en el Camp Nou como Francisco Trincão, Frenkie de Jong, Ilaix Moriba, Junior Firpo, Martin Braithwaite, Matheus Fernandes, Miralem Pjanić, Óscar Mingueza, 'Pedri', Riqui Puig, Ronald Araújo, o Sergiño Dest.

El encargado de dictar la sentencia definitiva

Juan Martínez Munuera, del Comité Técnico de Árbitros de la Federaración de Fútbol de la Comunidad Valenciana (FFCV), será el encargado de dictar la sentencia definitiva sobre el césped de La Cartuja de Sevilla este sábado.

El colegiado alicantino se enfrenta a su primera final de la Copa del Rey, donde ya ha arbitrado 30 partidos y lo hará viniendo de ser el responsable de VAR en el partido correspondiente a la vuelta de los cuartos de final de la UEFA Champions League, disputado entre el Borussia Dortmund y el Manchester City, completando una semana de ensueño.

Juan Martínez Munuera lleva ocho temporadas en Primera División desde que debutó el 17 de agosto de 2013 dirigiendo un Real Sociedad-Getafe Club de Fútbol. Desde entonces, ha dirigido 164 encuentros en la máxima categoría del fútbol español.

Respecto a su faceta internacional, cabe destacar que el valenciano es colegiado internacional desde el 1 de enero de 2015. En el 2018, dirigió la final del Campeonato de Europa Sub-19, disputado en 2018 en Finlandia entre Italia y Portugal. Además, ha dirigido partidos de selecciones absolutas y encuentros de Champions y Europa League en el ámbito de competiciones de clubes.

Como VAR, estuvo presente en la final del Mundial de Clubes de 2019, disputada entre el Flamengo y el Liverpool. En esta misma temporada, también ha ejercido como tal hasta en seis partidos de la Liga de Campeones.

En la final, el árbitro alicantino estará acompañado en las bandas por Diego Barbero Sevilla y Raúl Cabañero Martínez. Como cuarto árbitro, actuará Guillermo Cuadra Fernández.

En el VAR, estará José Luis González González, del Comité de Árbitros de Castilla y León, e Ignacio Iglesias Villanueva será el AVAR.

Por último, hay que mencionar que el árbitro asistente reserva será Miguel Martínez Munuera.

Las declaraciones de la previa

Ronald Koeman: "Somos dos equipos que hemos sufrido mucho para llegar a la final"

Marc-André ter Stegen y Ronald Koeman comparecían de forma telemática desde la sala de prensa de la Ciutat Esportiva Joan Gamper con motivo de la previa de la final. En la previa, el guardameta alemán hablaba de las expectativas fijadas por toda la plantilla azulgrana en un partido en el que estará en juego el primer título de la temporada. "Tenemos la oportunidad de ganar un título. Esperemos que no nos vuelva a pasar lo que nos pasó en la otra final. Hasta el minuto 90, fuimos mejores, pero se notaba nuestro cansancio. Mañana será diferente. No habrá 120 minutos en las piernas como sí pasó en la Supercopa e intentaremos estar al cien por cien y preparados", recalcaba el de Mönchengladbach.

"Nunca nos acostumbramos a ganar títulos. Siempre es un esfuerzo muy grande que, para nosotros, significa estar al cien por cien. Al cambiarse el modo de la Copa, se tiene que estar a la altura siempre. Luchamos mucho para llegar hasta aquí y el esfuerzo que hicimos merecía esta final. Ahora, tenemos todas las posibilidades a partido único", comentaba el portero del Fútbol Club Barcelona, recalcando que, de ganar la final, el trofeo sería "referencia de cara a todo lo que viene".

Además, el alemán habló sobre la importancia que el tener la oportunidad de disputar la final de la Copa del Rey tendrá para él. "Me hace mucha ilusión. El técnico me puso en algunos partidos de la Copa. Siempre son especiales. Hemos vivido momentos complicados y de mucha felicidad. Me todos para toda la vida. Siempre ha sido lo que he querido vivir como jugador. Es una final que, en mi caso, hace años que no disputo y estaba esperando el momento para estar aquí otra vez", confesaba Marc-André ter Stegen.

Por último, el guardameta alemán habló sobre el supuesto fracaso que supondría el perder ante el Athletic Club de Bilbao en la que será su 43ª final de la competición del KO: "¿Fracaso? Estos van a por todo. Va a ser un partido igualado, pero, si se diera el caso, nos quedaríamos muy tristes. Esperemos que no suceda eso. Estamos más relajados, más ordenados y con las cosas claras. Vamos en una dirección y vamos a seguir concentrados en lo que tenemos que hacer".

Por su parte, el técnico del Fútbol Club Barcelona hacía una valoración de lo que supondrá el enfrentarse a un equipo como el Athletic Club de Bilbao de Marcelino García, que ya le ganó en su día al conjunto azulgrana una final en el torneo. "Somos dos equipos que hemos sufrido mucho para llegar a la final. Sabemos que el Athletic es un equipo muy competitivo. Es la cuarta vez que jugamos contra ellos. En la Supercopa, nos ganaron en la prórroga. Tenemos que estar bien con y sin balón. Si hay un aspecto que hemos perdido en los últimos partidos, ese ha sido el del juego sin balón", comentaba.

El entrenador de Zaandam también hablaba sobre la importancia que la final tendrá para el futuro del club: "La final es importante para el club. Poder ganar un título es bonito. Hay que recordar que, cuando estuvimos en la final de la Supercopa, la situación era peor. Hemos mejorado muchas cosas. Ahí, llevábamos 19 partidos sin perder antes del Clásico. Nunca pienso sobre mi futuro. Ahora, lo más importante es poner energía en el equipo para poder ganar el título".

Las convocatorias

Marcelino García Toral ha viajado con toda la plantilla disponible a Sevilla de cara a la final de Copa del Rey. De cara al partido de este sábado, el técnico asturiano no podrá contar con Oier Zarraga y Peru Nolaskoain, recientemente operados y que guardarán reposo en Bilbao.

Los jugadores que forman parte de la expedición rojiblanca son los siguientes: Unai Simón, Jokin Ezkieta, Iago Herrerín, Jon Morcillo, Unai Núñez, Íñigo Martínez, Yeray Álvarez, Mikel Vesga, Ibai Gómez, Unai López, Iñaki Williams, Iker Muniain, Álex Berenguer, Dani García, Iñigo Lekue, Oihan Sancet, Yuri Berchiche, Óscar de Marcos, Asier Villalibre, Ander Capa, Raúl García, Mikel Balenziaga, Íñigo Vicente y Unai Vencedor.

Por su parte, Ronald Koeman ha convocado a un total de 26 jugadores. La expedición azulgrana está compuesta por: Marc-André ter Stegen, Sergiño Dest, Gerard Piqué, Ronald Araújo, Sergio Busquets, Antoine Griezmann, Miralem Pjanić, Martin Braithwaite, Leo Messi, Ousmane Dembélé, Riqui Puig, Norberto Murara 'Neto', Clément Lenglet, 'Pedri', Francisco Trincão, Jordi Alba, Matheus Fernandes, Sergi Roberto, Frenkie de Jong, Ansu Fati, Samuel Umtiti, Junior Firpo, Iñaki Peña, Ilaix Moriba, Óscar Mingueza y Arnau Tenas.

VAVEL Logo