Previa Chelsea FC-FC Barcelona: a fer història a Göteborg
Montaje para la previa | Elena Martín, VAVEL

La cuenta atrás ha terminado. La suerte está echada. Göteborg será testigo de un nuevo hito en los anales de la historia de la UEFA Women's Champions League. Los cinco años de reinado del Olympique Lyonnais han llegado a su fin y, ahora, Chelsea y Fútbol Club Barcelona tienen por delante una oportunidad histórica. Tras haber firmado un camino hasta la gran final impecable, dos colosos buscan inaugurar su palmarés en la máxima competición de clubes femeninos de la UEFA. Azulgranas y blues están preparadas para dar el salto definitivo que les podría consolidar entre los grandes del fútbol continental. Este domingo, el Gamla Ullevi extenderá su alfombra roja para acoger un duelo de alto voltaje, del que únicamente uno de los dos protagonistas saldrá habiendo alcanzado la gloria a base de persistencia. Será la primera vez para todos menos para el conjunto dirigido por Lluís Cortés. Lo será para Suecia, que albergará por primera vez un partido de tal calibre y también para el conjunto londinense, recientemente proclamado campeón de la FA Women's Super League, por ser la primera vez que llega a esta fase del torneo. Para las catalanas, con una experiencia en su historial, ha llegado el momento de brillar tras haber usado la derrota que sufrieron en Budapest como combustible para mejorar. La resiliencia podría dar sus frutos en territorio nórdico.

Chelsea: inversión y golpe de autoridad sobre el tablero europeo

Hasta ahora, ningún club había sido capaz de poner a sus dos equipos en la final de la máxima competición continental en la misma temporada. Este año, el Chelsea ha roto todos los esquemas. Lo ha hecho después de haber hecho una gran inversión para erigir una plantilla a la altura del hito que podrían alcanzar este domingo en Suecia. Para eso mismo se fichó a Pernille Harder después de que perdiera una segunda final de la máxima competición continental con el Wolfsburgo. Lo mismo pasó con Sam Kerr, otro fichaje estrella de la temporada que llegó para reforzar el poderío ofensivo de un coloso que, contando con estabilidad en su zaga y profundidad de plantilla, ha logrado dejar relegado a un segundo plano el favoritismo con el que se miraba a otros equipos para plantarse en el Gamla Ullevi y aspirar al triplete que podría firmar con Emma Hayes al timón después de haber vuelto a escena proclamándose mejor equipo de la máxima categoría del fútbol femenino inglés.

A las blues, nunca les ha temblado el pulso. Ni a nivel a nacional, ni a nivel continental. Su temporada europea se inauguró contra el Benfica, un debutante de alto nivel, al que derrotó con un 0-5 a domicilio y con un 3-0 en su fortín, siguió cuando asumió la condición de verdugo con el Atlético, se prorrogó contra el Wolfsburgo en los dos partidos de revancha que se vivieron en Budapest después de que las alemanas consiguieran eliminarlas en tres de sus cuatro campañas europeas anteriores y aguantó el tirón contra el Bayern de Múnich hasta llegar a Kingsmeadow y conocer la sentencia definitiva que, finalmente, les otorgó el billete para hacerse escuchar en territorio sueco. Las londinenses, situadas en el séptimo puesto del ranking de clubes de la UEFA, han sido y son merecedoras de estar, por primera vez en su historia, en la final de la Champions después de haber labrado un camino de triunfo envidiable para cualquiera de sus rivales.

Hablando de táctica, no se puede dejar de lado el hacer alusión a los partidos más importantes que las británicas han disputado en el presente curso. En todos ellos, su entrenadora, a las puertas de hacer historia por ser la primera entrenadora, desde 2009, capaz de llegar a una final de la competición, ha apostado por Fran Kirby y Sam Kerr en ataque, siendo un plan que le han funcionado a la perfección, teniendo en cuenta que, entre las dos, en lo que llevamos de 2021, han sumado 30 goles, además de que se han repartido asistencias de forma mutua. Pernille Harder, máxima estrella y ya conocida por las azulgranas, ha jugado de apoyo con Sophie Ingle en el centro del campo, flanqueada por Ji So-yun y Melanie Leupolz y con las alternativas de Erin Cuthbert y Guro Reiten. En lo que respecta a las posiciones defensivas, hay que mencionar que, normalmente, Magdalena Eriksson y Millie Bright se han mantenido firmes en el centro de la defensa, con Jonna Andersson normalmente en el lateral izquierdo y Jess Carter en el derecho por la lesión de Maren Mjelde, que seguirá siendo baja para la final. Mención especial merece, además, una Ann-Katrin Berger que se batirá en duelo individual con Sandra Paños bajo palos por ser las encargadas de custodiar las respectivas porterías de sus equipos en el gran choque. En el caso de la alemana y por hacer comparativa, hay que señalar que ha disputado siete partidos este curso en la máxima competición continental, mientras que la española ha disputado seis. Ambas, casualmente, saben lo que es disputar una final y perderla y, por ello, nadie duda de que querrán resarcirse en Göteborg.

Fútbol Club Barcelona: el sueño se repite… ¿con final feliz?

Rendirse es una opción que nunca ha contemplado el equipo de Lluís Cortés. A las vísperas de la que será su segunda final de Champions, es imposible no recapitular hacia la que fue su primera. Por aquel entonces, con sede en Budapest, toda la plantilla daba el pistoletazo de salida en un sueño que no pudo hacerse realidad teniendo como verdugo al todocampeón Olympique Lyonnais. Pese a las expectativas puestas en aquel duelo, lejos de sucumbir y de instaurarse en el desánimo, las azulgranas empezaron a tirar de resiliencia para volver a tener la oportunidad de llegar a la élite europea e inscribir su nombre en los anales de la historia de la competición. Ahora, habiendo revalidado título de vigentes campeonas en la Primera Iberdrola, están más que preparadas para dar el salto definitivo, sentarse en la misma mesa que los grandes del fútbol continental y demostrar que pueden ganar el título más grande que puede haber en juego. El trabajo, la trayectoria, los números y, sobre todo, la capacidad de dominar el juego han hecho que el equipo acuda a Göteborg con todas las aspiraciones activadas.

Pero una cosa no quita la otra. Pese a que el Fútbol Club Barcelona ha alcanzado la madurez necesaria en su juego durante estos dos años, todas las jugadoras son sabedoras de que, para ganar, hay que sufrir. Hay que competir. El tormento y la incertidumbre ya fueron experimentados ante el Manchester City, único equipo que ha logrado derrotarle este año y, por ello, tendrán que salir con los pies de plomo ante las londinenses, huesos duros de roer.

Mención especial merece la gestión llevada a cabo por Markel Zubizarreta con fichajes eficaces, complementados por el trabajo de cantera, siendo algo que ha labrado el camino de éxito de un equipo que parece no tener parangón. La trayectoria y la evolución de la plantilla desde sus primeros éxitos, cosechados en el 2011, le han dado un impulso fundamental al trabajo serio y constante en el césped.

Choque de estilos: Emma Hayes vs. Lluís Cortés

En el gran duelo de este domingo, podremos ver un choque de estilos. La propuesta pragmática del Chelsea medirá sus fuerzas frente al juego vistoso y de posesión de un Fútbol Club Barcelona que cuenta con un comandante al frente de su timón con un palmarés envidiable. Con apenas 34 años y en su tercera temporada al frente del banquillo, Lluís Cortés cuenta con dos Ligas, una Copa de la Reina, una Supercopa de España y una Copa de Catalunya.

Pero, si el balance del técnico de Balaguer al frente del conjunto azulgrana es envidiable, el de Emma Hayes en el equipo londinense es admirable. La entrenadora de 44 años ha ganado cinco títulos de la FA Women's Super League, una Copa de la Super League, una FA Cup y una Community Shield.

Por último, hay que mencionar que el aliciente emocional de esta batalla táctica estará en que ambos técnicos podrían alcanzar el triplete con sus respectivos equipos. La historia está hecha, pero todavía queda mucho que escribir.

La encargada de dictar la sentencia definitiva

La encargada de arbitrar la final que disputarán azulgranas y blues este domingo sobre el césped del Gamla Ullevi será la colegiada alemana, de ascendencia palestina, Riem Hussein. Así lo ha hecho saber el Comité de Árbitros de la UEFA.

La germana, de 40 años y árbitra internacional desde 2009, dirigirá su primera final de la máxima competición continental después de que fuese designada como cuarta árbitra para la final que el Olympique Lyonnais y el Paris Saint-Germain disputaron en Cardiff en el 2017.

En lo que llevamos de temporada, Riem Hussein ha arbitrado dos partidos de la UEFA Women's Champions League. El primero fue el partido correspondiente a la ida de octavos de final que disputaron el FC Rosengеrd y el SKN St. Pцlten. El segundo fue el partido de ida de los dieciseisavos de final que jugaron Juventus y Olympique Lyonnais.

Como aspecto a destacar, hay que decir que la alemana fue seleccionada como árbitra para la Copa Mundial Femenina de la FIFA que se celebró en Francia en el 2019 y también para el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA que se jugó en Holanda en el 2017.

En la final de Göteborg, Riem Hussein estará asistida por Katrin Rafalski y Sara Telek, por Katalin Kulcsár como cuarta árbitra, por el alemán Bastian Dankert, que estará al frente del VAR y por Christian Dingert, que será el Asistente del Árbitro Asistente de Vídeo.

Las declaraciones en la previa

Emma Hayes, entrenadora del Chelsea: "No cambiaría este por ningún otro vestuario"

La técnica del conjunto londinense reivindicó el potencial de su equipo en al víspera de jugarse el título de la máxima competición continental ante el Fútbol Club Barcelona en Göteborg. "No me gustaría estar en otro vestuario que no fuese este. Tenemos a un grupo de mujeres fantásticas y que han sido capaces de llevarnos hasta aquí. Estamos a un paso de ser campeonas de Europa", comentó con indisimulado orgullo al ser preguntada por las expectativas que el equipo tiene puestas en el partido que se vivirá este domingo en el Gamla Ullevi.

La confianza del Barça de Lluís Cortés en llevarse este título es equiparable a la que sienten en el Chelsea. Esa es la impresión que la técnica de Camden ha dado en la previa del choque ante los medios de comunicación ya en la sede del que será el partido más importante de la historia de la sección del conjunto blue. "Estoy segura de que será un gran espectáculo", auguró lanzando, además, piropos al rival: "Será una gran experiencia para los dos equipos, que son los dos mejores de Europa".

Lluís Cortés: "Las sensaciones son mejores que las de Budapest"

El técnico del Fútbol Club Barcelona comparecía de forma telemática en la sala de rueda de prensa del Gamla Ullevi de Göteborg junto a Sandra Paños y a Vicky Losada. En la previa del gran duelo que disputarán este domingo ante el Chelsea de Emma Hayes, Lluís Cortés aseguraba que "las sensaciones que el equipo tiene de cara al partido son muy buenas", comparándolas con las que tuvieron en la que fue la primera final del equipo hace un par de años. "Las sensaciones son muy buenas. Son mejores que las que tuvimos en Budapest. Estamos a punto de jugar un partido histórico. Lo afrontamos con confianza. En Budapest, le tuvimos mucho respeto al rival. Ahora, también se lo tenemos al Chelsea, pero sabemos que tenemos opciones", comentaba el de Balaguer.

"La clave es tratar este tipo de partidos como uno normal. Tenemos jugadoras que han jugado partidos importantes en su carrera y muy decisivos. En estos partidos, la clave es ajustar el nivel de motivación. No debe haber un exceso y tampoco tiene que haber un déficit de motivación. El trabajo está hecho desde hace mucho tiempo y hay que agarrarse a los puntos fuertes y prestar máxima atención sobre los que tiene el rival", recalcaba Lluís Cortés al ser preguntado por cómo afronta como entrenador del Fútbol Club Barcelona la que es una oportunidad histórica para la sección, alabando, además, al rival: "En el vestuario, somos muy conscientes de que hemos hecho muchas cosas bien, pero también sabemos de la dificultad de este partido y del gran potencial que tiene el Chelsea, que cuenta con jugadoras de un potencial muy alto. Harder, Kirby, Kerr y otras tienen un gran nivel. Nadie piensa que el partido está ganado. Hay que hacer muchas cosas para ganar la final", aseguraba.

Por último, Lluís Cortés hablaba de lo que supondría el que el equipo se proclamara este domingo campeón de la UEFA Women's Champions League por primera vez en su historia: "Ganar mañana supondría un gran reconocimiento a todo el trabajo que se ha hecho en este club con el fútbol femenino. Es algo que viene de hace mucho tiempo. Empezó con Xavi Llorens, siguió con Fran Sánchez y ahora estamos aquí. También han sido importantes los recursos que ha destinado el club. Perder no sería un fracaso. Se están haciendo muchas cosas y muy buenas. Hay que seguir creciendo para que este grupo de jugadoras y las que vengan tengan el reconocimiento que se merecen. Para el equipo, supondría el premio a muchas horas de preparación. Desde Budapest, decidimos trabajar más y mejor. Nos lo marcamos como reto y estamos en el camino adecuado. Sería un alegría muy grande demostrar que hemos acertado".

Las convocatorias

El Chelsea ha aterrizado en Göteborg con una expedición formada por 22 jugadoras. En ella, han entrado Agnes Beever-Jones, Ann-Katrin Berger, Bethany England, Carly Telford, Drew Spence, Erin Cuthbert, Fran Kirby, Guro Reiten, Hannah Blundell, Jessica Carter, Jessie Fleming, Ji So-yun, Jonna Andersson, Jorja Fox, Magdalena Eriksson, Melanie Leupolz, Millie Bright, Niamh Charles, Pernille Harder, Sam Kerr, Sophie Ingle y Zećira Mušović.

Para afrontar la gran final, Lluís Cortés se ha llevado a toda la plantilla. El Fútbol Club Barcelona ha viajado a Göteborg con todas sus jugadoras disponibles, incluyendo a Andrea Falcón y a Asisat Oshoala, que siguen sin recibir el alta médica y con Andrea Pereira sancionada después de que viera su quinta tarjeta amarilla en el partido de vuelta de las semifinales que disputaron ante el Paris Saint-Germain.

Sandra Paños, Laia Codina, María León, Melanie Serrano, Vicky Losada, Jennifer Hermoso, Marta Torrejón, Mariona Caldentey, Kheira Hamraoui, Alexia Putellas, Patricia Guijarro, Cata Coll, Aitana Bonmatí, Leila Ouahabi, Caroline Graham, Andrea Pereira, Ana-Maria Crnogorčević, Asisat Oshoala, Andrea Falcón, Lieke Martens, Jana Fernández, Bruna Vilamala y Gemma Font forman la expedición azulgrana.

Las posibles alineaciones

Chelsea Football Club: Ann-Katrin Berger; Niamh Charles, Millie Bright, Magdalena Eriksson, Jonna Andersson; Melanie Leupolz, Sophie Ingle, Ji So-yun; Pernille Harder; Fran Kirby, Sam Kerr.

Fútbol Club Barcelona: Sandra Paños; Marta Torrejón, Patricia Guijarro, María León, Leila Ouahabi; Vicky Losada, Kheira Hamraoui, Alexia Putellas; Caroline Graham, Jennifer Hermoso, Lieke Martens.

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