Previa Italia - España: el auténtico duelo de titanes
Italia - España el auténtico duelo de titanes | Fotografía: UEFA

La selección española estará ocupada con la segunda edición de la fase final de la UEFA Nations League en Italia del 6 al 10 de octubre en Milán y Turín como sedes confirmadas. ‘La Roja’ marcha primera del grupo B de la Clasificación Europea Qatar 2022 con 13 puntos y deberá estar atenta al desarrollo de la jornada doble en su zona, aunque eso es un debate aparte.

El último título del combinado español se produjo en la UEFA Euro Polonia y Ucrania 2012, han pasado nueve años desde aquella gesta.  Luis Enrique no se guardará nada, en la cita continental ambas selecciones se enfrentaron en las semifinales, los italianos salieron airosos por 4-2 en la tanda de penaltis en Londres tras haber igualado 1-1 en 120 minutos. Tres meses después vuelven a enfrentarse en la segunda fase final de la UEFA Nations League.

España en sus últimos ocho enfrentamientos directos entre 2012 y 2021 ante Italia, acumula, tres victorias, cuatro empates y una derrota‘Lucho’ tiene una deuda pendiente con la selección española y la nueva cita continental es una oportunidad crucial.

  • ‘La Roja’ anhela redimirse en su primera fase final

España en la edición inaugural disputada en la temporada 2018/19 no clasificó a la fase final, ‘La Roja’ se redimió parcialmente en la segunda edición tras ver impactada sus actividades por la pandemia de la COVID-19, volvió al ruedo el 3 de septiembre de 2020 en Stuttgart donde empató 1-1 ante Alemania. En la última jornada de la fase de liga, goleó 6-0 a los teutones en Sevilla el 17 de noviembre.

En la fase de clasificación para la Copa del Mundo FIFA Qatar 2022, remontó un arranque complejo tras haber igualado 1-1 ante Grecia en Granada. Los dirigidos por ‘Lucho’ marchan primeros con 13 puntos, estarán ocupados en la nueva justa continental y siguiendo el desarrollo de sus perseguidores más cercanos.

La UEFA Euro 2020 fue una competición con distintos matices tras una primera ronda bastante compleja, Italia fue su verdugo y quedó muy cerca de avanzar a la final. España en el arranque de la temporada 2021/22 perdió 2-1 ante Suecia en Estocolmo, goleó 4-0 a Georgia en Bajadoz y ganó 2-0 a Kosovo en Pristina.

  • Italia acumula 37 partidos invicta desde octubre de 2018

Roberto Mancini, el principal artífice detrás del resurgimiento de la selección italiana. La tetracampeona mundial no clasificó a Rusia 2018, Suecia fue su verdugo en la repesca. El experimentado entrenador asumió el cargo en junio de 2018, clasificó a la UEFA Euro 2020 ganando todos los partidos del grupo J.

En el torneo final que se jugó finalmente en el verano de 2021, Italia se consagró campeona de Europa cincuenta y tres años después. Un momento único que resaltó el trabajo del comando técnico y los futbolistas. 37 partidos invicta desde el 10 de octubre de 2018, una auténtica locura. En la Clasificación Europea Qatar 2022 lidera el grupo C con 14 puntos.

  • Objetivos en el actual curso

Ambas selecciones están en zona de clasificación directa a la próxima cita mundialista, aunque deberán estar atentas a sus perseguidores más cercanos. España no quiere pasar contratiempos, por su parte Italia tampoco.

Ambas selecciones han crecido muchísimo, en la actualidad juegan muy bien y son potenciales candidatas para la segunda fase final de la UEFA Nations LeagueLuis Enrique y Roberto Mancini, dos seleccionadores de primer nivel.

  • Enfrentamientos directos

España se ha enfrentado treinta y ocho veces ante Italia, acumula trece victorias, trece empates y doce derrotas. ‘La Roja’ anotó 41 goles y recibió 44 en contra.

1 de julio de 2012: España 4-0 Italia en Kiev (UEFA Euro – Final)

27 de junio de 2013: España 0-0 Italia en Fortaleza (‘La Roja’ ganó 7-6 en la tanda de penaltis tras la prórroga) (Copa Confederaciones FIFA – Semifinal)

5 de marzo de 2014: España 1-0 Italia en Madrid (Amistoso FIFA)

24 de marzo de 2016: Italia 1-1 España en Údine (Amistoso FIFA)

27 de junio de 2016: Italia 2-0 España en Saint Denis (UEFA Euro – Octavos de final)

6 de octubre de 2016: Italia 1-1 España en Turín (Clasificación Europea Rusia 2018)

2 de septiembre de 2017: España 3-0 Italia en Madrid (Clasificación Europea Rusia 2018)

6 de julio de 2021:  Italia 1-1 España en Londres (Italia ganó 4-2 en la tanda de penaltis) (UEFA Euro – Semifinal)

El Estadio de San Siro ubicado en Milán es el recinto deportivo que acogerá la primera semifinal de la UEFA Nations League 2021. La casa del A.C. Milan e Inter de Milán. Uno de los estadios élite del fútbol europeo y cuenta con capacidad para 80.018 espectadores.

  • Árbitro

Sergei Karasev, el experimentado colegiado ruso, impartirá justicia en la primera semifinal de la UEFA Nations League entre Italia y España en Milán. El último partido que dirigió se produjo el 28 de septiembre de 2021 en la UEFA Champions League, Oporto 1-5 Liverpool.

Italia: Donnarumma, Di Lorenzo, Bonucci, Chiellini, Emerson, Barella, Jorginho, Verrati, Chiesa, Raspadori e Insigne.

España: Simón, Azpilicueta, Pau Torres, Laporte, Alonso, Busquets, Koke,  Merino, Ferran Torres, Sarabia y Oyarzabal.

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