Entrevista. José Eulogio Gárate: "Lo que más valoro es el cariño que recibo por parte de la afición atlética, es una sensación impagable"
Imagen vía: Club Atlético de Madrid

Lo de hoy es algo indescriptible. Tengo el honor de charlar con una de nuestras máximas leyendas históricas del Atleti. Si bien a los más jóvenes nos ha sido imposible verle jugar en directo, gracias a la hemeroteca sí hemos podido disfrutar de muchos videos suyos. Gran goleador, y sin duda, una de las estrellas de nuestro escudo. Con nosotros, una de sus leyendas,  DON José Eulogio Gárate:

Jugó en el Eibar y en el Indautxu antes de fichar, en abril de 1966, por el Atlético de Madrid, en el que militó hasta su retirada, a finales de la temporada 1976-77.

Debutó en Primera División de La Liga española en la victoria por 2-1 ante la Unión Deportiva Las Palmas.

Como rojiblanco consiguió el «trofeo Pichichi» en tres ocasiones consecutivas, marcando 14 goles (1968-69), 16 goles (1969-70) y 17 goles (1970-71). El primero de ellos tuvo mucho mérito, ya que Gárate solo pudo disputar 20 partidos de Liga debido a una lesión.

Ganó su primera Liga en la temporada 1969-70, a la que sumó posteriormente dos Ligas más y dos Copas del Rey. A nivel internacional Gárate participó en la final de la Copa de Europa de 1974, y al año siguiente consiguió la Copa Intercontinental, en la que participaron los atléticos tras renunciar a ella el campeón europeo, el Bayern de Múnich.

Imagen vía: Pinterest
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Gárate fue un delantero goleador y un jugador que no cometía muchas faltas (solo fue expulsado una vez en toda su carrera deportiva). Le llamaban “El ingeniero del área” debido a su calidad dentro del área y a que estudió la carrera de Ingeniería industrial en su periodo como futbolista. Disputó un total de 241 partidos en primera división marcando 109 goles. Fue internacional con la selección española en 18 ocasiones y marcó cinco goles

Se retiró del fútbol en la temporada 1976-77 en la que solo disputó un partido debido a una extraña enfermedad, un hongo, que le afectó a la rodilla. Después de su retiro se dedicó a trabajar de ingeniero industrial.

José Eulogio Garate fue nombrado Embajador del 75.º Aniversario de la Sociedad Deportiva Eibar en abril de 2015, en un acto de investidura organizado en el césped del Estadio Vicente Calderón. En él, se homenajeó su figura como "Caballero del fútbol" y nexo de unión entre el Eibar, club donde debutó y el Atlético de Madrid, donde consolidó y concluyó su carrera. Ambos considerados por el propio Gárate como sus dos clubes predilectos.

He de confirmar que estoy algo nervioso por tener delante a uno de los símbolos eternos de esta entidad, pero a la vez siento un orgullo inmenso.

Repasemos sus inicios José Eulogio…

Pregunta: Me gustaría empezar preguntando sobre ¿cuál es el momento de su carrera que recuerda con mayor cariño?

Respuesta: Sin duda la despedida de la afición atlética en el Vicente Calderón. Aquel 01-06-1977 en un partido homenaje contra el Athletic de Bilbao.

P: Naciste en Sarandi (Argentina), pero a los pocos meses de vida, regresaría con sus padres a Eibar, donde realmente se crió. ¿argentino, solo de nacimiento, no?

R: Efectivamente nací en Buenos Aires. Mis padres se casaron en Eibar (Arrate). Octubre de 1943, la lotería toca en la empresa de mi abuelo materno y mis padres tuvieron la oportunidad de viajar a Buenos Aires en visita a mis abuelos paternos. Mi familia es eibarresa y yo también me considero eibarrés a pesar de haber nacido en Buenos Aires.

Imagen vía: @futbol_vivi
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P: ¿Cómo valora el tiempo que pasaste jugando en el Eibar?

R: Siempre desde mi más tierna infancia me gustaba el fútbol. Estudié en Tudela, internado en Jesuitas, y es donde empecé a jugar por primera vez como juvenil federado (el colegio inscribió al equipo en la federación navarra) Una vez comencé la carrera de ingeniería, mi padre, Crispín, me dio la autorización para jugar en el juvenil del Eibar con la condición de que aprobase en los exámenes trimestrales de selectivo en Bilbao. Hasta los 18 años necesitabas la autorización paterna para todo, también para jugar al futbol así que tuve que esperar al mes de enero 1962 para jugar en el juvenil del Eibar donde estuve 2 años y nunca entrené, llegaba a Eibar los sábados por la tarde desde Bilbao, jugaba los domingos y por la noche vuelta a Bilbao para poder estar a las 8 de la mañana en la escuela de ingenieros. Y así  toda la semana...

Una vez terminada mi fase juvenil, pasé a fichar por el Eibar en categoría nacional de tercera división. Entrenaba los jueves por la tarde. Un taxi de Eibar me recogía en Bilbao a las 15h y después del entreno, sobre las 19h estaba de vuelta en la pensión estudiando. Para mí Eibar ha sido,  y sigue siendo mi pueblo, donde están mis amigos de la infancia y toda mi familia... de la que ya no quedan muchos... fue una buena experiencia, positiva donde formamos una verdadera familia.

P: Antes de que llegase al Atlético de Madrid, el Athletic de Bilbao estuvo a punto de ficharle… ¿Qué recuerda de aquello?

R: Siendo Piru Gainza entrenador del Athletic de Bilbao, y yo jugador del Indauchu, en la temporada 1965-1966 no pude fichar, pues tenía el pasaporte argentino (todo aquel nacido en argentina tenia el derecho a la nacionalidad argentina para toda la vida) y yo tenía que hacerme español para poder jugar en el Athletic y tenía pendiente el servicio militar y es la razón por la que no fiche en el Athletic.

P: ¿Qué es lo que más echa de menos de tu fútbol en el fútbol de hoy en día?

R: En mi opinión nada es comparable del futbol de hoy con el de hace 50 años,  ni los terrenos de juego, ni el material deportivo, (balón, botas) ni la preparación física, ni la medicina deportiva. Eso sí, queda la afición, que ha ido creciendo siendo un pilar fundamental en nuestro club.

P: Ganaste el trofeo pichichi tres veces consecutivas con el Atleti… ¿le importaban los premios individuales?

R: Todos somos humanos y los trofeos individuales siempre gustan, pero puedo decir y asegurar que siempre jugué para el equipo y nunca fui egoísta ante el gol. Lo importante en el juego colectivo es la victoria final.

Imagen vía: Atlético de Madrid
Imagen vía: Atlético de Madrid

P: ¿Qué título es el más especial que recuerda?

R: El título que perdimos en Bruselas frente al Bayern de Munich en el último minuto del partido es inolvidable para mí...

P: Hábleme de aquella trágica mala noche en el Estadio de Heysel…

R: Fue una noche triste, teníamos el partido ganado gracias al gol de Luis, y en el ultimo segundo de partido nos empatan. Tan siquiera volvemos a sacar de centro. Noche para olvidar, nadie pegó ojo esa noche. Un sello impreso para toda la vida.

P: En cuanto a lo futbolístico… ¿lo más duro de su carrera?

R: Sin duda la retirada del futbol como consecuencia de una herida de bota en la rodilla izquierda, que se infectó y me retiró del fútbol. Han pasado casi 45 años y siempre lo tengo en el recuerdo.

P: Ufarte, Adelardo, Luis Aragonés, Irureta, Benegas… Vaya equipazo teníais Jose Eulogio…

R: Llegué a un Atlético campeón de Liga con una plantilla excelente la temporada (1965-1966). Creía que nunca iba a  poder jugar con tantos jugadores de tanta calidad, pero dios me dio esa oportunidad. Me retiré del futbol en la temporada 1976-1977 con un Atleti campeón.

P: Me encantaría que me hablase un poco de Luis… cada vez que se le recuerda, se me ponen los pelos de punta.

R: Luis Aragonés fue un hombre de mucho carácter y capaz de liderar el equipo tanto como jugador, como entrenador. Siempre fue un hombre especial con el que tuve la suerte de tener una buena amistad. Miguel San Román, que tampoco está con nosotros, le decía: ¿hoy que Luis tenemos, con que pie te has levantado? (risas...)

Un recuerdo muy especial para todos los que nos han dejado y allí donde estén reciban un fuerte abrazo.

Imagen vía: ABC
Imagen vía: ABC

P: Mi padre siempre me ha contado que cuando metía goles, apenas los celebraba... ¿Por qué?

R: Siempre quise ser respetuoso con el adversario, la alegría la llevaba por dentro,  los defensas y porteros ya tenían bastante sufrimiento con el gol recibido. No me gustan las piruetas que algunos expresan en el campo.

P: Además de futbolista, fuiste ingeniero industrial, a lo que te dedicarías una vez retirado… ¿Qué tal compaginaste en aquella época el fútbol con los estudios?

R: Cuando llegué al Atleti estaba en cuarto de carrera. Tuve la suerte de tener unos amigos que me pasaban los apuntes de clase y estudiaba en la pensión y en las concentraciones. Fue muy duro aunque lo peor fue el ingreso (dos años) y los tres años de carrera en Bilbao. La verdad es que trabajé mucho, no tenia tiempo libre...

P: Fuiste internacional con la selección española… ¿Con quién coincidiste allí?

R: Fue Dº José Villalonga quien me seleccionó por primera vez, y debuté creo que contra Checoslovaquia. Después llegó Ladislao Kubala, quien confió en mí y me dio todas las oportunidades del mundo (las lesiones fueron una constante en mi carrera).

Compañeros en la selección: Adelardo, Ufarte, Luis, Amancio, Pirri, Velázquez, Benito, Reixac, Gallego, Uriarte, Iribar, Rojo, Claramunt, Sol...

P: Después como aficionado… ¿Cuál ha sido el momento más bonito que ha vivido?

R: Lo que más valoro es el cariño que recibo por parte de la afición atlética. Es una sensación impagable.

Hablemos un poco de actualidad de nuestro Atleti…

P: Antes de centrarnos en la actualidad, me gustaría saber que significa Fernando Torres para José Eulogio Gárate, ya que siempre se os ha visto muy ligados…

R: Fernando Torres, santo y seña de los atléticos. Un hombre que salió muy pronto del Atleti para jugar en Inglaterra, Italia y Japon,  y su calidad no pudo ser aprovechada del todo por los atléticos. El traspaso seguramente, fundamentado por razones económicas. Tuvimos una buena relación y a pesar del tiempo, creo que seguimos manteniendo la misma a pesar que no nos vemos hace unos años.

Imagen vía: Atlético de Madrid
Imagen vía: Atlético de Madrid

P: ¿Cómo está viendo el inicio de temporada del equipo?

R: Una liga complicada para todos

  • El nivel medio de los equipos se ha igualado mucho.
  • Vemos como hay 4-5 equipos encabezando la tabla.
  • La plantilla del Atleti es muy buena.

P: Koke es leyenda atlética ya. ¿Lo ve a la misma altura a la que estáis Adelardo, Luis o usted?

R: Sin duda. Koke jugador importante en el centro de campo, ya es una leyenda de nuestro club.

P: ¿Cómo viviste el final de La Liga pasada?

R: El final de liga 2020 fue vivida con verdadera angustia, recordando los partidos contra Real Sociedad, Osasuna, Valladolid, pero finalmente campeones...

P: ¿Qué opina del Cholo?

El Cholo está haciendo un muy buen trabajo. Ha colocado a nuestro equipo en la élite del fútbol europeo. A veces el juego de ataque no resulta atractivo para la afición, pero ahí están los resultados.

P: De la actual plantilla… ¿Quién sería el Garate? ¿Y el Luis?

En la delantera atlética hay tres nombres propios:

  1. Luis Suárez, un "Killer" a pesar de que su estado físico no es el mejor.
  2. Joao Félix, futuro prometedor que pronto se hará realidad por su calidad y visión del juego.
  3. Marcos Llorente, jugador completísimo. Importante en el esquema de juego de nuestro equipo (nunca se cansa, qué facultades...)
Imagen vía: Jorge Crespo Cano
Imagen vía: Jorge Crespo Cano

P: ¿A qué cree usted que aspira este equipo a ganar esta temporada?

Aspiramos a todo. Europa mas difícil.

P: Por último, le pido por favor que deje un mensaje a todos los colchoneros, lo que a usted le apetezca decirles…

R: Terminar agradeciendo a la afición, pilar fundamental en la historia de nuestro club, su apoyo incondicional a los colores rojiblancos y el cariño que recibimos y seguimos recibiendo en la actualidad.

Muchísimas gracias por darme la oportunidad de haber tenido contigo esta charla. Un abrazo enorme, goleador.

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