El Olentzero no deja ningún punto en San Mamés
Oihan Sancet celebrando su gol // Foto: Athletic Club

Un Real Madrid muy vivo desde que comenzó a rodar la pelota puso contra las cuerdas a los locales desde bien temprano. Dos goles de Benzema en menos de 8 minutos dejaron al Athletic con poco que hacer. Los leones no tardaron en despertar y redujeron distancias en el minuto 10 con un gran gol de Sancet, pero no fue suficiente para darle la vuelta al partido. 

Primera parte

Salió a morder el Real Madrid de Carlo Ancelotti que sabía que un Athletic Club en casa sería peligroso, sobre todo después de la victoria frente al Betis en la jornada anterior. Sin mucho tiempo a reaccionar, los blancos ya se situaban por encima en el marcador tras un disparo desde el pico derecho del área por parte de Karim Benzema que dejaba prácticamente sin opciones al joven Agirrezabala.

El Real Madrid insistía en la velocidad de su juego, moviendo mucho el balón por el interior del campo y buscando tanto a Vinicius como a Mendy en banda izquierda en sus posibles desmarques. Tras unas pocas jugadas de un Madrid cómodo y muy dominante con el cuero en el minuto 6 el galo Benzema volvía a marcar tras un pase de Hazard que chocó en la pierna de Unai Núñez lo que habilitaba al capitán del Real Madrid que partía en posición antirreglamentaria. 

Apenas dos jugadas después los locales salieron con fuerza tras robar el balón en su campo, el navarro Oihan Sancet pudo batir a Courtois desde fuera del área con un disparo que tocó en la madera antes de entrar en la red. Tras el gol del Athletic el partido comenzó a descafeinarse mientras ambos conjuntos encontraban su lugar en el verde, aún así los vascos siguieron insistiendo en su juego a la contra y el peligro para el líder de liga comenzaba a aumentar. 

Además de las idas y venidas de ambos equipos, la labor del colegiado también se puso en entredicho. El árbitro Soto Grado no interpretó algunas jugadas de la manera correcta, o así lo hacía ver Marcelino García Toral en la banda. Al míster del Athletic se le veía muy descontento y desesperado con el arbitraje.


Segunda parte

Una vez iniciado el segundo tiempo el equipo que lideraba en el marcador bajó una marcha al partido, al igual que hizo en la primera parte el equipo blanco mantenía el balón pero de una manera más pasiva. En los primeros 15 de la segunda parte el juego del Madrid se frenó en seco, no buscaban los espacios como lo hacían en la primera mitad y tampoco había demasiados movimientos en las filas madrileñas. Muy fijos en el esquema táctico dispuesto por Ancelotti.

Con un Real Madrid parado le tocaba a los leones empujar e intentar decantar la balanza a su favor, para ello el técnico asturiano no tardó en mover ficha. En el 57 entraba Nico Williams con intención de dinamitar el encuentro con su juego rápido por banda derecha, pero no lo consiguió. Otro sustituido por Marcelino fue Oihan Sancet, autor del único gol de los locales quien estaba jugando a un alto nivel y se estaba combinando a las mil maravillas con un Iker Muniain muy participativo en el juego interior. En su lugar entraría Raúl García para lograr esa superioridad área e intentar cazar algún balón puesto en la cazuela pero no fue el caso. 

A pesar de las sustituciones en las posiciones de ataque y alguna más en posiciones defensivas ninguna surtió efecto para el conjunto vasco, el último intento fue el de la incorporación de Nico Serrano en el minuto 84. Apenas a 10 minutos del final el delantero del Bilbao Athletic no tuvo demasiado tiempo para darle la vuelta al partido pero sí que dejó buenas sensaciones con su intensidad y creación ofensiva.

Para reducir aún más el ritmo del partido Carlo Ancelotti jugó sus cartas de una manera muy táctica. Con el resultado inamovible desde el minuto 10, decidió hacer cuatro de sus cinco disponibles en el último cuarto de hora del encuentro en el que el Athletic comenzaba a sumar ocasiones. Lo más destacable sobre las sustituciones fue la pitada de San Mamés a Vinicius JR. quien había tenido un encontronazo con Vencedor durante la primera mitad y también la ovación por parte del público al autor de los dos goles y actual Pichichi de LaLiga Karim Benzema

Además de 3 goles, San Mamés pudo disfrutar de la actuación de dos porterazos como lo son Thibaut Courtois y Julen Agirrezabala. El de la casa no le tembló el pulso frente a los blancos y salvó 3 disparos que hubieran sentenciado definitivamente el encuentro. Por su parte, Courtois sacó un par de manos frente a Iñaki Williams que le dieron los tres puntos a su equipo para marcharse como líder holgado al parón navideño.

Ficha técnica:

Athletic Club: Agirrezabala; De Marcos, Yeray, Núñez, Balenziaga (Lekue, m.62); Zarraga (Nico Williams, m.57), Vencedor, Dani García, Muniain (Serrano, m.84); Sancet (Raúl García, m.62) e Iñaki Williams.

Real Madrid: Courtois; Lucas Vázquez, Nacho, Militao, Mendy; Camavinga, Kroos, Valverde; Hazard (Peter Federico, m.86), Benzema (Jovic, m.90) y Vinicius (Mariano, m.85).

Goles: 0-1, m.3: Benzema. 0-2, m.7: Benzema. 1-2, m.10: Sancet.

Árbitro: César Soto Grado (Comité Riojano). Mostró tarjeta amarilla a los locales Vencedor (m.43) y Balenziaga (m.61) y a los visitantes Vinicius (m.42) y Camavinga (m.62).

Árbitro VAR: Antonio Mateu Lahoz (Comité Valenciano).

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