Previa Elche CF - Granada CF: ganar para sostenerse en la zona media
Imagen del último encuentro entre el Granada CF y el Elche CF en el Martínez Valero | Foto: Pepe Villoslada / Granada CF

La Liga Santander afronta su primera jornada del año 2022, la que será su decimonovena y la que cerrará la primera vuelta. En esta jornada marcada por la explosión de positivos por Covid-19 en el fútbol español se enfrentarán en el Martínez Valero el Elche CF y el Granada CF. Un partido muy importante para los locales, que pese a las múltiples bajas que tienen, necesitan una victoria que les permita alejarse de los puestos de descenso, mientras que el Granada CF se encuentra un poco más desahogado en la clasificación y quiere conseguir un triunfo que les aúpe a la zona noble de la tabla.

Ganar para alejarse del peligro

El Elche CF afronta esta primera jornada del año con la intención de alejarse de unos puestos de descenso de los que se encuentra demasiado cerca, pues ocupa actualmente la decimoséptima posición con 15 puntos, teniendo los mismos que el Deportivo Alavés, equipo que delimita la zona de descenso, por lo que sumar de tres en tres es esencial para poder alejarse del peligro y acercarse al objetivo de la permanencia. El último partido antes del parón de navidades terminó con derrota por 3-2 en el Camp Nou ante el FC Barcelona, con una primera parte muy mejorable en la que los ilicitanos se marcharon al descanso perdiendo 2-0 y con una imagen muy pobre, pero en la segunda parte mostraron una imagen muy distinta e incluso consiguieron empatar el marcador, pero un gol en los últimos minutos apeó al equipo de conseguir algo positivo.

El Martínez Valero debe ser también un punto fuerte para conseguir la permanencia, pues en el último partido ante su afición, el conjunto franjiverde consiguió una importante victoria ante un rival directo como el Cádiz CF por 3-1 en uno de los mejores partidos de la temporada. Aunque también ha habido partidos para el olvido, como el que le enfrentó hace unas semanas con el Real Betis, que acabó con goleada visitante por 0-3 en el que fue el último partido de Fran Escribá como entrenador del equipo. Ahora con Francisco, aunque los resultados no estén acompañando completamente, sí que se está experimentando una mejoría que se hace notar en cada encuentro.

Para este partido, el Elche tiene hasta seis bajas de jugadores debido a la explosión de positivos en Covid-19 que ha habido en los últimos días que ha afectado hasta a doce entre plantilla, filial y staff técnico. Los jugadores que son bajas por esta enfermedad son Boyé, Gonzalo Verdú, Benedetto, Marcone, Lucas Pérez y Pere Milla. A estas bajas hay que sumar la de Enzo Roco, que está sancionado por acumulación de tarjetas. Así pues, se espera un once muy atípico condicionado por el coronavirus, en los que sí que podrían estar Mojica y Bigas, que se han recuperado de las molestias que ambos arrastraban en las últimas semanas.

Seguir con la buena dinámica

El Granada CF llega a este primer partido del año 2022 quizás en su mejor momento de forma del campeonato después de un inicio muy dubitativo en el que se arrastraron muchas derrotas de manera consecutiva y que lastraron al equipo hasta los últimos puestos de la clasificación, algo que provocó incluso que hubiera voces en contra del proyecto liderado por un Robert Moreno que no inició de la mejor manera posible una nueva era después de la mejor etapa de la historia del equipo. Pese a ello, los buenos resultados en las últimas semanas parecen haber reconducido el proyecto al haberse alejado también de los puestos de descenso. Actualmente, el conjunto rojiblanco ocupa la duodécima posición de la tabla clasificatoria con 22 puntos, a una distancia de siete con los puestos de descenso.

El último partido se saldó con victoria por 2-1 frente al Atlético de Madrid en Los Cármenes, con remontada incluida tras el gol tempranero de Joao Félix. El equipo granadino cuajó uno de sus mejores partidos de la temporada y consiguió remontar gracias a los goles de Machís y Jorge Molina. Así pues, el equipo encadena una dinámica de once puntos de quince posibles en Liga. La última derrota fue ante el Real Madrid por 1-4 en Los Cármenes en el mes de noviembre. Pese a esta buena dinámica en las últimas semanas, también hay que señalar el gran batacazo del equipo en Copa del Rey, siendo eliminado por el modesto Atlético Mancha Real, de Segunda RFEF, en uno de los peores partidos de la historia reciente del club granadinista.

Para este partido, el club dirigido por Robert Moreno no ha quedado exento de casos de Covid-19, llegando a tener hasta cuatro positivos en el primer equipo. Estos positivos podrían ser los de Aarón, Escudero, Bacca y Neva, ya que el equipo no ha anunciado los jugadores de los que se trata, aunque en el caso de Neva, podría haberse recuperado ya que ha acudido al último entrenamiento. También serán baja por lesión Rochina y Arias, mientras que Montoro lo más posible es que tampoco pueda disputar este encuentro, aunque esté en los últimos plazos de recuperación de su lesión. Sí volverá a la convocatoria Duarte.

En cuanto a la posible alineación, el principal problema está en el lateral izquierdo donde no hay efectivos apenas, por lo que lo más posible es que Quini parta de inicio en esa posición, que ya la ha ocupado anteriormente. Por lo demás, se espera una alineación muy parecida a otras anteriores, siendo la referencia en el ataque el colombiano Luis Suárez y Jorge Molina.

Declaraciones de los entrenadores

El entrenador del Elche CF, Francisco, ha comparecido en rueda de prensa, donde ha hablado sobre las bajas de su equipo: "La vuelta ha marcado a todos los equipos. No sé si han salido todos los nombres, pero va desde Lucas Pérez a Boyé, a Benedetto, Pere Milla, Marcone... Son tantos. Se ha incorporado Gonzalo Verdú, que ya dio negativo. El resto, estamos a la espera de todos los que dieron positivo. Se han hecho pruebas PCR a todos los equipos de LaLiga para ver si se puede recuperar alguno más. Hemos preparado el partido sin excusas". También ha hablado sobre el rival: "El Granada antes del parón ha conseguido victorias muy importantes ante rivales muy difíciles y eso les ha hecho salir un poco de la situación en la que estamos metidos nosotros, que es una zona incómoda. Van a proponer seguro tener iniciativa en el juego, tienen atacantes muy verticales que manejan bien los espacios como Luis Suárez o Machís, y la experiencia de Molina".

Por último, Francisco ha hablado acerca del partido: "Estamos convencidos de que nuestra segunda vuelta va a ser buena y vamos a sacrificarnos al máximo. Ahora mismo la clasificación es la que es. El partido es importante, pero no definitivo. Había equipos desahuciados hace tres semanas y que ahora mismo están igualados con nosotros". 

También ha pasado por rueda de prensa el entrenador del Granada CF, Robert Moreno, que ha hablado sobre la mejora de resultados: "Respecto al equipo, sería oportunista recordar aquello en estas fechas. Estábamos necesitados de resultados positivos porque creo que veníamos haciendo cosas bien. Pero aunque juegues bien… Si Joao Félix marca el disparo que hizo en lugar de dar en el palo y en la siguiente no marcamos, quizás hablaríamos de otra cosa". También ha hablado del regreso de Domingos Duarte tras su lesión: "Tenemos la buena noticia de que tenemos a Domingos Duarte en la convocatoria. Un elemento importante en los últimos años. Más problemas para decidir quién juega". Por último, ha hablado sobre el rival: "Es un equipo en el que ha llegado un nuevo entrenador en el que ya se notan ciertos patrones claros, como el 4-4-2, que ya lo aplicaba Francisco en otros equipos. Todos queremos resultados pero no es fácil. Jugaremos con las mismas condiciones, y esperemos que nos respeten las lesiones. Ojalá tengamos una segunda vuelta tranquila".

Posibles alineaciones

Elche CF: Edgar Badía, Helibelton Palacios, Diego González, Pedro Bigas, Mojica, Mascarell, Gumbau, Josan, Fidel, Lucas Pérez y Tete Morente.

Granada CF: Luis Maximiano, Víctor Díaz, Germán, Torrente, Quini, Gonalons, Milla, Monchu, Machís, Puertas y Luis Suárez.

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