Previa Athletic Club vs. FC Barcelona: Trepidante duelo copero en San Mamés
Sergio Busquets controlando el balón.

El FC Barcelona visitará al Athletic Club este jueves para poder acceder a cuartos de final de Copa del Rey con muchos jugadores ya totalmente recuperados. Será un partido muy complicado sobre todo por el gran nivel de su rival y además contando que su contrincante jugará en casa junto a su afición.                                                                                                 

Como llegan los dos equipos

El Athletic viene de caer en la final de la Supercopa de España contra el Real Madrid por 0-2 después de encajar los tantos de Modric y Benzema de penalti. En liga, están novenos con 28 puntos, 4 por debajo de su rival este jueves, que es el que marca los puestos de Europa. Han accedido a los octavos de final gracias a una victoria ante el Atlético Mancha Real por 0-2 con doblete de Nico Williams. De momento, sus 2 jugadores más destacados son Nico y Iñaki, los dos hermanos Williams, que están ayudando mucho a su equipo en delantera y la zaga defensiva culé les tendrá que mirar de reojo si no quieren ser sorprendidos.

El Barça viene de perder el Clásico por 2-3 en un partidazo de todo el grupo y ahora su objetivo es pasar a cuartos de final de Copa del Rey, pero deberán tumbar al Athletic en un complicado campo como lo es San Mamés. En liga, están sextos con 32 puntos a solo 1 de los de Champions League. Ahora están en cuartos tras un triunfo ante el Linares por 1-2 con goles de Dembélé y Jutgla. Sus 2 jugadores más destacados son Ansu Fati y Pedri, los 2 vienen de jugar su primer encuentro en el Clásico después de superar una larga lesión y ambos hicieron un gran partido, el primero incluso anotó un testarazo para provocar la prórroga en la que más tarde se perdió.

Precedentes

Su último duelo entre ambos fue en el mismo escenario del de este encuentro, el 21 de agosto en San Mamés, y empataron 1-1 tras un tanto de Iñigo Martínez que después empató Memphis Depay con un ‘trallazo’, en la jornada 2 de la presente campaña. El antecedente más reciente en Copa fue en la final del año pasado donde el Barcelona ganó su último título hasta ahora, venciendo a los bilbaínos por 0-4 con doblete de Messi y goles de Griezmann y Frenkie de Jong.

Dembélé, la gran duda 

Aún no se sabe si Ousmane Dembélé jugará este cruce, ya que el club le ha enviado un ‘ultimátum’ a él y a su representante Moussa Sissoko para responder a la oferta de contrato, y si el francés no responde o la rechaza, se le buscará salida durante estos últimos días de mercado invernal o darle carta de libertad ya que podría irse libre este verano al finalizar su contrato, eso sí, el ‘galo’ le ha vuelto a transmitir a la entidad que quiere ampliar su compromiso. Su plazo para su decisión acaba este miércoles.

Los posibles rivales de Athletic o Barça en cuartos

En cualquier caso de que pasaran los leones o los culés, tendrán como posibles rivales a estos 7 equipos (todos ellos de primera división): RCD Mallorca, Cádiz, Rayo Vallecano, Valencia CF, Real Betis, Real Sociedad/Atlético de Madrid o Elche CF/Real Madrid.

Bajas

Marcelino García Toral no podrá contar con Unai Vencedor, con Asier Villalibre (verdugo de los azulgranas de la supercopa española del año pasado) ni con Unai Núñez.

Xavi no podrá contar con Eric Garcia, con Samuel Umtiti, con Memphis Depay ni con Moussa Wagué por lesión, y tampoco con Luuk de Jong por su sanción en Copa (este es su último encuentro en el que estará sancionado). Se espera que Martin Braithwaite reciba el alta médica antes del enfrentamiento.

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