Previa Athletic Club vs Real Madrid: final adelantada en la catedral
Iñaki Williams y David Alaba en la final de la Supercopa // Foto: Athletic Club

El partido de esta ronda de la Copa del Rey tiene lugar y fecha, un San Mamés nocturno acogerá una final prematura en el torneo copero. Los protagonistas son los siguientes: El Athletic Club como local y el Real Madrid como visitante. Por delante, 90 minutos de fútbol que pueden hacer disfrutar a una parte de los aficionados y atormentar a otros. Lo que sí es seguro es que una victoria en la noche del 3 de febrero sería algo muy especial para ambos equipos. Para los vascos ganar significa avanzar a semifinales de su competición por excelencia y para los madrileños la victoria supone seguir con opciones de ganarlo todo

El duelo entre estos dos conjuntos se categoriza como clásico del fútbol español. En un mismo partido se reúnen dos de los tres equipos que nunca han bajado a Segunda División y que en Copa del Rey han protagonizado enfrentamientos para el recuerdo. La eliminatoria a partido único pone la guinda al pastel para que este encuentro se convierta en el más relevante de toda la competición.

Datos históricos

Aunque los blancos llevan muchos años de dominio en la mayoría de las competiciones, en la Copa tienen mayor relevancia los leones, que han sumado más títulos, 23 y por el lado del conjunto de la capital 19 son los trofeos obtenidos. Pese a ello, esta temporada ambos equipos se han enfrentado en tres ocasiones y en las tres ha ganado el Real Madrid. En el Santiago Bernabéu (1-0), en San Mamés (1-2) y hasta en Arabia Saudí (0-2), en la final de la reciente Supercopa de España.

En cuanto a los enfrentamientos de ambos equipos en la Copa del Rey en Bilbao todavía se acuerdan de la final de 1958, en su época llamada “Copa del Generalísimo”. El partido se jugó en el Santiago Bernabéu, el conjunto rojiblanco ganó cómodamente con un resultado de 2-0 con goles de Arieta y Mauri. Tras el triunfo el presidente del Athletic Club, Enrique Guzmán dejó la célebre frase: “Les hemos pasado por la piedra con once aldeanos”. No solo vencieron con once aldeanos, sino que ganaron al Real Madrid de Alfredo Di Stéfano que encadenó cinco Copas de Europa.

Menudo año

El Athletic ha comenzado pletórico este 2022, con cinco victorias, un empate y una derrota en los siete encuentros disputados. Eso sí, la única derrota fue ante los de Ancelotti. Las alegrías no son pocas para la afición, una épica remontada al Atlético de Madrid en semifinales de la Supercopa, siete puntos de los nueve disponibles en liga y una noche mágica en casa frente al Barcelona en octavos de la Copa del Rey.

Bajas

El Real Madrid es el equipo que llega más mermado a esta eliminatoria, tanto por las bajas en la lista de Carletto como por la situación de los jugadores latinoamericanos. La ausencia más dolorosa para los blancos es la de su número 9, Karim Benzema. El francés se ha ejercitado en solitario en el último entrenamiento, pero el entrenador ha decidido no forzar su vuelta. Así lo ha hecho saber Ancelotti: “Benzema tiene buenas sensaciones, pero no vamos a arriesgar, no es una final de la Champions”.

Lo mismo ocurre con Mendy quien sigue lesionado y también ha caído de la convocatoria. El problema para el Madrid llega desde la banda izquierda, en concreto en la posición del lateral izquierdo. Por la ausencia de Mendy y por la sanción de Marcelo el técnico italiano no tiene disponible a ningún jugador puro en esa posición.

Por el lado de los locales ocurre prácticamente lo contrario. Marcelino ha recuperado jugadores que sufrían diferentes problemas físicos al parón liguero, entre ellos Asier Villalibre, Iker Muniain, Oihan Sancet -sigue en duda-, Yeray Álvarez y Óscar de Marcos. Pero no a Unai Vencedor, quien ha sido pieza clave del centro del campo durante toda la temporada. Todo apunta a la pareja de Dani Garcia y Mikel Vesga como titulares en el doble pivote y también la titularidad de Nico Williams quien llega en un estado de forma sensacional.

El míster rojiblanco se mostraba positivo sobre la eliminatoria en rueda de prensa:

POSIBLES XI

Athletic Club: Agirrezabala; De Marcos, Vivian, Íñigo Martínez, Yuri; Nico Williams, Dani García, Vesga, Muniain; Raúl García e Iñaki Williams.

Real Madrid: Courtois; Carvajal, Militao, Nacho, Alaba; Casemiro o Camavinga, Kroos, Modric; Marco Asensio, Vinícius y Jovic.

Árbitro: Jesús Gil Manzano (Comité Extremeño).

Árbitro VAR: José Luis González González (Comité Castellano y Leonés).

Estadio: San Mamés.

Hora: 21:30 horas.

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