Previa Betis - Villarreal: en juego Europa
Pau Torres y Nabil Fekir en el Villarreal - Betis de la primera vuelta | Imagen: villarrealcf.es

Betis y Villarreal se verán las caras en el que será uno de los duelos más destacados de la jornada 23 en LaLiga Santander. El encuentro tendrá lugar en el estadio Benito Villamarín después de que el TAD concediera a los verdiblancos la medida cautelar, evitando —por el momento— tener que jugar dos partidos como local en otro estadio.

Ambos conjuntos se encuentran en una dinámica positiva. El Villarreal, tras un inicio muy irregular, parece haber encontrado el camino para estar en los puestos europeos. Por su parte, el Betis viene de clasificarse para las semifinales de la Copa del Rey y es tercero en Liga.

Un Betis lanzado

Los dirigidos por Manuel Pellegrini están completando, por ahora, una campaña prácticamente impoluta. En Liga ocupan la tercera plaza, y se ven con posibilidades de volver a la Champions League, competición que no disputan desde la temporada 2005/06. 

En la Copa del Rey también va como un tiro: se enfrentará al Rayo Vallecano en las semifinales tras deshacerse de dos grandes equipos como son Sevilla y Real Sociedad en octavos y cuartos de final respectivamente. 

Por si fuera poco, también siguen vivos en la Europa League. Superaron la fase de grupos y disputarán los dieciseisavos de final contra el Zenit de San Petersburgo.

A esta gran situación, hay que sumarle que últimamente cuenta sus partidos por victorias. Sevilla y Alavés en el Villamarín y Espanyol y Real Sociedad a domicilio han sido los cuatro rivales consecutivos que ha batido el Betis en las últimas semanas. El Villarreal podría ser el quinto.

Estas victorias se deben, en gran medida, al buen rendimiento de la parcela ofensiva del equipo: ha marcado cuatro goles en cada uno de los últimos tres partidos disputados, dos de ellos a domicilio. Destacar que un día antes del encuentro el club comunicó que Joaquín será baja por covid-19.

Gran oportunidad para el Villarreal

Los castellonenses ganaron su último encuentro de manera contundente ante el Mallorca (3-0) y observan con optimismo el resto de la temporada.

En Liga, los puestos de Champions League que tan lejos quedaban hace unas semanas, están a cuatro puntos. En Copa el submarino quedó eliminado en Gijón. Sin embargo, la gran ilusión sigue siendo la Champions, donde, tras superar la fase de grupos, la Juventus espera en los octavos de final.

Ganar en Sevilla sería un gran golpe sobre la mesa en la lucha por las plazas europeas, pero las bajas siguen siendo un contratiempo para Emery. Aunque el club no ofrece ninguna información al respecto, es probable que muchos futbolistas no estén a disposición del míster para este encuentro.

Es el caso de Juan Fotyh, Paco Alcácer, Yéremy Pino, Arnaut Danjuma, Gerard Moreno, Francis Coquelin o Rubén Peña. De esta lista de siete futbolistas con problemas físicos, el que más probabilidades tiene de regresar en Sevilla es, a priori, Gerard Moreno. 

En cualquier caso, la plantilla ya lleva tiempo sabiendo manejar las bajas y logrando buenos resultados a pesar de ellas. Además, hay que sumar la reciente llegada del centrocampista argentino Giovani Lo Celso, cedido hasta final de temporada por el Tottenham Hotspur.

Precedentes 

Betis y Villarreal se han enfrentado en Primera División un total de 35 veces. Los números son algo superiores para los groguets, que han ganado en catorce ocasiones por las doce victorias del Betis y las nueve ocasiones en las que han firmado las tablas.

El Villamarín en concreto es un estadio que no se le da del todo mal al submarino amarillo. En sus diecisiete visitas al estadio bético ha logrado cinco victorias y cinco empates, marcando 24 goles.

Si nos fijamos en los últimos años, el balance sigue siendo favorable al Villarreal, que en los diez duelos más recientes ha cosechado seis victorias, un empate y tres derrotas.

Alineaciones probables

Betis: Rui Silva, Sabaly, Bartra, Pezzela, Álex Moreno, Guido Rodríguez, William Carvalho, Canales, Fekir, Juanmi y Borja Iglesias. 

Villarreal: Rulli, Foyth, Albiol, Pau, Estupiñán, Iborra, Parejo, Capoue, Trigueros, Alberto Moreno y Gerard Moreno.

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