Previa Villarreal - Real Madrid: a por el líder
Camavinga y Yéremy Pino en el último Real Madrid - Villarreal. | Imagen: @VillarrealCF

Este sábado a las 16:15 el Estadio de la Cerámica vivirá uno de los encuentros de la temporada. El rival no será otro que el Real Madrid, el incuestionable líder de la competición liguera. 

Unai Emery y Carlo Ancelotti se verán las caras en un duelo en el que los tres puntos son clave para el submarino amarillo en la pelea por los puestos europeos. 

Tres puntos vitales

El Villarreal vive un gran momento y quiere alargar la racha ante los blancos. Las victorias ante Mallorca y Betis en las dos últimas jornadas han significado una inyección de moral para los groguets.

Con 35 puntos, ven la cuarta plaza a solo tres unidades. Sin embargo, son muchos los equipos que se encuentran en la pelea, por lo que es importante no quitar el pie del acelerador. 

Más aún teniendo en cuenta que esta jornada sus rivales tienen partidos aparentemente más asequibles: el Atlético se enfrenta al Getafe, el Betis al Alavés, la Real Sociedad al Granada, el Athletic Club al Mallorca...

Encuentro marcado por las bajas

La ausencia de Gerard Moreno sigue lastrando el ataque del equipo, aunque en el Benito Villamarín demostró que también tiene otras armas para hacer daño a las defensas rivales. 

Además del catalán, Rubén Peña y Francis Coquelin seguirán fuera del equipo por lesión. Las dudas están en Rulli y Capoue, que no estuvieron presentes en el entrenamiento del día anterior al partido por precaución. 

En caso de que el argentino y el francés no pudieran disputar el encuentro, Asenjo e Iborra serían los encargados de sustituirles en el verde.

Por otra parte, Boulaye Dia ya ha vuelto tras proclamarse campeón de la Copa África, aunque lo más probable es que parta desde el banquillo ante el Real Madrid. 

Sin Benzema y con la mente en París

El Real Madrid lidera la competición con puño de hierro. De hecho, es líder desde la jornada 3 y suma seis puntos más que el segundo clasificado y único rival por el campeonato, el Sevilla. 

Sin embargo, en los últimos partidos el conjunto de Carlo Ancelotti está empezando a mostrar algún ligero síntoma de debilidad. Empató en el Bernabéu contra el Elche, cayó en la Copa del Rey en San Mamés y sufrió para ganar por la mínima al Granada la semana pasada. 

En este bajón tiene mucho que ver la lesión de Karim Benzema, el máximo goleador y asistente del equipo. La ausencia del delantero francés (al que Ancelotti reservará para París) la sufre mucho el equipo en ataque, donde Isco y Hazard están apareciendo últimamente debido a las bajas. 

Casemiro y Vinicius han entrado finalmente en la convocatoria, por lo que se espera que ambos recuperen la titularidad. Una convocatoria donde finalmente no han entrado Marcelo, Mendy ni Mariano. Por tanto, David Alaba tendrá que volver a ocupar el lateral izquierdo como ya hizo en Bilbao. 

Además, cabe destacar que el Madrid viajará solo tres días después a París para disputar un importantísimo encuentro ante el París Saint Germain, por lo que no se descarta que Ancelotti opte por dar descanso a alguna pieza clave.

El Madrid no gana en Villarreal desde 2017

Cuatro temporadas hace que los merengues no se llevan los tres puntos de Castellón. Concretamente, desde el 26 de febrero de 2017. Aquel día parecía que los locales se llevarían el partido, pero el Madrid remontó el 2-0 inicial con tantos de Bale, Cristiano Ronaldo y Morata. 

Desde entonces, todas las visitas blancas se han saldado con tablas: tres de ellas con el mismo resultado (2-2). La otra fue la del año pasado, en la que Gerard Moreno empató en el tramo final el tempranero gol de Mariano. 

A esto hay que sumar el empate sin goles en el Santiago Bernabéu en la primera vuelta, en el que de no ser por la gran actuación de Thibaut Courtois los tres puntos podrían haber sido perfectamente para el Villarreal.

Sin embargo, el balance general entre ambos equipos es muy pobre para el submarino: solo cuatro victorias en los cuarenta y tres duelos ligueros que han tenido. Como local, ha cosechado tres victorias y nueve empates en veintiún partidos.

Ruedas de prensa

Unai Emery

Carlo Ancelotti

Alineaciones probables

Villarreal: Rulli (Asenjo), Foyth, Albiol, Pau, Pedraza, Capoue (Iborra), Trigueros, Parejo, Yéremy, Alberto Moreno y Danjuma. 

Real Madrid: Courtois, Carvajal, Militao, Nacho, Alaba, Casemiro, Kroos, Modric, Vinicius, Isco y Rodrygo.

 

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