Previa Valencia vs Barcelona: Afianzar la cuarta plaza
Valencia vs Barcelona, Joan Gamper 2021| Foto: Noelia Déniz-VAVEL

El próximo domingo 20 febrero Valencia y Barcelona se enfrentarán en el partido correspondiente a la jornada 25 de LaLiga Santander.  El encuentro tendrá lugar en Mestalla y dará inicio a las 16.15. 

El Barcelona llega al encuentro tras empatar en casa ante el Nápoles (1-1) en la ida de los playoffs de la Europa League.

Afianzarse en zona Champions

Los azulgranas visitan Mestalla con el objetivo de lograr los tres puntos y aprovechar la derrota del Atlético de Madrid ante el Levante. De ganar el partido afianzarían la cuarta plaza y se colocarían a solo un punto del Betis.  Actualmente, Barça y Atlético suman los mismos puntos, (43) con los colchoneros habiendo disputado una jornada más.

De nuevo, lejos de casa

El conjunto de Xavi jugará de nuevo de visitante, el de Valencia será el quinto partido de los últimos seis que los azulgranas disputan como visitantes. El balance lejos del Camp Nou, no es ni mucho menos negativo, dos empates (Granada y Español) y dos victorias (Mallorca y Alavés). En dichos partidos el Barça ha encajado tres goles, uno ante el Granada y dos contra el Español, ambos encuentros terminaron en empate. En cambio, ante Granada y Alavés donde no encajaron goles lograron la victoria. 

El juego funciona, falta el gol

Desde la llegada de Xavi al banquillo la mejora del equipo es notoria, aunque todavía quedan aspectos por pulir y el rendimiento es irregular, la verdad es que el juego del equipo empieza a ser reconocible. En el último partido, ante el Nápoles, los azulgranas ofrecieron un gran rendimiento. Dominaron y superaron al rival tanto en posesión como en llegadas al área, la única pega fue precisamente en las llegadas a la portería contraria. Al equipo le faltó puntería en los metros finales y erraron ocasiones realmente claras. Si logran hacer un partido similar ante el Valencia deberán ser más precisos al momento de finalizar las jugadas. 

¿Luuk de Jong titular?

Ante la falta de gol en el equipo, una duda se le plantea a Xavi para el partido ante el Valencia. ¿Debe ser el delantero neerlandés titular en Mestalla? Lo cierto es, que Luuk ha dado una vuelta de campana a su situación en el club, ha pasado de estar a nada de salir en el mercado invernal, a ser el recurso habitual del técnico en los minutos finales. Ha marcado un total de cinco goles esta temporada, cuatro en liga. Todos ellos han servido para hacer que el equipo sume puntos, el último ante el Español en el descuento que sirvió para lograr el empate.

Otra alternativa para la delantera sería apostar por Aubameyang, el delantero gabonés todavía no se ha estrenado como goleador azulgrana, pero ya sabe lo que es marcarle al Valencia en Mestalla. En 2019 marcó un hat-trick al equipo dirigido por aquel entonces por Marcelino, en las semifinales de la Europa League

El rival tocado

Por su parte, el Valencia no llega en un buen momento. Los de Bordalás todavía no han ganado ningún partido en 2022 en liga, tres derrotas y dos empates en las últimas cinco jornadas. El objetivo de plazas europeas queda muy alejado en este momento, suman un total de 30 puntos, están a 8 puntos de la Europa League y a nueve de la Champions, con un partido menos.

El balance de goles a favor y en contra es negativo, el equipo che ha marcado un total de 36 goles y ha encajado 38. Sus partidos no se destacan por tener muchos goles, ni producen, ni tampoco conceden mucho peligro. 

Los precedentes

La última visita del Barcelona a Mestalla dejó al espectador un gran partido con cinco goles. Los azulgranas se impondrían 2-3 con goles de Griezmann y Leo Messi. El duelo más reciente corresponde a la primera vuelta en el Camp Nou, de nuevo se impondría el Barça 3-1, con goles de Ansu, Memphis y Coutinho. De los dos partidos más recientes el equipo de Xavi no cuenta con ninguno de sus goleadores, ya sea por lesiones o porque ya no están en el equipo.

Las palabras de Xavi

El técnico azulgrana solo tenía palabras de admiración y respeto para el Valencia y su entrenador: "Hay que tener ritmo alto. El Valencia es muy intenso. Bordalás es un gran entrenador, ya vimos lo que hizo con el Getafe y lo que está haciendo con el Valencia. Ganan muchos duelos y segundas jugadas. Nos espera un partido duro". Explicaba Xavi. Además, el de Terrassa dejaba claro que de aquí hasta el final de temporada, todos los partidos son claves: "Cada partido es una final. El primer objetivo es entrar en Champions. Y mañana es otra final. Estamos con urgencias en la tabla y prepararemos el partido de la mejor manera. Es fundamental conseguir los tres puntos mañana".
 
El entrenador del Barcelona mostraba su total confianza con dos jugadores que están siendo algo cuestionados en los últimos días, Frenkie y Ferran. Empezando por el delantero, Xavi aseguraba estar muy tranquilo: "Hay confianza absoluta en él. Es grandioso y aún lo será más. Tengo confianza ciega en él. Nos marcará diferencias. Por capacidades no será. Es cuestión de confiar en él, y de fe, y de ir entrenando y mejorando en la finalización". Los halagos también iban a ir para el neerlandés: "Para mí Frenkie es un jugadorazo. Ha dado un paso al frente desde que llegamos. Es otro jugador, más dinámico, ahora no pierde balones, trabaja, marca goles... Es jugador para estar muchos años en el Barça" Afirmaba tajante el míster.

Los convocados

Como principal novedad en la lista de convocados está la presencia de Araujo, el central uruguayo estará disponible en Mestalla. Sin embargo, Xavi no podrá contar con los lesionados Memphis, Ansu Fati, Lenglet, S. Roberto y Umtiti. Ni tampoco con Piqué y Dani Alves por sanción.
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