Previa Nápoles vs Barcelona: ganar o ganar
Piqué en el partido de ida frente al Nápoles / Fuente: Noelia Déniz

 Este jueves, en Italia, el Barcelona se jugará gran parte de la temporada y del futuro del club contra el Nápoles. Si quiere seguir soñando con ganar un título y estar entre los mejores el año que viene debe de pasar de ronda. Xavi sabe que sería una decepción quedar eliminados, pero confía en la motivación del equipo para poder competir el partido, y se avoca al estilo de juego: "El Barcelona ha sido grande cuando hemos tenido un estilo de juego concreto y se ha perdido un poco. Vamos por el camino de recuperarlo. Es una prueba de fuego para ver si podemos porque es un rival de Champions".

El partido de ida dejó un mal sabor de boca. No se pudo pasar del empate frente a los italianos, y se fallaron una incontable cantidad de ocasiones. Este jueves no se puede fallar ni una.

Mala racha

El equipo comandado por Luciano Spalletti lleva sin conocer la victoria desde el 6 de febrero frente al Venecia. Desde entonces ha empatado todos los partidos que ha jugado, con el mismo resultado 1-1 (Inter, Barcelona y Cagliari). Pero sigue siendo un equipo con una gran efectividad, cada vez que llega lo hace con peligro.

Y buena prueba de ello es su delantero estrella Oshimen, por quien el Nápoles desembolsó al Lille 50M más 10 en variables y 4 jugadores. Desde su llegada a Italia: 7 goles en 16 partidos de Serie A y 4 goles en 4 partidos en Europa League. Es un portento físico y una bala a la contra, ya se pudo ver en Barcelona.

En el centro del campo Spalletti seguirá sin poder contar con Politano, que está lesionado. Pero dispondrá de un centro de mucha calidad con Elmas, Zielinski, el autor del gol en el partido de ida, y con el verdadero pelotero de esa zona, el español Fabián.

En cuanto a la Serie A, el Nápoles no atraviesa su mejor momento, viniendo de dos empates consecutivos, pero aún así se encuentra a tan solo dos puntos del líder, que es el Milán.

In crescendo

Por el otro lado el FC Barcelona de Xavi Hernández se encuentra en una racha de juego muy positiva, donde ya se pueden ver los automatismos que ha implantado el técnico de Tarrasa. La presión tras pérdida se ha convertido en una seña clara de este nuevo FC Barcelona.

Los resultados por el contrario no acompañan tanto como el juego, dos empates -frente a Espanyol y Nápoles- y dos victorias -frente a Atlético de Madrid y Valencia-. Pero el club culé se crece cuando tiene un partido importante y contra un rival de gran nivel. Los mejores partidos desde la llegada de Xavi han sido frente a Sevilla, Real Madrid, Athletic de Bilbao, Atlético de Madrid y Valencia. Sobre esto habló Ter Stegen en la rueda de prensa previa al partido, donde afirmó: "Xavi tiene una idea muy clara de cómo quiere que juguemos. Esto no es llegar y cambiar en un momento, es la acumulación de muchas cosas. Todos disfrutamos de lo que estamos haciendo y estoy seguro de que llegarán los resultados".

Futbolistas como Pedri, que atravesó una larga lesión ya han cogido ritmo de competición y están siendo fundamentales para el sistema de juego. El canario ha mejorado mucho en zonas ofensivas, llegando más al área y marcando bastante más.

La fase de grupos de la Champions es algo para olvidar, tan solo dos goles en seis partidos, ambos frente al Dinamo de Kiev. El Barcelona comenzó su andadura en Europa sin tirar a puerta en los dos primeros partidos, algo insólito en esta competición. Pero con el paso del tiempo y la llegada de Xavi, se le pudo ver competir todos los partidos excepto contra el Bayern.

En la Liga se encuentra en cuarto lugar, empatado con el Atlético de Madrid, aunque con un partido menos. Desde la llegada de Xavi han conseguido 27 puntos de 42 posibles. Está atravesando y superando un largo mes de febrero donde ha tenido grandes rivales y la mayoría de partidos a domicilio.

Duelo de delanteros

En el partido de ida en el Camp Nou no brilló la efectividad por parte del conjunto blaugrana,  en veintiún remates, el Barcelona solo fue capaz de conseguir un gol, de penalti además. Ferran Torres acabó el partido llorando de impotencia ante la inmensa cantidad de ocasiones falladas. Pero si de igual forma contra el Nápoles no entraron, contra el Valencia entró todo, seis tiros, 4 goles.

Y aquí es donde nace la figura de Pierre Emerick Aubameyang. El gabonés logró este fin de semana su primer hat-trick con la camiseta del Barcelona, aunque el tercer gol hay que darle un gran porcentaje a Pedri. Xavi por fin tiene al 9 que tanto tiempo lleva pidiendo. Puede ser que no participase en el juego de una forma muy directa, pero cada vez que el balón estaba cerca del área ahí aparecía él para crear peligro. Con el hat-trick  frente al Valencia, Auba se convirtió en el primer jugador en activo en marcar tres goles en un mismo partido en cuatro ligas distintas. Con el número 25 ya enchufado el Barcelona va a ganar mucho peligro en ataque.

Aubameyang celebrando su gol frente al Valencia / Fuente: FC Barcelona

La historia favorece al Barcelona

Nápoles y Barcelona solo se han enfrentado una vez en competiciones europeas, y fue en la Champions de 2020, donde se clasificó el Barcelona tras conseguir el mismo resultado en el partido de ida, con la única diferencia de que fue en Italia. 

El Barcelona ha llegado al partido de vuelta con 1-1 en 6 ocasiones en competiciones europeas, y ha pasado justo la mitad, tres. Este año es una gran oportunidad para romper el equilibrio a favor del club catalán, y más cuando se vio que en el partido de ida fue superior.

Talismán Karasev

El ruso Sergey Karasev ha arbitrado al Barcelona en cuatro ocasiones, en las cuales tres de ellas el Barcelona ganó por goleada -6-1 vs Celtic (2013/14), 3-1 contra el Arsenal (2016/17) y 4-0 ante el Borussia Mónchengladbach (201672017)-. El último partido que pitó fue el empate a cero frente al Benfica de esta edición de Champions League.

El ruso es de los mejores árbitros según la UEFA, el año pasado arbitró la final de la Europa League entre Manchester United y Villarreal.

Posibles alineaciones

El Barcelona lleva sin variar mucho su once en los últimos partidos, ya se está viendo lo más próximo a un once de gala, solo con un par de dudas. La alineación con más posibilidades de salir mañana es: Ter Stegen, Dest, Araujo, Piqué, Jordi Alba, Busquets, Pedri, Gavi, Ferran, Adama y Aubameyang. Las única duda puede ser la posible titularidad de un Frenkie De Jong que está recuperando su mejor nivel.

En el caso del Nápoles la cosa es algo más clara. Se intuye que los napolitanos volverán a salir con un 3-5-2 conformado por: Meret, Juan Jesús, Rrahmani, Koulibaly, Di Lorenzo, Fabián, Kevin Malcuit (ante la posible baja de Anguissa), Zielinski, Insigne, Mertens y Osimhen.

 

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