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Manchester City vs Atlético de Madrid: a por la reconquista
El Atleti celebrando un gol | Foto: Atlético de Madrid

Poco más de dos semanas han pasado desde que gran parte de los aficionados colchoneros tomaban rumbo a Madrid desde Manchester con la eliminatoria bajo el brazo, todos ellos sin saber qué días después muchos tendrían que planificar el mismo viaje, aunque esta vez el objetivo no iba a ser bajar al rojo infierno, sino subir al cielo azul de Inglaterra.

Un oso que se escapó de su jaula

Quién iba a decir a los atléticos hace un par de meses que su equipo iba a estar en cuartos de final de la Champions League y habiendo alcanzado al Sevilla en la liga. Todo eran dramas en el Metropolitano, el equipo no funcionaba y Simeone no encontraba el problema, se habló incluso del fin de una era, pero entonces el oso despertó de su letargo y desde entonces pocos han podido parar al Atlético del Cholo.

Los rojiblancos llegan con una racha de seis partidos sin perder y con los ánimos por las nubes después de haber eliminado al Manchester United en una sufrida eliminatoria, es decir, prácticamente llegan en el mejor momento posible. El elemento diferencial entre el Atlético de Madrid de enero y el actual tiene un solo nombre y es la confianza. Era impensable que aquella plantilla que se coronó campeona en Valladolid hubiese cambiado tanto aún habiendo mantenido el bloque principal, algo fallaba en el equipo, y no era cuestión de jugar mejor o peor. Poco a poco el Atleti encontró su lugar y a día de hoy parece que ese equipo campeón ha vuelto para quedarse

Por desgracia para el Atlético de Madrid el fútbol enfrenta siempre a dos equipos y a los rojiblancos les ha tocado bailar con la más fea en esta eliminatoria. El Manchester City de Pep Guardiola es actualmente uno de los mejores equipos de Europa y del mundo. Ya desde hace varias temporadas el técnico español ha llevado a los citizens a lo más alto. Guardiola hace funcionar a su equipo como un gran engranaje perfecto y gracias a ello ha conseguido llevar al equipo inglés a la élite del fútbol mundial.

Sin poder echar la vista atrás

Es curioso que estos dos equipos nunca se han enfrentado antes —según datos de la UEFA es el único enfrentamiento sin antecedentes—por lo que recurrir a la historia al pasado no sirve de nada. Este será el primero duelo entre Atlético de Madrid y Manchester City, pero no el primero entre Simeone y Guardiola. 

Un enfrentamiento de tú a tú

Ambos entrenadores se respetan muchísimo, como han demostrado en tantísimas ocasiones, aunque tienen estilos totalmente distintos, ambos viven el fútbol con la misma pasión. Durante la rueda de prensa previa a la eliminatoria todo han sido flores entre los técnicos: "Todos queremos ganar y a mí me da gusto jugar al City.", dijo Simeone, "Todo el mundo va a intentar ganar el partido. Si él lo hace será lo correcto y si lo hacemos nosotros será correcto.", completó Guardiola. 

Si se tienen en cuenta los enfrentamientos pasados entre estos dos grandes entrenadores, el español lleva la ventaja, aunque Simeone le sigue muy de cerca. Se han encontrado tres veces en los terrenos de juego, un Barça-Atleti en el 2012 que se llevó Guardiola por dos goles a uno y se volvieron a enfrentar en aquella histórica eliminatoria entre el Atlético de Madrid y Bayern, en la cual los colchoneros pasaron a las semifinales después de ganar en el viejo Calderón con un golazo de Saúl y una agónica derrota en Munich por dos a uno con gol de Griezmann a pase del Niño. En resumen, Guardiola cuenta con dos victorias, pero Simeone con una y un pase a semifinales de Champions League. 

Griezmann celebrando el gol que le daba el pase al Atlético de Madrid | Foto: El País
Griezmann celebrando el gol que le daba el pase al Atlético de Madrid | Foto: El País

¿Y a quién quitas?

Ahora mismo ambos entrenadores tienen la suerte de contar con una plantilla de un altísimo nivel donde la competencia está a la orden del día en prácticamente todas las posiciones. Empezando por la defensa, la conexión que han generado Reinildo con Lodi, sumado a la seguridad que ahora aportan el resto de componentes de la defensa, hacen que el Atleti vuelva a acercarse a ese equipo robusto de la temporada pasada, pero el City tampoco se queda atrás, los cuatro pilares defensivos del equipo están en un altísimo nivel y conceden muy poco a los rivales. En el medio campo se genera una bonita lucha entre grandísimos jugadores: De Paul, Gundogan, Kondogbia, Rodri, Koke, De Bruyne... Y la zona de ataque, probablemente una de las más igualadas del encuentro teniendo en cuenta al gran nivel que están ambos equipos. Es un encuentro que llama a los aficionados del fútbol, un gran duelo entre dos entrenadores y veintidós jugadores que intentarán imponer su ley de la mejor forma que conocen: jugando.

Posibles onces

Después de la lesión de Giménez y la sanción de Carrasco, lo más habitual sería que Simeone juegue Oblak en la portería, la defensa formada por Lodi, Reinildo, Savic, Felipe y Vrsaljko o incluso jugar con el croata como central y retroceder a Llorente al carril derecho, en el mediocampo, si Llorente no juega como carrilero debería acompañar a De Paul y Kondogbia, aunque si finalmente juega como defensor, lo normal sería que Koke ocupase su lugar. Y por último, Joao junto a Antoine en la delantera.

Enfrente, Guardiola lo tendrá un poco más fácil para elegir su once inicial: Ederson en la portería, Riley como lateral derecho —Walker no podrá jugar por sanción—, Stones, Laporte y Cancelo completando la defensa, Gundogan, De Bruyne y Rodri como eje central y en el ataque Foden, Grealish y Sterling, aunque podría elegir también a Gabriel Jesús o a Mahrez

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