Previa Villarreal vs Liverpool: el más difícil todavía
Rulli organizando su defensa en el partido de ida. | Fuente: @VillarrealCF

El Villarreal afronta el partido de vuelta de las semifinales de la UEFA Champions League con la posibilidad de realizar la mayor gesta histórica del club en sus casi 100 años de historia. El resultado de la ida (2-0) obliga al submarino a realizar una remontada casi imposible si quiere meterse en la final. También parecía imposible eliminar a Juventus y Bayern en las anteriores rondas, pero el equipo de Jürgen Klopp parece estar hecho de otra pasta.

Situación de ambos conjuntos

El Villarreal llega tras perder 2-1 frente al Alavés en un encuentro que estuvo claramente marcado por el desgaste físico y emocional sufrido por el conjunto de Emery en el partido de Champions. Con bastantes rotaciones, el submarino no pudo ofrecer su juego vistoso y agresivo habitual y perdió un partido que complica su presencia en Europa la temporada que viene. Situado en la 7ª posición de la tabla que da acceso a Conference League, suma 52 puntos y se aleja de los puestos de Europa League que marca la Real Sociedad con 56. Además, ve como el Athletic Club se acerca y ya suma 51 puntos, a tan solo uno de los amarillos.

Por su parte, el Liverpool viene de ganar 1-0 al Newcastle y se sigue jugando la vida con el Manchester City por conseguir la Premier League. Tan solo un punto de distancia separa a los reds y a los cityzens con cuatro jornadas por disputar. El conjunto de Jürgen Klopp, ya campeón de la EFL Cup y en la final de la FA Cup, tiene ante sí la posibilidad de firmar una temporada histórica pudiendo ganar todos los títulos en los que haya competido esta temporada.

Antecedentes 

Al margen del reciente partido de ida de la Champions, Villarreal y Liverpool ya se enfrentaron hace 6 años también en unas semifinales europeas. En aquella ocasión se trataba de la Europa League y ambos conjuntos buscaban un billete a la final que, finalmente, acabaría ganando el Sevilla del propio Unai Emery. El Villarreal consiguió ganar el partido de ida con un tanto en el descuento de Adrián López, pero el todavía irreconocible conjunto red consiguió darle la vuelta en Anfield. Los goles de Bruno Soriano en propia puerta, Sturridge y Lallana dejaron al submarino amarillo a las puertas de la final europea.

Los jugadores del Villarreal concentrados en el partido de ida. | Fuente: @VillarrealCF
Los jugadores del Villarreal concentrados en el partido de ida. | Fuente: @VillarrealCF

Declaraciones

Unai Emery atendió a los medios de comunicación en la rueda de prensa previa al partido: “Levantar un 2-0 es muy difícil. Estamos trabajando para hacer un buen partido, encontrar respuestas en nuestro juego y tratar de acercarnos a ellos en el marcador. En Liverpool, el factor campo fue crucial y nos gustaría que aquí también fuese determinante”, comenzó Unai.

Pese a la dificultad, Emery ha afirmado que el Villarreal peleará por jugar la final: “Queremos lograrlo y vamos a luchar. Ellos fueron superiores en el partido de ida y tienen el resultado a favor, pero nosotros vamos a trabajar para intentar ganar en nuestro campo, darle una alegría a nuestra afición”, siguió el técnico.

Para lograr la hazaña, el entrenador amarillo ha destacado que el Villarreal deberá hacer un partido perfecto: “Debemos encontrar la excelencia en nuestro juego. Tenemos que hacer algo que nadie ha conseguido este año: ganar al Liverpool por más de dos goles. Debemos encontrar más debilidades de las que han logrado otros equipos. Será difícil, pero estamos trabajando e intentaremos conseguirlo”, finalizó Emery. El Liverpool sólo ha perdido tres partidos esta temporada: frente al West Ham (3-2), frente al Leicester (1-0) y frente al Inter de Milán en Champions (0-1), ninguno de esos resultados valdría al Villarreal para remontar la eliminatoria.

Árbitros

El encuentro será dirigido por el neerlandés Danny Makkelie y en la sala VAR le acompañarán Pol van Boekel y Dennis Higler. Los linieres serán Hessel Steegstra y Jan de Vries, mientras que Serdar Gozubuyuk actuará como 4º árbitro.

¿Cuándo, dónde y cómo ver el partido?

El partido correspondiente a la vuelta de semifinales de la UEFA Champions League se celebrará el martes 3 de mayo a las 21:00 horas en el Estadio de la Cerámica. El encuentro se podrá seguir a través de Movistar Liga de Campeones.

Posibles onces

Villarreal: Rulli; Foyth, Albiol, Pau Torres, Estupiñán; Capoue, Parejo, Trigueros, Lo Celso; Gerard Moreno, Chukwueze.

Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Robertson; Fabinho, Henderson, Thiago; Salah, Mané, Luis Díaz.

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