LaLiga, Supercopa y Champions League: una temporada brillante e inesperada
Real Madrid y un año que no podrá olvidar | Foto: Real Madrid

No había atisbo posible, en un principio de temporada, que permitiera imaginar que el año futbolístico del Real Madrid iba a acabar como lo hizo, con una triple corona que incluyó Supercopa, LaLiga y UEFA Champions League. El ‘Merengue’ comenzó la campaña nacional con una seguidilla de triunfos que se cortó recién en la jornada 8, ante el Espanyol, incluyendo en el medio grandes triunfos, como el 5-2 al Celta de Vigo o el 6-1 al Mallorca.

Por supuesto, hay que hablar del pésimo inicio de temporada que tuvo el Barcelona y que lo alejó totalmente de la lucha por el título de LaLiga, algo que motivó no solo deportiva sino también anímicamente al Real Madrid, que veía cómo su máximo rival no lograba levantar cabeza mientras el ‘Merengue’, al menos en el torneo doméstico, avanzaba a paso firme.

En la UEFA Champions League, el Madrid chocaba de frente contra un inesperado rival: Sheriff Tiraspol. El humilde equipo de Moldavia sorprendía a propios y extraños con un triunfo por 2-1, ni más ni menos que en el Santiago Bernabéu. No hubo tiempo para lamentos, ya que la escuadra dirigida por Carlo Ancelotti se recuperó unas semanas más tarde con un 5-0 a domicilio contra el Shakhtar Donetsk y el 2-1 en el Camp Nou, con un golazo de David Alaba y el tanto de Lucas Vázquez a minutos del final. Lejos de su mejor versión, el Madrid se recuperaba a tiempo y volvía a encaminarse por el sendero del triunfo.

David Alaba llegó y se adueñó de la defensa | Foto: <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/06/07/real-madrid/1113910-tchouameni-abre-los-brazos-al-real-madrid.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/06/07/real-madrid/1113910-tchouameni-abre-los-brazos-al-real-madrid.html'>Real Madrid</a></strong>
David Alaba llegó y se adueñó de la defensa | Foto: Real Madrid

Llegado diciembre y la mitad del calendario futbolístico, el Real Madrid había clasificado sin problemas como líder de grupo en la UEFA Champions League y permanecía en la cima de LaLiga, con Sevilla y Betis como perseguidores, relegando al Atlético de Madrid y Barcelona al cuarto y quinto lugar respectivamente.

Fue el turno en enero de la Supercopa y llegaría así el primer título de la temporada, con un dramático 3-2 ante Barcelona en semifinales y el 2-0 en la final, frente al Athletic Club. De esta forma, los ‘Merengues’ celebraban la primera conquista, aunque unos días más tarde, el equipo vasco se vengaría del Madrid eliminándolo en Copa del Rey.

Con ese duro golpe, el equipo madrileño debía viajar a París para, sorteo repetido de por medio, visitar al PSG en los octavos de final de la UEFA Champions League. El Real Madrid mostró su peor imagen en ese duelo de ida, conformándose con el 0-1 para poder definir todo en el Bernabéu.

“90 minutos en el Bernabéu son muy largos”

Aquella frase que dijo Juanito en 1986 se hizo casi un lema para esta segunda mitad de temporada del Real Madrid. LaLiga ya estaba prácticamente sentenciada, salvo una caída inesperada como el 0-4 ante Barcelona, el ‘Merengue’ avanzaba a paso firme, por lo que las fuerzas se concentraban en levantar la ‘Orejona’ por 14° ocasión.

En la vuelta contra PSG, el Madrid comenzaba perdiendo por culpa de un Mbappé endemoniado, que tuvo a maltraer toda la noche a la defensa madrileña. Sin embargo, a la hora de juego, Karim Benzema se vestiría de héroe para dar pie a la primera de las históricas remontadas de este año. Un error de Donarumma habilitó a Vinicius, quien le cedió el descuento a su compañero francés, y en una ráfaga de fútbol, Benzema firmaría un triplete para dar vuelta el marcador y darle el pase a cuartos de final al Madrid.

Con tal impulso, los ‘Merengues’ eliminarían al Chelsea en la siguiente instancia, otra vez con el último suspiro, tras un tranquilo 3-1 en la ida, que se convirtió en 2-3 en la vuelta, gracias nuevamente a Karim Benzema y su gol en la prórroga.

Vinicius y Benzema, una dupla letal | Foto: Real Madrid
Vinicius y Benzema, una dupla letal | Foto: Real Madrid

La última semana de abril fue una locura para la afición madrileña. Manchester City fue el rival en semifinales, y ambos equipos regalaron un partido de ida que acabó en un espectacular 4-3  a favor de los ‘Citizens’. Si bien el conjunto inglés fue muy superior, ese gol de diferencia le daba esperanzas al Madrid de poder remontar, una vez más, el marcador. Y vaya si tenía motivos para creer.

Los ‘Merengues’ cumplieron con un 4-0 ante Espanyol para coronarse campeones en LaLiga, pero todo apuntaba al 4 de mayo, fecha en la que el Manchester City desembarcaría en el Santiago Bernabéu para un duelo que sería agónico hasta el último minuto. No parece haber forma de explicar lo que se vivió esa noche, ni al más imaginativo escritor se le pueden ocurrir palabras que describan el sueño perfecto de cualquier fanático de este deporte.

Se acercaba el final del tiempo reglamentario y el Real Madrid estaba totalmente eliminado, con una diferencia de dos goles a favor del Manchester City. Sin embargo, esta vez fue Rodrygo quien tuvo la última palabra y, en solo dos minutos, le volvió a dar oxígeno a su equipo. Nuevamente se definiría la serie en la prórroga y, por supuesto, no podía no aparecer Benzema. El francés fabricó un penalti que él mismo cambió por gol para el 3-1 final y el Madrid regresaba a la gran final de la Champions.

“Queremos la Champions”

Liverpool sería el gran rival en París, con todo el condimento de lo que fue esa final de 2018 entre los dos equipos, donde la lesión de Mohamed Salah y los horrores de Loris Karius signaron la suerte del conjunto inglés. Los ‘Reds’ habían conseguido el título en EFL Cup y FA Cup, y lograron mantener en vilo la definición de la Premier League hasta la última jornada, pero finalmente fue el Manchester City quien se coronó, por lo que todos sus cañones apuntaban a una revancha ideal.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/06/07/real-madrid/1113907-asi-fueron-los-partidos-clave-que-decidieron-laliga-para-el-real-madrid.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/06/07/real-madrid/1113907-asi-fueron-los-partidos-clave-que-decidieron-laliga-para-el-real-madrid.html'>Real Madrid</a></strong> se quedó con su 14° Champions League | Foto: Real Madrid
Real Madrid se quedó con su 14° Champions League | Foto: Real Madrid

Fiel a lo que fue el desarrollo de la máxima competencia europea, el Madrid no brilló por su juego, pero supo aguantar y golpear en los momentos clave. Cuando la pasó mal, apareció Courtois más gigante que nunca para realizar unas salvadas que parecieron salidas de alguna historieta de superhéroes. Por otro lado, en las pocas ocasiones de contragolpe que tuvo, logró lastimar al Liverpool, con un gol mal anulado a Benzema y otro que sí subió al marcador, una definición de Vinicius tras un remate-centro de Federico Valverde.

Era una final y el Real Madrid sabe cómo jugarlas. El árbitro hizo sonar su silbato y los ‘Merengues’ se coronaron por tercera vez en la temporada 2021/22, una campaña que tuvo sus momentos altos y bajos, pero que demostró que, con Carlo Ancelotti al timón y una plantilla que lo sigue, este Madrid continúa siendo el máximo rival a vencer para todos los equipos.

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