Previa Athletic Club vs RCD Espanyol: el Athletic quiere sobrepasar a un Espanyol irregular
Fuente: Athletic Club oficial 

Este domingo Athletic Club y RCD Espanyol se verán las caras en el nuevo San Mamés, en el partido que corresponde a la cuarta jornada de liga. Las dinámicas de vascos y catalanes son completamente distintas, los leones llegan tras ganar a domicilio en Cádiz, mientras que los periquitos terminaron perdiendo ante el Real Madrid en casa. 

Los locales han comenzado este campeonato de una forma prácticamente perfecta, 7 puntos de 9 posibles y 0 goles encajados. Estos números les colocan en los puestos altos de la clasificación. 

Por su parte, el equipo dirigido por Diego Martínez llega en horas bajas, un punto de los nueve posibles le colocan en la zona cercana al descenso, todo ello tras únicamente sumar en su visita a Balaidos en la primera jornada. 

  • Últimos duelos

Athletic y Espanyol son dos clubes que han militado la gran mayoría de temporadas en la categoría dorada del fútbol español, en el caso de los bilbaínos, todas. La gran cantidad de temporadas en Primera hace que vascos y catalanes se hayan enfrentado en 180 ocasiones, donde los leones sacan un balance positivo, 75 victorias y 39 empates. 

Los últimos enfrentamientos entre leones y pericos han sido dispares. El escenario donde se juega el encuentro suele ser importante en los duelos entre estos equipos. Para los leones, San Mames se convierte en un fortín cuando los blanquiazules visitan la catedral, así lo muestran las ultimas temporadas, donde el Athletic ha conseguido vencer en tres ocasiones las ultimas tres campañas (2-1, 3-0). La cosa cambia cuando los pericos toman el papel de locales, los rojiblancos no han conseguido vencer en el RCD Stadium desde las semifinales coperas de 2015, en aquel entonces los goles de Etxeita y Aduriz colocaron al Athletic como finalista de Copa. 

Los números parecen colocar al Athletic como favorito, pero la necesidad de puntuar de los visitantes hace prever un duelo interesante y con muchas idas y venidas. Ambos entrenadores tendrán que jugar bien sus cartas para superar las deficiencias del rival. El Espanyol tiene el reto de conseguir anotar un gol a leones, que hasta ahora han conseguido mantener el arco a cero en sus tres primeros partidos de liga. 

Iñaki Williams conduce balón / Fuente: <b><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/data/athletic-club' href='https://www.vavel.com/es/data/athletic-club'>Athletic Club</a></b>
Iñaki Williams conduce balón / Fuente: Athletic Club
  • Declaraciones 

Ernesto Valverde volverá a verse las caras ante un rival conocido, al cual entreno años atrás. El técnico ha acontecido ante los medios en la mañana del sábado, donde se ha mostrado optimista y a la vez realista. El "txingurri" ha admitido que están logrando poco a poco generar lo que buscaban, pero que la competición es "una carrera muy larga".

"Sabemos que cada partido es una pelea en la que tienes que luchar hasta el final", resaltó Ernesto.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/08/10/athletic-de-bilbao/1119432-jon-uriarte-asegura-que-inigo-martinez-no-saldra-del-athletic.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2022/08/10/athletic-de-bilbao/1119432-jon-uriarte-asegura-que-inigo-martinez-no-saldra-del-athletic.html'>Ernesto Valverde</a></strong> en Rueda de Prensa / Fuente: EITB
Ernesto Valverde en Rueda de Prensa / Fuente: EITB

El entrenador perico también mostró su optimismo ante los medios y su orgullo de representar al club en esta situación: "Creemos en nuestras posibilidades. Independientemente del rival, somos un equipo competitivo", admitió el técnico. 

  • Convocatorias

El Athletic Club contará con 23 futbolistas en su convocatoria, entre ellos resaltan la vuelta de Íñigo Martínez e Iñaki Williams. Aunque sobre otros nombres, el más aclamado es el de Ander Herrera. Yuri y Balenziaga siguen lesionados y no han entrado en esta convocatoria, como ya ocurrió en la anterior. 

Los catalanes cuentan con 21 futbolistas para el duelo en la catedral. Remarcar las ausencias de Lecomte, por sanción y Raúl de Tomas, por decisión técnica. Aún así, los pericos cuentan con las novedades del mercado de fichajes veraniego, Martín Braithwhate, Álvaro Fernandez y Dani Gómez entre otros. 

  • Posibles alineaciones 

Athletic Club: Unai Simón, De Marcos, Vivían, Yeray, Lekue, Vesga, Sancet, Muniain, Nico Williams, Berenguer, Guruzeta.

RCD Espanyol: Álvaro Fernandez, Óscar Gil, Calero, Cabrera, Brian Oliván, Vinicius, Edu Expósito, Puado, Darder, Rubén Sánchez, Joselu.

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