Previa Las Palmas vs Granada: tormenta de fútbol en la isla
Once de la UD Las Palmas contra el Racing de Santander | Fotografía: La Liga

Una auténtica final pasada por agua. Pese a que la competición en Segunda solo acaba de comenzar, el partido que enfrentará a la UD Las Palmas y al Granada tiene tintes de encuentro grande. Un duelo que no hace demasiado tiempo se pudo vivir en Primera División, ahora confrontará a dos de las mejores plantillas de la categoría de plata. Una tormenta de fútbol que puede ir acompañada por otra atmosférica.

Como si se tratara de una carrera de Fórmula 1, todas las miradas apuntan a las predicciones meteorológicas. La tormenta tropical Hermine, que ya está empezando a notarse en el archipiélago canario, ha sido la gran protagonista de este fin de semana. Un fenómeno que según los expertos puede dejar lluvias históricas en las islas y que ha propiciado la intervención tanto de La Liga como de las instituciones políticas.

Crónica de un aplazamiento anunciado

Para poder entender qué es lo que ocurrido en Gran Canaria y por qué se ha aplazado el encuentro entre la UD y el Granada, es necesario retroceder en el tiempo varios días. Ya desde el pasado fin de semana los modelos de previsión de la AEMET y del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos advertían de que podía formarse un ciclón al este del Océano Atlántico. A medida que pasaban los días, se confirmaban los presagios. El fenómeno, convertido ya en tormenta tropical y bautizado como Hermine, tocaría Canarias.

Se espera que, tal y como pasó en 2005 con la tormenta tropical Delta, esta perturbación no golpee directamente las islas pero que sí se puedan notar sus efectos, sobre todo en lo referido a precipitaciones. Debido a ello, el pasado viernes el Gobierno de Canarias declaró la alerta máxima por inundaciones pluviales. Desde entonces, la celebración del partido ha estado en entredicho, pues los modelos apuntan a que la peor parte de esta tormenta tenga lugar a lo largo del domingo, el mismo día al que estaba programado el choque.

Sea como fuera, tanto amarillos como nazaríes prepararon el partido con total normalidad pero ya con la amenaza del aplazamiento en el aire. De hecho, el conjunto andaluz tomó el sábado el correspondiente avión rumbo a Gran Canaria sin saber si el duelo se disputaría con normalidad. La polémica llegó tras un comunicado del Cabildo de Gran Canaria, institución propietaria del estadio. Se prohibía la asistencia de público si el partido se disputaba el domingo con el motivo de mantener la seguridad ciudadana. Dicha decisión fue respaldada horas después por Ángel Víctor Torres, presidente del Gobierno de Canarias.

Llegados a esta situación, la pelota estaba en el tejado de La Liga, puesto que la Competición es quien tiene el poder para aplazar, suspender o mantener la celebración del encuentro. Rápidamente el debate se trasladó a la afición amarilla, que alegaba que la disputa del partido sin público era adulterar la competición. Desde Granada tampoco se entendía por qué se había hecho viajar a los suyos sabiendo que el partido se podía aplazar.

En medio de esta particular tormenta en redes sociales, La Liga tomó la solución más salomónica posible: aplazar el partido al próximo lunes, a las 21:00 horas (20:00 en Canarias). Respecto a esa decisión, el Cabildo advierte de que se permitirá la asistencia de público si se desactiva la alerta máxima. En principio, dicha alerta dejará de tener vigencia el mismo lunes a las 12:00 horas, por lo que todo apunta a que el encuentro se podrá desarrollar con normalidad.

 Un duelo que puede marcar la categoría

En lo estríctamente deportivo, el encuentro que enfrentará a Las Palmas y al Granada es sin duda uno de los más destacados del fin de semana en el fútbol español. Segundo contra tercero clasificado con el liderato (que defiende el Deportivo Alavés) en juego. Si bien es cierto que es muy pronto para mirar clasificaciones y hablar de finales, este partido puede marcar el devenir de la categoría en la parte alta.

La UD afronta el duelo en puestos de ascenso directo pero con ciertas dudas en su juego. Con los números en la mano, el inicio de temporada de los canarios ha sido sobresaliente. Los amarillos todavía no conocen la derrota (Burgos y Alavés son los otros dos equipos que también han conseguido mantener el invicto) y con un solo gol encajado en seis jornadas. Sin embargo, los dos últimos encuentros de los pupilos de García Pimienta han sido faltos de brillantez y lejos del estratosférico nivel que mostró el equipo en Málaga (0-4).

Con un fútbol espeso y sin ser capaces de sentenciar a un Leganés que se mostró del todo inoperante, la UD salió victoriosa en su último partido como local (1-0) gracias a un zapatazo de Álvaro Lemos. Hubo críticas pese al triunfo y ese 'run run' se hizo más grande la pasada semana en El Sardinero. En tierras cántabras, el Racing fue mejor que la UD en igualdad numérica y, cuando los santanderinos se quedaron con uno menos por la expulsión de Jorge Pombo, Las Palmas no pudo hacer daño a la férrea defensa local y se marchó con un empate que dejó un sabor amargo. Siempre es buena noticia puntuar fuera de casa y dejar la portería a cero, pero las sensaciones fueron de oportunidad desperdiciada.

Marc Cardona se lamenta de una ocasión fallada en Santander | Fotografía: La Liga
Marc Cardona se lamenta de una ocasión fallada en Santander | Fotografía: La Liga

Es por ello que Las Palmas quiere aprovechar la visita de todo un rival directo como es el Granada para alejar cualquier atisbo de duda y reafirmar su candidatura a estar en los puestos altos de la clasificación. Antes del aplazamiento del encuentro se esperaban a más de 20.000 personas y pese al cambio de fecha la previsión de asistencia estará en torno a esa cifra. La afición sabe de la importancia de ganar este encuentro y el ambiente será de partido grande.

Por su parte, el Granada llega a tierras canarias con la intención de empezar a ser regular fuera de casa. El cuadro nazarí, recién descendido de Primera, ha tenido el cartel de claro candidato al ascenso desde que empezó el curso y la clasificación lo demuestra. Los andaluces son terceros, empatados a puntos precisamente con la UD y a solo dos del liderato.

Sin embargo, los hombres dirigidos por Aitor Karanka también afrontan el partido con más dudas de las esperabas. En el Nuevo Los Cármenes, el rendimiento del equipo es incuestionable. Son el mejor local de la categoría y cuentan todos sus partidos en tierras granadinas por victorias. La historia cambia por completo a domicilio. Las únicas derrotas del Granada han llegado de visitantes y su último partido fuera de casa fue un completo desastre, siendo superados de principio a fin por el Eibar en Ipurua (4-0).

Desafío granadino sin su referencia goleadora

Pese a ello, el equipo se repuso y en la pasada jornada logró imponerse al Mirandés (2-1) gracias a un doblete del actual pichichi de Segunda, Myrto Uzuni. El delantero albanés se ha erigido como una de las grandes figuras de la categoría y ya son seis los goles que ha marcado esta temporada. Sin embargo, esas notables cifras no van a poder ser ampliadas en Gran Canaria, puesto que el jugador tiene compromisos con su Selección.

Esto supone todo un desafío para el Granada. Seis de los nueve goles que lleva el equipo han sido obra de Uzuni y de los otros tres, uno de ellos lo anotó el Ibiza en propia portería. Se le suma que su rival solo ha recibido un gol desde que empezó la Liga. Aunque supone un hándicap no poder contar con su referencia goleadora, el cuadro de Karanka tiene una oportunidad única de demostrar que pueden hacer daño a un equipo como la UD pese a esta importante baja. Ilustres como José Callejón, Jorge Molina o Antonio Puertas son los que se postulan como referencia ofensiva en Gran Canaria

Myrto Uzuni celebra uno de sus goles al Mirandés. | Fotografía: La Liga
Myrto Uzuni celebra uno de sus goles al Mirandés. | Fotografía: La Liga

El 'debate' sobre Jonathan Viera

Tormentas aparte, uno de los nombres sobre los que más se ha debatido en Gran Canaria en los últimos días es el de Jonathan Viera. Pese a que físicamente no ha empezado la temporada al 100% y se ha perdido varios partidos por molestias, su rendimiento ha sido objeto de algunas críticas cuando ha jugado como titular.

Sea coincidencia o no, los dos partidos en los que el 21 ha completado los 90 minutos, han sido precisamente los encuentros donde al equipo le ha costado crear ocasiones. En ambos (contra el Real Zaragoza y la pasada jornada en Santander), la UD acabó el encuentro sin marcar y con una clara inoperancia en ataque.

Pese a que pocos dudan de la importancia y la categoría de un jugador como Viera, sí que es cierto que cuando el jugador de La Feria tiene el balón, parece que el resto de sus compañeros esperan que sea él que desatasque solo el partido con un pase o con un gol. Los rivales, que conocen bien el peligro que tiene el mejor jugador de la categoría, forman un entramado defensivo muy difícil de desarmar.

Es uno de los grandes debe que tiene García Pimienta, el eliminar esa 'Vieradependencia'. Sobre todo ahora que no puede contar con el otro gran talento de la plantilla. Alberto Moleiro se perderá este importante choque al estar convocado con la Selección Española sub-21. 

Un historial de Primera

De los 28 duelos que han enfrentado a la UD Las Palmas con el Granada en tierras grancanarias, 14 se han disputado en Primera División. El balance es favorable a los amarillos (17 victorias, 7 empates y 4 derrotas). En la memoria del aficionado está el 5-1 de la 2016/17. Con Quique Setién en los banquillos, aquella goleada al cuadro andaluz supuso que la UD fuera por una semana líder de Primera División.

La última victoria del Granada en la isla data de 1993, cuando ambos conjuntos competían en la Segunda División B (2-3). Su última visita fue en la 2018-19, año de su último ascenso. Dos veces se adelantó la UD en el marcador, primero por mediación de Rubén Castro y después gracias a Sergio Araujo, y dos veces logró igualar el equipo granadino. Adrián Ramos y Rodri (este último casi sobre la bocina) pusieron el 2-2 definitivo.

El árbitro: González Esteban (comité vasco)

Jon Ander González Estaban será el colegiado que imparta justicia en este partido. El trencilla vasco ha dirigido ocho partidos de la UD (tres victorias, dos empates y tres derrotas) y fue el encargado de arbitrar a vuelta de la semifinales del play off ante el CD Tenerife (1-2). Será la primera vez se encargue de un encuentro que disputa el Granada.

En la presente temporada ha arbitrado tres encuentros, que se han saldado con dos empates sin goles (Burgos vs Real Oviedo y Levante vs Huesca) y una victoria local (1-0 del Cartagena al Real Zaragoza). Ese último partido en Cartagonova ha sido sin duda uno de los más polémicos de la temporada. Se saldó con nueve amonestaciones, un expulsado por cada equipo (Jaume Grau por doble amarilla y Damián Musto por roja directa) y un polémico gol de Pablo de Blasis donde los jugadores maños reclamaron mano.

Declaraciones de los entrenadores

García Pimienta (UD Las Palmas): "Uno de los hándicaps de la pasada temporada fue los goles que recibimos y teníamos que darle una vuelta más. Hay que seguir así, sabiendo que delante tenemos rivales complicados que no te perdonan. Viera me gustó mucho en Santander, imagínate cuando esté al máximo. A la gente que duda de Jonathan le digo que venga a ver el partido y todo lo que queda de temporada".

"Sandro lleva un par de días completando el entrenamiento al 100%, hemos sido muy progresivos. En principio está bien y está disponible, pero no está para jugar de inicio. Poco a poco se irá incorporando al equipo. Excepto las baja de Alberto Moleiro, Florin Andone y Vitolo, que está entrenando parte de las tareas que hacemos, el resto estarán disponibles para el partido".

Aitor Karanka (Granada CF): "La semana ha ido francamente bien. Estoy tranquilo y optimista porque estamos sumado puntos y ahora mismo eso es lo más importante. Cuando no cometamos errores estaremos todavía mejor posicionados. Tenemos bajas pero hay jugadores para reemplazar posición por posición o si cambiamos el sistema".

"Tenemos que mejorar a balón parado tanto a nivel ofensivo como defensivo. Son acciones a las que le damos mucha importancia y nos están costando goles. Cuando juegas con un equipo como Las Palmas, con un bloque del año pasado, con jugadores jóvenes y con experiencia en Segunda, es mucho más complicado".

Alineaciones previsibles

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